Fleurie – Portals

Het album Portals van de Amerikaanse synth pop zangeres en toetseniste Fleurie (1990) gaat al even mee in mijn Yet to be reviewed Spotify afspeellijst. Wat meer woorden wijden aan het album, voordat ik 24 maart deze dame live ga zien en beluisteren in de Melkweg, Amsterdam, is wel op z’n plek. Ze haalt haar inspiratie bij Coldplay, Imogen Heap en The Fray.  Fleurie’s muziek was sinds haar debuutalbum Love and War (2016) te horen in menig televisieprogramma en serie. Ze opende in 2018 voor bijvoorbeeld Owl City op hun tour door Azië en werkte samen met Ruelle, van wie ik het album Emerge nog te bespreken heb. Portals heeft een elftal gevoelige, wat ingetogen synth pop nummers in de aanbieding. Meer luister- dan dansmuziek. Opener Explosions of Grandeur ontpopt zich na drie minuten tot een sprankelende fontein. “I  need the undoing, need the aftermath. The cold water slap, the narrow hatch. The stairs to where the stars collapse. The great unknown, the great relapse…I need more than words.”

Supersonic ontglipt aan de rust (”….never play by the rules…”), met Monarch en Constellate bewijst Fleurie afwisseling in de arrangementen te houden. Synth pop zonder de drang om in de top-40 hypes mee te doen of te lijken op die twaalf andere vakgenotes.

Chasing Stars was een tijd mijn favoriet. Elektronisch slagwerk doet ‘t hem hier. Gevoelig met gitaar in de hand is Nomad. Percussie is terug in Future Signs, catchy in mid-tempo Black Sand Vertigo, andermaal op gitaar, aangevuld met synths. Op piano kan ze ook overweg, getuige Out of the Blue. A World Beyond durft een rock setting met spraakzang aan, waarna de pianoballad Odyssey afsluit. Rustig zweef je verder….

Owl City – Cinematic

Voor de release van het nieuwe Owl City album Cinematic volgde Adam Young een andere aanpak dan op eerdere albums. Niet alleen werkte hij meer dan ooit persoonlijke liedjes uit, maar bracht hij scenes uit zijn levensfilm in drie reels uit. December 2017 kondigde Adam het album Cinematic aan en deelde hij een eerste drietal liedjes als Reel 1. Fiji Water over de stap die Adam op z’n 22e zette om naar New York te vliegen om een platendeal te tekenen. Adam is op 5 juli geboren, vandaar Fifth of July en op All My Friends belicht de liedjesschrijver vriendschappen om nooit te vergeten.

Muzikaal is de stijl herkenbare Owl City synth pop. Toch is Cinematic geen herhaling zetten. De productie klinkt fris en opgewekt. In februari kwam Reel 2 uit met met een gitaar-gebaseerd luisterliedje, een modern heldendicht over Adam’s vader, Not All Heroes Wear Capes. De 15-jarige knul die naar het Amerikaanse westen reist en in Montana belandt leidt naar een Lucid Dream. Verrijking met strijkers en soundscapes die uitnodigen voor een EDM remix.

Begin april kwam Reel 3 uit. Cloud Nine, andermaal een droomtoestand, Het klassiek aandoende Be Brave als bemoediging met piano, fluit, getokkel op de strijkinstrumenten plus afwisselende partijen op de vleugel. Als laatste een ode aan een reis van geliefden naar New York City met nog eenmaal de herkenbare Owl City tingeltjes.

Driemaal drie is negen, en dat betekent dat gelukkig nog een ‘nieuwe helft’ van het 18 liedjes tellende Cinematic valt te ontekken vanaf 1 juni 2018. Het catchy House Wren over de zoektocht naar een eigen huis, warm pianospel in de ballad Always, over de nabijheid van God in alle omstandigheden. Hij is slechts een gebed van ons verwijderd, en dus ook bij de gezondheidsproblemen van Adams vader. Winners Never Quit met Casio keyboard geluidjes en samples van klappende mensen. “I’ve had some bummer days, but I ain’t looking back / I’ve made a few mistakes, but I’m on the right track / I’ve got somewhere to be / Gotta hurry so I can make my date with destiny,” stelt de bijna 32-jarige artiest. Ingeblikte strijkers onder weer zo’n typisch Owl City deuntje Madeline Island. Akoestisch gitaarspel als opmaat voor het rockende Firebird over de ongemakkelijke conversaties als verliefd stel. Gelukkig is dat veranderd. Cinematic als reguliere afsluiter, andermaal een ballad. Je leven als film met openingsscènes, acteurs. Ook zo benieuwd hoe het afloopt en wat de prijs wordt?

Als toetje is een drietal alternatieve versies meegeleverd van All My Friends, Montana en Firebird. Andere samenzang, wat aangepaste beats en toetsenpartijen, over het algemeen wat ingehoudeners. Zo aardige luisterliedjes, geen dampende remixes. Nu als geheel een persoonlijk relaas met herkenning, niet vernieuwing, als rode draad.

Memorable songs of 1-10 November 2017

As follow-up to 2016’s HotSpotify 366 challenge, for which I added one special song each day to a Spotify playlist, I created Henk-Jan’s soundtrack to 2017 in Spotify. A memorable song each day. A retrospective on the past 10 days.

Wednesday 1 November: Loreena McKennitt – All Souls Night

Thursday 2 November: Projectmanager – What About the Day>

It’s International Project Management Day 2017. Let’s rock the house!

Friday 3 November: U2 – Get Out of Your Own Way

Saturday 4 November: Seven Lions & Shaz Sparks

Sunday 5 November: Ayiesha Woods – Stop

Monday 6 November: The Kik – Ik Sta Klaar Voor Jou

Our son is fond of Friends, indeed that American 90s sitcom. Although he was born five years after the series initial broadcast, the series started in 1994 and ended in 2004, it’s fun too see how relatable Friends is to a nowaday’s eighteen year old boy. I’ll Be There for You by The Rembrandts served as opening tune. The Dutch party rock band The Kik from Rotterdam just released a fantastic Dutch translation of that song, Ik Sta Klaar Voor Jou.

Tuesday 7 November: Two Guys with Guitars

Yesterday and today I provided PRINCE2 Agile Practitioner training at Tata Steel Academy in IJmuiden. For them and to mark the day: Men of Steel.

Wednesday 8 November: Owl City – All My Friends

Owl City will release a brand new album early 2018. Adam Young revealed his ambition to share personal songs. All My Friends is the first single off the upcoming Cinematic album.

Thursday 9 November: Bleachers, Charli XCX – Rollercoaster

Full schedule, yet confident to do the right things and enjoy every day, although it sometimes feels like sitting in a rollercoaster.

Friday 10 November: LGHTNNG – Surrender

Weekend’s there again. I surrender.

Memorable songs of 11-20 June 2017

As follow-up to 2016’s HotSpotify 366 challenge, for which I added one special song each day to a Spotify playlist, I created Henk-Jan’s soundtrack to 2017 in Spotify. A memorable song each day. A retrospective on the past 10 days.

Sunday 11 June: The Sound of Arrows – Beautiful Life (chillout remix)

Yesterday I hit my 47th year on Earth. Today, It’s a Beautiful Life, although I’m still about to find out which 90’s song is the foundation for the new single by the Swedish band The Sound of Arrows.

Monday 12 June: Ionnalee – Not Human

Not Human is the brand new single by Ionnalee (1981) aka the singer iamamiwhoami.

Tuesday 13 June: Mutemath – Hit Parade

Taken from their upcoming album Play Dead, Hit Parade is Mutemath‘s latest single. The band will come to the Netherlands. I’ll attend the 29 August concert in Tivoli, Utrecht.

Wednesday 14 June: Bentley Jones & Color Theory – Vortex

Brian Hazard aka synth pop / piano pop act Color Theory was pushing his collaborations the last weeks. This one, Vortex (Stay Close to Me) is one of the finest tracks on the dark synth pop album Unraveling by Bentley Jones. Hazard and Jones sing this duet love song.

Thursday 15 June: 65dBA – Purify

This week’s #throwbackthursday is dedicated to 65dBA. Shaz Sparks can still be heard on EDM tracks all over Spotify after the 90’s dance acts 65dBA and DBA. Producer / Remixer / Artist / Filmscorer Robbie Bronnimann is collaborating with Howard Jones these days. Taken from their 1994 album Shout, here’s Purify.

Friday 16 June: Younotus featuring Stefany June – Serenity

Searching for Serenity featuring Armin van Buuren & piano virtuoso Jan Vayne, I stumbled on a song with the same name by Berlin-based Younotus featuring Stefany June. Stefany is a German singer, who studied at Artez Conservatory in Enschede, Netherlands. She has her own band, and a self-titled album (2014) out. Apparently, she’s not afraid to take a side step as well. This is the dance remix to the 2017 track Serenity.

Saturday 17 June: Armin van Buuren & Jan Vayne – Serenity

Here’s the original Serenity, taken from the 2017 compilation album The Best of Armin Only.

Sunday 18 June: Owl City – Not All Heroes Wear Caps

Adam Young‘s back with his Owl City musical act celebrating Father’s Day with song dedicated to his own father.

Monday 19 June: Orchestral Manoeuvres in the Dark – Isotype

OMD is still alive. Isotype is the lead single from their upcoming The Punishment of Luxury album, out on 1 September 2017.

Tuesday 20 June: Susanne Sundfør – Undercover

An acoustic adventure with Susanne Sundfør taken from her new album Music for People in Trouble, out on 25 August 2017.

Memorable songs of 21-28 February 2017

In 2016 I beat the HotSpotify 366 challenge, for which I added one special song each day to a Spotify playlist, I had too much to leave it there. As follow-up I created Henk-Jan’s soundtrack to 2017 in Spotify. The final week of February passed and got its musical companion.

Tuesday, 21 February: Ogr001 – Thalys (le dernier voyage de M. Henri)

This morning I took the Thalys high speed train again from Amsterdam Schiphol Airport to Brussels.

Wednesday, 22 February: Day Wave – Something Here

The American Indie / synth rock band Day Wave was formed in 2014. Former Carousel half will be playing in Amsterdam (Melkweg stage) on 19 May. Something Here is a brand new single.

Thursday, 23 February: Jess & Gabriel – Can’t Help Falling In Love

For those who though that UB40 penned this song: nope, it was Elvis Presley who featured the song in his 1961 film, Blue Hawaii. Elvis tended to close his live shows with this love song during the late 1960s and 1970s. The British reggae band UB40 had a smash hit with their 1993 version on the Promises and Lies album. A couple of weeks ago, I saw the Promises & Lies: The Story of UB40 documentary. Explosive and a true behind the scenes.Throwback Thursday with a recent cover by the Australian

Throwback Thursday with a recent cover by the Australian Jess Bauer & Gabriel Conte from their Under the Covers album.

Friday, 24 February: Sleeping with Sirens – Fly

Today Klazien and I fly to Florence, Tuscany, Italy. I found a fine song by Sleeping with Sirens on their 2015 Madness album.

Saturday, 25 February: Knox Hamilton – Never My Love

This song has been on my Inspiration waiting list. Now it’s the time to share this rock song by Knox Hamilton.

Sunday, 26 February: Bonobo & Nick Murphy – No Reason

A great walking tune.

Monday, 27 February: Owl City & Jake Owen – Back Home

With Owl City & Jake Owen we wave goodbye to Florence’s skyline and travel back home.

Tuesday, 28 February: Moss – With You

This month Strike, the new album by Dutch pop rock band Moss was released. I chose the spheric With You for you.