Memorable songs of 11-20 December 2017

As follow-up to 2016’s HotSpotify 366 challenge, for which I added one special song each day to a Spotify playlist, I created Henk-Jan’s soundtrack to 2017 in Spotify. A memorable song each day. A retrospective on the past 10 days.

Monday 11 December: Gary Numan – The End of Things

Taken from his new album Savage (Songs from a Broken World) Gary Numan is clear about the finity of things around us and the mercy we all need.

Tuesday 12 December: Schiller & Jette von Roth – Der Tag…Du bist erwacht

Snowflakes and longing expressed by the German keyboard wiz kid Schiller and vocalist Jette von Roth. Winter’s here these days. Nevertheless I’m traveling to Brussels.

Wednesday 13 December: Manic Street Preachers – International Blue

I picked up this one last weekend. Great rock music by the Manic Street Preachers on their brand new single.

Thursday 14 December: Olly Murs & Rizzle Kicks – Heart Skips a Beat

It’s #throwbackthursday and here’s the 2011 hit Heart Skips a Beat by Olly Murs & Rizzle Kicks.

Friday 15 December: The Neighbourhood – Stuck With Me

It’s Release Radar and New Music Friday time again. Today I found this fine track by The Neighbourhood.

Saturday 16 December: Raz Nitzan & Moya Brennan – Find The Sun (Solrastone extended mix)

The recipee is known from Schiller and Chicane. Vocal trance or electronica ambient tracks served with the soaring vocals of Moya Brennan, the voice of Clannad. Here’s Raz Nitzan in a Solarstone remix.

Sunday 17 December: Hawk Nelson – He Still Does (Miracles)

God still does miracles, testifies Hawk Nelson. Who am I to disagree?

Monday 18 December: Chicane – Gorecki

Chicane‘s back with a new single. Dream on!

Tuesday 19 December: And the Echo – The Blind Ones

I’m emtpying the Inspiratie voor Henk-Jan’s soundtrack to 2017 playlist into the real one these days. Nice track by And the Echo, has been around since 15 September.

Wednesday 20 December: Penguin Prison – Turn It Up

Another leftover from November: Penguin Prison with Turn it Up.

Moya Brennan – Canvas

Het 9e soloalbum van Moya Brennan, de first lady of Celtic music, Canvas, kwam in februari uit, vlak voor een aantal concerten in Nederland. De alweer 64-jarige singer / songwriter / harpiste heeft een elftal nieuwe tracks geschreven samen met haar zoon Paul (speelt ook toetsen en percussie), dochter Aisling (ze speelt ook gitaar, bouzouki, fluiten en toetsen) en in mindere mate met echtgenoot Tim Jarvis. Voor de productie verdiepte Moya zich zelf in electronica, programmeren van drums en andere muziekstijlen voorbij celtic. Two Horizons (2003) geldt als referentie. De instrumentatie is rijker, beluister het album ook zeker op je gemak met koptelefoon op om de verfijnde percussie, synths en strijkers te volgen.

Vorig jaar juni overleed vader Leo, de uitbater van de legendarische kroeg in Donegal, waar zijn broer Padraig en kinderen groot werden met muziek, en zowel Clannad, Enya (Moya’s zus) als later los van Clannad Moya’s eigen carrière het licht zagen. Oom Padraig (één van de 5 Clannad leden) overleed in augustus. Naast nummers die de overleden familieleden herdenken, liedjes over afscheid nemen (You Never Know) en oorlogslachtoffers (Children of War) zijn er twee Gaelic nummers en een instrumentaal slot in Banrion.

Memorable songs of 1-10 March 2017

In 2016 I beat the HotSpotify 366 challenge, for which I added one special song each day to a Spotify playlist, I had too much to leave it there. As follow-up I created Henk-Jan’s soundtrack to 2017 in Spotify.

Wednesday, 1 March: Jennifer Paige – The Devil Is In The Details

Jennifer Paige (remember Crush?) is back with a new single. In 2 days, on March 3, the accompanying video clip will be released.

Thursday, 2 March: Paperwhite – Human Nature

You can’t escape from human nature, according Paperwhite, an American dream pop / synth pop duo.

Friday, 3 March: Carmen Justice & David Thulin – Flaming Arrows

Welcome to the weekend! I feel in need to rest and breathe. What’s ahead? A 40+ miles walk on Saturday 😉 1 Girl Nation singer Carmen Justice bowed down from this band after being with 1GN for 5 years. She’s the 3rd member after Kelsey Sowards (2014) and Lindsey Adamec (2015) stepping down from the girl band. Flaming Arrows is Carmen’s debut solo single.

Saturday, 4 March: Moya Brennan – River of Songs

First lady of Celtic music, Moya Brennan is back with a new solo album, 9 years after Heart Strings. Lead single and opening track of Canvas is River of Songs.

https://open.spotify.com/track/7BNfI2OU4IY1Yzpb5GLTwy

Sunday, 5 March: Rogier Pelgrim – Rat Race

Dutch singer songwriter Rogier Pelgrim presented his new album Birds and Busy People last Friday night in Arnhem. I’m still figuring out all the songs of this crowdfunded release, but here’s the single published on Spotify: Rat Race. Life feels like one sometimes often.

Monday, 6 March: Alvaro Soler – Sofia

Only a week ago we were still in Florence, Italy. During one of the nights in the B&B we watched RTL102.5, an Italian music station, where a concert of Alvaro Soler was aired. Nice to see the band famous for Sofia, play live. Last Saturday night Alvaro Soler had a gig in the Amsterdam pop stage Melkweg.

Tuesday, 7 March: Miriam Tamar – Back to Life

Perfect track to listen to when walking. From Firedance, Miriam Tamar‘s debut EP.

Wednesday, 8 March: ATB & Andrew Rayel – Connected

ATB‘s dreamhouse / trance is still around. André Tanneberger’s act presents a new single with Moldovan producer and DJ Andrew Rayel.

Thursday, 9 March: Acceptance – We Can Escape

After 12 years with Anberlin, singer Stephen Christian joined his previous band Acceptance again. Their brand new album is called Colliding By Design. I picked We Can Escape for you.

Friday, 10 March: Arty & Maty Noyes – Falling Down

This weekend’s start is for Russian producer and DJ Arty featuring American vocalist Maty Noyes, known from collaborations with Norwegian DJ and producer Kygo.

Chicane – The Sum of Its Parts

chicanesumpartsEen acapella zingend koor opent tegen slechts een basis sound op toetsen, eenvoudig ɐglise genoemd het nieuwe studioalbum The Sum of Its Parts van de Britse DJ / producer / toetsenist Chicane, het alter ego van Nick Bracegirdle. De melodie gaat vloeiend over in 38 Weeks met de Britse Dead Can Dance zangeres eb Golden Globe winnares Lisa Gerrard. Bedoeld als vocal trance, hoewel het akkoordenspel zo simpel is, dat de herhalingen geen vijfeneenhalve minuut waard zijn. Hier had meer instrumentatie of een couplet-refrein structuur uitkomst moeten bieden. Oxygen met zanger Paul Aiden klokt bijna 6 minuten. Paul doet zijn best er een soort This Is What It Feels Like van te maken. De wiebelende synth-sound in de refreintjes vormt helaas een arpeggio-sequence die verveelt en geen kaskraker zoals de Armin van Buuren hit uit 2013.

De met Ferry Corsten en Christian Burns (BBMAK) geschreven stamper One Thousand Suns is een lekkere track voor onder het wandelen. Voor Still With Me is The Voice UK winnares Bo Bruce achter de microfoon te vinden. Een nummer met de hitpotentie en aanpak van Saltwater (met Moya Brennan) / I Bruise Easily (de versie van en met Natasha Bedingfield). Voorspelbaar is One More Time, waarvoor Duane Harden zijn stembanden beschikbaar stelde. Het instrumentale trance nummer Fibreglasses kon me niet opwinden. Dan een tweede beurt voor Lisa Gerrard in het trage Orleans, Paul Aidan in het up-tempo, maar niet heftiger dan doorsnee Motion en Christian Burns in de radiovriendelijke afsluiter Photograph. Retro synth pop sounds. Als voorlaatste track dan nog No More I Sleep met Senadee, helaas weer met supersimpele ping-pong akkoorden spel, het niveau van een tiener op z’n eerste Casio keyboard.

Chicane – Thousand Mile Stare

Toegegeven, na Far From The Maddening Crowds (1997) en Behind the Sun (2000) die ik grijsgedraaid heb in de auto, ben ik afgezien van de hits Bruised Water (met Natasha Bedingfield) en Middledistancerunner (met Adam Young aka Owl City) niet echt dichtbij Chicane gebleven. De recente ontdekking van het nieuwe dubbelalbum Thousand Mile Stare was aanleiding weer eens in de muziek van de Britse dj Nicholas Bracegirdle (1971) te duiken. Het hoesontwerp is een hommage aan  Jean Michel Jarre‘s Magnetic Fields(1981).

De eerste CD bevat een aantal tracks die qua instrumentale aanpak, tempo en gebruik van synth sounds in elkaars verlengde liggen. Helaas skip ik bij het luisteren nogal eens door de nummers heen, de trance / progressive house / synthpop themaatjes zijn te oppervlakkig om er 5-7 minuten boeiende tracks van te maken. Die kunst beheerst Schiller of de mannen achter Above & Beyond veel beter. Vocale inbreng moet je zoeken. Op het mid-tempo aan vroegere albums appellerende Playing Fields doet Kate Walsh mee en in de original mix van Going Deep wordt gerapt door Aggi Dukes. De bijbehorende videoclip met een stoned pop die als echt feestbeest naast de coke z’n neus vooral in de borstpartijen en andere erogene zones van vrouwen steekt steekt bizar vreemd af bij de veel bravere hits met Bryan Adams, Moya Brennan en de hierboven genoemde vocalisten van eerdere albums. De extra Going Deep (Moogmonkey Remix) op de eerste schijf is nog afgestompter en verraadt de beperkte ‘loop’. Aardige nummers zijn opener Windbreaks (vanwege de percussie), de titeltrack (met sporadische samples van Sian Evans (Kosheen) erin) en Playing Fields. Drie uit acht tracks is onvoldoende de volledige albumprijs te rechtvaardigen.

De 2e schijf bevat remixes van Offshore (Man Called Adam Remix), het origineel was Chicane’s debuut in 1996. De wat jazzy piano die nu over de synth pads ligt, mag er wel zijn: leuk voor in de sportschool. Het origineel van staat op Giants (2010). De McAuley & Walsh Remix is langgerekt en kan matig boeien. De Michael Woods remix van Hiding All The Stars, origineel uit 2009 leunt op trance fasering. De Locking Down (Dum Dum Project feat 1Shanti Remix) is stilistisch weer heel wat anders. World music, drum’n’bass. Op de stapel Bruised Water mixen is de Adam K & Sosha Dub niet echt opvallend. Come Tomorrow (Soul Seekerz Dirty Dub) is wat steviger. De remix van Armin van Buuren van Where Do I Start, ook uit 2010, is top trance. Come Back (Shockone Remix) is vlot, maar vlak, de Freakazoid remix van de 2009 hit Poppiholla is uitgesponnen tot bijna 7 minuten. Een 2e mix van Locking Down, die van Niraj feat Teymour Housego sluit ambient af. Een schijf met alleen maar remixes kent voor elke luisteraar hoogte- en dieptepunten. In combinatie met het conceptalbum Thousand Mile Stare een tricky combinatie. Luister dus eerst zelf vóór tot impulsaankoop over te gaan.

Enhanced by Zemanta