Chicane – The Place You Can’t Remember, The Place You Can’t Forget

The Place You Can’t Remember, The Place You Can’t Forget, de paradoxale titel van de nieuwe plaat van Chicane, ofwel de Brit Nick Bracegirdle is de vlag op de zevende lading met dromerige EDM als in opener Running to the Sea en de eerder als single verschenen Gorecki met zangeres Hannah Robinson die in het verleden liedjes schreef voor onder andere Sophie Ellis-Bextor, S Club 8, Geri Halliwell, Sugababes, No Angel en Ladyhawke.

Ook Serendipity met Tracey Ackerman is als single uitgebracht. Tracey’s vocalen doen me denken aan Jon Anderson (Yes). Meer stompend is A Love That’s Hard to Find. Geen wonder dat hiervan een EP met 6 remixes van is. De soundscapes Chord-Less Yacht en Rainbow glijden voorbij. Nirvana heeft een beat die uit de prille house jaren begin jaren ’90 stamt. Moddervette synth basses luiden Judder in. Meer geschikt voor de dansvloer is I Came Here For You, hoewel de laaggestemde vocaliste zenuwachtig klinkt. Het ontspannen doorstappende Ten Deep leidt alweer naar de prima afsluiter met een mannelijke vocalist, Fear I Must First Let You Go. Geen album vol hoogvliegers, aardige tracks daargelaten.

Het is alweer twee decennia na Saltwater, de kraker met Moya Brennan, waarvan overigens onlangs weer eens een nieuwe remix – ditmaal van Sebastien) uitkwam. Leg daar bijvoorbeeld de extended mix van Gorecki tegenaan en je mag serieus nadenken over de muzikale progressie in al die jaren.

Above & Beyond – Common Ground

Na weer een serie Group Therapy sessions en Acoustic (2014) en Acoustic II (2016), heeft het drietal musici, producers en toetsenkunstenaars Jonathan “Jono” Grant, Tony McGuinness en Paavo Siljamäki achter Above & Beyond weer een conceptalbum, Common Ground uitgebracht als opvolger van We Are All We Need (2015). The Inconsistency Principle, een ambient track opent de collectie van 13 liedjes. Vaste vocaliste Justine Suissa is in Naked, Cold Feet en Alright Now te horen. Eerst heeft oudgediende Zoe Johnston haar eigen hallelujah geschreven voor het lekkere My Own Hymn, “an ode to compassion, forgiveness and celebration of the self” aldus de zangeres in een interview met Billboard. Je hoort Zoe ook in Saharah Love en Always.

Nog zo’n veteraan vocalist voor Above & Beyond, Richard Bedford, is te gast in het dampende Northern Soul, Happiness Amplified en Bittersweet & Blue. Nieuw is de hooggestemde Marty Longstaff die het sprankelende Tightrope van zang voorziet. Halverwege is Is It Love? (1001) een instrumentaal intermezzo. Het titelnummer is ook instrumentaal en als dessert opgevoerd.

Een prima te verteren portie vocal trance met constant hoge kwaliteit, zoals ik dat van dit collectief gewend ben.

Memorable songs of 11-20 June 2017

As follow-up to 2016’s HotSpotify 366 challenge, for which I added one special song each day to a Spotify playlist, I created Henk-Jan’s soundtrack to 2017 in Spotify. A memorable song each day. A retrospective on the past 10 days.

Sunday 11 June: The Sound of Arrows – Beautiful Life (chillout remix)

Yesterday I hit my 47th year on Earth. Today, It’s a Beautiful Life, although I’m still about to find out which 90’s song is the foundation for the new single by the Swedish band The Sound of Arrows.

Monday 12 June: Ionnalee – Not Human

Not Human is the brand new single by Ionnalee (1981) aka the singer iamamiwhoami.

Tuesday 13 June: Mutemath – Hit Parade

Taken from their upcoming album Play Dead, Hit Parade is Mutemath‘s latest single. The band will come to the Netherlands. I’ll attend the 29 August concert in Tivoli, Utrecht.

Wednesday 14 June: Bentley Jones & Color Theory – Vortex

Brian Hazard aka synth pop / piano pop act Color Theory was pushing his collaborations the last weeks. This one, Vortex (Stay Close to Me) is one of the finest tracks on the dark synth pop album Unraveling by Bentley Jones. Hazard and Jones sing this duet love song.

Thursday 15 June: 65dBA – Purify

This week’s #throwbackthursday is dedicated to 65dBA. Shaz Sparks can still be heard on EDM tracks all over Spotify after the 90’s dance acts 65dBA and DBA. Producer / Remixer / Artist / Filmscorer Robbie Bronnimann is collaborating with Howard Jones these days. Taken from their 1994 album Shout, here’s Purify.

Friday 16 June: Younotus featuring Stefany June – Serenity

Searching for Serenity featuring Armin van Buuren & piano virtuoso Jan Vayne, I stumbled on a song with the same name by Berlin-based Younotus featuring Stefany June. Stefany is a German singer, who studied at Artez Conservatory in Enschede, Netherlands. She has her own band, and a self-titled album (2014) out. Apparently, she’s not afraid to take a side step as well. This is the dance remix to the 2017 track Serenity.

Saturday 17 June: Armin van Buuren & Jan Vayne – Serenity

Here’s the original Serenity, taken from the 2017 compilation album The Best of Armin Only.

Sunday 18 June: Owl City – Not All Heroes Wear Caps

Adam Young‘s back with his Owl City musical act celebrating Father’s Day with song dedicated to his own father.

Monday 19 June: Orchestral Manoeuvres in the Dark – Isotype

OMD is still alive. Isotype is the lead single from their upcoming The Punishment of Luxury album, out on 1 September 2017.

Tuesday 20 June: Susanne Sundfør – Undercover

An acoustic adventure with Susanne Sundfør taken from her new album Music for People in Trouble, out on 25 August 2017.

ATB – neXt

De EDM van de hand van ATB (artiestennaam van de Duitse DJ en producer André Tannenberger) ligt doorgaans prettig in het gehoor. Dat geldt opnieuw voor het dubbelalbum neXt, dat in april 2017 verscheen. Een keur aan vocalisten is te gast op de in totaal 25 liedjes. Zo hoor je ‘the new voice in EDM’ Haliene,  singer/songwriter Sean Ryan, Cavale (Sarah Mount), Mike Schmid, Robbin & Jonnis, Mister Blonde, de Duitse Lenachka, Ethan Thompson, Maria Zouroudis, de Duitser Jan Loechel, Tilsen en en de Pool Fade.

Maar er staan ook dampende instrumentale trance tracks zoals Route 66, ambient in Green Sand, When It Starts Again, Restart en Never Stop, piano ballads in Back Home, e.d. op de 2e schijf. Eén uur en drie kwartier luisterplezier.

LZ7 – Home

lz7 homeEen kwart eeuw geleden waren het The Tribe en The World Wide Message Tribe die de scholen in Groot-Brittannië langs trokken met dansbare muziek. De generatie erop is sinds 2005 opgegroeid met LZ7 die net als The Tribe (voorman Lindz West was lid van The Tribe) met een kleine kerne en verder wisselende samenstellingen top-40 deuntjes als inspiratie voor de eigen liedjes met sterk evangeliserend karakter gebruikte. Bijna jaarlijks is LZ7 te gast op de EO Jongerendag, in 2016 zelfs met een complete set. Het in eigen beheer opgenomen en uitgebrachte Home is het vierde album van de groep. De online gevonden typering ‘The Britse Tobymac’ vind ik wel een aardige. Ook TobyMac speelt leentjebuur bij niet-christelijke collega’s om muzikaal hip & hot te blijven.

Dat je in So Good Maroon 5 & Christina Aguilera (Moves Like Jagger) in gedachten erbij haalt, is logisch. Movie is in de vocal trance zo open gehouden, dat er makkelijk remixes van gemaakt kunnen worden. De track kun je op Beatport oppikken. Terug van de roze wolk is Elevator met een hoop smerige samples en bassen. Soul Glow Activatur invloed is merkbaar. Pianootje en samenzang in Brave. De moedigen hebben de toekomst, aldus Lindz West. Van het titelnummer – funky gitaar, oppervlakkige teksten, snel op te pakken – is aan het eind ook de Al Swettenham alias Geekboy remix opgenomen. “Home is where the heart is, such a beautiful view”.

In de tweede helft van het album zijn samenwerkingen te vinden met Martin Smith (het mid-tempo Stolen Voices), een plek aan de microfoon voor Lauren Olds (Love Infinity en Perfect Day), MC Adapt (Rudeboy) en Soul Glow Activatur (echtgenoot van Lauren, Solomon Olds, ook bekend als de voorman van Family Force 5, een met LZ7 vergelijkbare Amerikaanse act die ook al eens op de EO Jongerendag optrad) (Two Left Feet). De bleeps en samples in diverse nummers zijn bij mij een prikkel direct de Next knop te zoeken. Word ik te oud voor deze kopieer-en-plak aanpak? Na Afterlight, een variant op de oudere LZ7 liedjes Aftershow en This Little Light sluit het lekkere We’re Fire het hoofdwerk af.