Owl City – Cinematic

Voor de release van het nieuwe Owl City album Cinematic volgde Adam Young een andere aanpak dan op eerdere albums. Niet alleen werkte hij meer dan ooit persoonlijke liedjes uit, maar bracht hij scenes uit zijn levensfilm in drie reels uit. December 2017 kondigde Adam het album Cinematic aan en deelde hij een eerste drietal liedjes als Reel 1. Fiji Water over de stap die Adam op z’n 22e zette om naar New York te vliegen om een platendeal te tekenen. Adam is op 5 juli geboren, vandaar Fifth of July en op All My Friends belicht de liedjesschrijver vriendschappen om nooit te vergeten.

Muzikaal is de stijl herkenbare Owl City synth pop. Toch is Cinematic geen herhaling zetten. De productie klinkt fris en opgewekt. In februari kwam Reel 2 uit met met een gitaar-gebaseerd luisterliedje, een modern heldendicht over Adam’s vader, Not All Heroes Wear Capes. De 15-jarige knul die naar het Amerikaanse westen reist en in Montana belandt leidt naar een Lucid Dream. Verrijking met strijkers en soundscapes die uitnodigen voor een EDM remix.

Begin april kwam Reel 3 uit. Cloud Nine, andermaal een droomtoestand, Het klassiek aandoende Be Brave als bemoediging met piano, fluit, getokkel op de strijkinstrumenten plus afwisselende partijen op de vleugel. Als laatste een ode aan een reis van geliefden naar New York City met nog eenmaal de herkenbare Owl City tingeltjes.

Driemaal drie is negen, en dat betekent dat gelukkig nog een ‘nieuwe helft’ van het 18 liedjes tellende Cinematic valt te ontekken vanaf 1 juni 2018. Het catchy House Wren over de zoektocht naar een eigen huis, warm pianospel in de ballad Always, over de nabijheid van God in alle omstandigheden. Hij is slechts een gebed van ons verwijderd, en dus ook bij de gezondheidsproblemen van Adams vader. Winners Never Quit met Casio keyboard geluidjes en samples van klappende mensen. “I’ve had some bummer days, but I ain’t looking back / I’ve made a few mistakes, but I’m on the right track / I’ve got somewhere to be / Gotta hurry so I can make my date with destiny,” stelt de bijna 32-jarige artiest. Ingeblikte strijkers onder weer zo’n typisch Owl City deuntje Madeline Island. Akoestisch gitaarspel als opmaat voor het rockende Firebird over de ongemakkelijke conversaties als verliefd stel. Gelukkig is dat veranderd. Cinematic als reguliere afsluiter, andermaal een ballad. Je leven als film met openingsscènes, acteurs. Ook zo benieuwd hoe het afloopt en wat de prijs wordt?

Als toetje is een drietal alternatieve versies meegeleverd van All My Friends, Montana en Firebird. Andere samenzang, wat aangepaste beats en toetsenpartijen, over het algemeen wat ingehoudeners. Zo aardige luisterliedjes, geen dampende remixes. Nu als geheel een persoonlijk relaas met herkenning, niet vernieuwing, als rode draad.

Memorable songs of 11-20 June 2017

As follow-up to 2016’s HotSpotify 366 challenge, for which I added one special song each day to a Spotify playlist, I created Henk-Jan’s soundtrack to 2017 in Spotify. A memorable song each day. A retrospective on the past 10 days.

Sunday 11 June: The Sound of Arrows – Beautiful Life (chillout remix)

Yesterday I hit my 47th year on Earth. Today, It’s a Beautiful Life, although I’m still about to find out which 90’s song is the foundation for the new single by the Swedish band The Sound of Arrows.

Monday 12 June: Ionnalee – Not Human

Not Human is the brand new single by Ionnalee (1981) aka the singer iamamiwhoami.

Tuesday 13 June: Mutemath – Hit Parade

Taken from their upcoming album Play Dead, Hit Parade is Mutemath‘s latest single. The band will come to the Netherlands. I’ll attend the 29 August concert in Tivoli, Utrecht.

Wednesday 14 June: Bentley Jones & Color Theory – Vortex

Brian Hazard aka synth pop / piano pop act Color Theory was pushing his collaborations the last weeks. This one, Vortex (Stay Close to Me) is one of the finest tracks on the dark synth pop album Unraveling by Bentley Jones. Hazard and Jones sing this duet love song.

Thursday 15 June: 65dBA – Purify

This week’s #throwbackthursday is dedicated to 65dBA. Shaz Sparks can still be heard on EDM tracks all over Spotify after the 90’s dance acts 65dBA and DBA. Producer / Remixer / Artist / Filmscorer Robbie Bronnimann is collaborating with Howard Jones these days. Taken from their 1994 album Shout, here’s Purify.

Friday 16 June: Younotus featuring Stefany June – Serenity

Searching for Serenity featuring Armin van Buuren & piano virtuoso Jan Vayne, I stumbled on a song with the same name by Berlin-based Younotus featuring Stefany June. Stefany is a German singer, who studied at Artez Conservatory in Enschede, Netherlands. She has her own band, and a self-titled album (2014) out. Apparently, she’s not afraid to take a side step as well. This is the dance remix to the 2017 track Serenity.

Saturday 17 June: Armin van Buuren & Jan Vayne – Serenity

Here’s the original Serenity, taken from the 2017 compilation album The Best of Armin Only.

Sunday 18 June: Owl City – Not All Heroes Wear Caps

Adam Young‘s back with his Owl City musical act celebrating Father’s Day with song dedicated to his own father.

Monday 19 June: Orchestral Manoeuvres in the Dark – Isotype

OMD is still alive. Isotype is the lead single from their upcoming The Punishment of Luxury album, out on 1 September 2017.

Tuesday 20 June: Susanne Sundfør – Undercover

An acoustic adventure with Susanne Sundfør taken from her new album Music for People in Trouble, out on 25 August 2017.

Adam Young – The Endurance

shackleton_album-lores-800x800De december 2016 score van Adam Young is The Endurance, met ondertitel Shackleton’s Journey. In 1914 zeilden Ernest Shackleton en zijn bemanning naar de zeeën rond de Zuidpool met hun boot  Endurance. Hun schip werd ingesloten door pakijs, dat door wind het schip liet kraken in z’n voegen.  Hoewel maar 200 zeemijl verwijderd van het doel, werd het schip zo beschadigd door het ijs in de Weddell Sea, dat de bemanning het moest verlaten. Een ijzingwekkende tocht om te overleven volgde. De redding kwam uiteindelijk bij South Georgia. Dit eigentijdse heldenverhaal is nu voorzien vna een soundtrack.

Qua arrangementen van een vrolijke boel in opener Shackleton, de ijskoude wind nog in de zeilen in Hoist Sail , maar ook het piepen en kraken in She’s Going, Boys, het marcheren naar Elephant Island en South Georgia. Accordeon, orkest en toetsen om de sfeer te tekenen van afscheid, verdriet, volhouden en overwinningsroes. En mocht je na 11 scores toch zelf de film bij één van de soundtracks willen maken, grijp je kans!

Adam Young – Mount Rushmore

rushmore_album_final-lores-800x800Ook al ben je er nog nooit geweest, toch ken je het beeld van de vier in Mount Rushmore in South Dakota’s Black Hills National Forest uitgehouwen beeltenissen van de Amerikaanse presidenten Washington, Jefferson, Lincoln en Roosevelt. Beeldhouwer Gutzon Borglum begon met dit project in 1927. 400 arbeiders hebben er 14 jaar gewerkt aan wat Adam Young de Shrine of Democracy noemt. Voor de maand november 2016 is Mount Rushmore zijn gratis verkrijgbare score, ofwel filmmuziek voor de niet-bestaande film over dit aansprekende project.

Zeven tracks ditmaal in een georchestreerde setting, ja soms nog steeds herkenbare synth partijen en fluitjes, zoals in The Black Hills. Strijkers en piano voeren de boventoon. Het album is opgewekt, vol vaart. Rustmomenten als Half a Million Tons of Granite leiden naar een waardig en ingetogen eerbetoon aan de Amerikaanse versie van democratie, en dat als Canadees musicus.

De verhalen achter de platen 10 daagse van 6-15 december 2016

Ik zit alweer in de laatste maand van de 366 2016 challenge die Vincent Snijder met zijn HotSpotify.com voor 2016 stelde: “I challenge you to create a Spotify-playlist and add a song to that list on every day of 2016. That might be a song which has a special meaning for you on that day, a song you heard for the first time , a song you played since a long time or just a song you like. Doing this, you create a very special and personal playlist.” Ik wil jullie niet alleen mijn dagelijks groeiende afspeellijst voorschotelen, maar ook het verhaal achter de gekozen nummers vertellen.

dinsdag 6 december: The Naked and Famous – Higher (acoustic)

De bombastische synth pop van The Naked and Famous teruggebracht tot vocalen en een akoestisch gitaar. Dankzij een Spotify Studios NYC sessie kun je genieten van deze ontspannen versie van Higher.

woensdag 7 december: Adam Young – The March

De laatste score van Adam Young dit jaar is The Endurance. The March is een goede kennismaking.

donderdag 8 december: Color Theory – We’re Not Getting Any Younger

Met de laatste week enkele Capgemini feestjes met ‘seniore collega’s’ is het duidelijk: we worden er niet jonger op.

Zaterdag 3 december verklapte Brian Hazard (Color Theory) in zijn nieuwsbrief, dat hij in 1987 in één keer vijf albums van Echo & The Bunnymen kocht…..om ze vervolgens niet te beluisteren. Als hersteloperatie heeft hij een eigen bewerking van We’re Not Getting Any Younger gemaakt en gepubliceerd op Spotify. Voor de #throwbackthursday.

vrijdag 9 december: Fenech-Soler – Cold Light

Vorige week vrijdag opgepikt van het Release Radar. Wat een lekker nummer van Fenech-Soler!

zaterdag 10 december: Book of Love – Sunny Day

Joey Belville (The Echoing Green, Pristina) was 3 december dolblij te vertellen op Facebook, dat hij voor de komende EP van Book of Love een remix mag doen. Het 30-jarig jubileum van deze synth pop band, gevierd met MMXVI – The 30th Anniversary Collection, is vandaag goed voor de track Sunny Day.

zondag 11 december: Swimming with Dolphins – Summer Skin

Wanneer Catharsis, het alweer jarenlang verwachte nieuwe album van Swimming with Dolphins uitkomt, weet ik zeker op de releasedatum. Dat er na veel uitstel 16 november weer eens een single uitkwam geeft me hoop.

maandag 12 december: The New Division – Vicious

Van die heerlijk lopende synth pop maakt The New Division toch! Toen deze track in de Release Radar verscheen, heb ik ‘m direct voorgesorteerd voor deze 10-daagse.

dinsdag 13 december: Schiller & Arlissa – Not In Love

De overgave waarmee de jonge zangeres Arlissa begin oktober bij Schiller in de König Pilsener Arena in Oberhausen zich gaf in een chill-out versie van Not In Love heeft ongeveer dezelfde energie als die ze in de 1 december uitgekomen videoclip met een knuppel of zwaard loslaat op herinneringen aan haar geliefde. Apart om haar dan heel ingetogen en netjes te zien zingen.

Van Future (2016) daarom de nieuwe single, die in de video / radio editie nog wat verrijkt is. Als je deze alternative versie van Soundcloud wil downloaden, moet je je even aanmelden bij de Schiller Lounge.

woensdag 14 december: Knox Hamilton – Washed Up Together (French Horn Rebellion Remix)

Lekker wandelmuziekje, een minder luchtige videoclip van Knox Hamilton.

donderdag 15 december: MARRS – Pump Up The Volume

Voor de #throwbackthursday de 7″ versie van Pump Up The Volume van one hit wonder M|A|R|R|S (1987), zo’n klassiekertje die we een week geleden onderweg op 8FM luidkeels meezongen en uit de speakers lieten knallen.