Wiseman, Fuller & Cameron – An Amish Christmas

Three authors (Beth Wiseman, Kathleen Fuller, Barbara Cameron) wrote three novellas on Christmastime in Lancaster Country, Amish‘s Paradise, Pennsylvania. Timeless themes like a returned lover, inner & outer beauty and the longing for offspring, a place and family to belong to. Seth & Miriam deal with pretty on the outside versus inner beauty. Daniel’s return to his Amish roots really upset his late brother’s widow Lydia. The couple face tough choices. The storyline is enriched by other personalities. David and Sarah, both struggling without one child open their home for two ‘lost in Paradise’ guests. Kate & Jason appear to expect a child any day (a Christmas child?). These love stories are interwoven with Amish customs, dialect (Deitsch), faith and personal struggles and choices regarding love, envy, forgiveness, child expectancy and God’s plan for your life. The stories are loosely connected, but can be read apart. Fortunately a happy end makes everything ready for Christmas. As an extra guidance for group reading and authentic old order Amish recipes are added to this threefold Christmas present: An Amish Christmas.

Bram Bakker – De dwarse psychiater

bram bakker de dwarse psychiaterBram Bakker is één van de meest kritische en uitgesproken psychiaters van ons land. Hij schreef eerder Te gek om los te lopen en Te zot voor woorden. In De dwarse psychiater zijn columns en artikelen gebundeld die Bakker schreef voor Algemeen Dagblad, AD Sportwereld, Medisch vandaag, JAN, Jantje, Planet.nl, Deviant, Nederlands tijdschrift voor geneeskunde, KRO Magazine en Aware psychologie. In veel 2-3 pagina’s, soms wat langere artikelen uit de periode 2006-2008 komt een keur aan onderwerpen en aandoeningen, van anorexia, bindingsangst, zelfmoordneigingen, slecht slapen, depressiviteit, pillendraaiers, de samenhang tussen lichaam en geest, pesten en narcisme voorbij. Bakker schrijft leesbaar, schuwt jargon als dat nodig is niet, daagt uit en beheerst de stijl van de column. De dwarse psychiater is niet voor leken geschikt, daarvoor is er teveel jargon ingeslopen. Heb je enige affiniteit met de behandelde ziekten, symptomen, slachtoffers en hulpverleners, dan is het boek een prikkelende verzameling stofjes om je hersenen tot nadenken en heroverwegen aan te zetten.

MercyMe – 10

      1 Comment on MercyMe – 10

mercyme10Op het live album 10 viert MercyMe hun 10e verjaardag. Eerder dit jaar was 10 uitgebracht, maar omdat mijn MercyMe verzameling al groot genoeg was, bewust buiten mijn collectie gebleven. Toen MercyMe zelf vorige week hun 10 album als gratis kerstgeschenk aanbood, was ik al snel over. Gratis trekt toch. Een recensie is dan mijn tegenprestatie uit waardering voor de indrukwekkende muzikale loopbaan van de heren.

I Can Only Imagine ooit door voorman Bart Millard geschreven ter nagedachtenis aan het overlijden van zijn vader werd 3 miljoen maal als single verkocht en een ware ‘hit’. Op 10 vind je een nieuwe versie met het London Session Orchestra. Het tiental start met Here With Me, In The Blink of an Eye en de worship song You Reign (dat met een razendsnel gebed en oproep voor ‘amen’ geïntroduceerd wordt). MercyMe blijft ook op dit album dicht bij de originele uitvoeringen. Dat is veilig, maar ook voorspelbaar. Hold Fast wordt gevolgd door So Long Self en Finally Home. Nee, de heren zijn er nog niet. Word of God Speak en Bring The Rain: herkenbare pop/rock tunes, want het zijn allemaal radiosingles op de achterliggende albums geweest. Na het al genoemde I Can Only Imagine sluit God With Us waardig af. Een lekker klinkend tussendoortje en wat mij betreft geen slotakkoord na 10 jaar trouwe dienst.

Steven Levitt & Stephen Dubner – Superfreakonomics

superfreakonomicsDe opvolger van Freakonomics (2005) die ik niet gelezen heb, behandelt de titel ‘follow-up’ waardig, opnieuw een aantal vraagstukken uit de wereld van micro-economics. Waar in tijden van crisis vooral de macro-economen in het nieuws zijn, bestuderen micro-economen en beoefenaars van behavioral economics vooral de keuzes en gedrag van individuen. Dus niet de homo economicus als vleesgeworden ratio (overigens niet te vinden in de werkelijke wereld), maar mensen zoals jij en ik. Als econoom boeit me de koppeling tussen theoretische modellen en de werkelijkheid enorm, zeker als het om aansprekende voorbeelden als televisie, prostitutie, terroristen en klimaatverandering gaat. Steven D. Levitt (econoom) en Stephen J. Dubner (schrijver) hebben op een geweldig humoristische wijze de wereld van principal-agent theory, prisoner’s dilemma, prijselasticiteit, vraag-en-aanbod, statistiek, laboratorium tests en het betere veldwerk verbonden.

En zo leer je al lezend, waarom het handig is als zelfmoordterrorist juist wel een levensverzekering af te sluiten vóór je toeslaat, waarom de vergelijking van prostituees rond een familieweekend en de Kerstman niet zo’n gekke is, hoe simpel handenwassen door artsen dodelijke koortsen afwendt en er ook heel goedkope oplossingen voor de opwarming van de aarde bestaan. De ontknoping van The Kitty Genovese Murder laat veel zien over de rol van de pers in beeldvorming en het belang van feitenonderzoek. Hoe de komst van televisie misdaadstatistieken opdrijft, maar elders voor vermindering van huiselijk geweld zorgt. Als uitsmijters presenteren de auteurs nog een tuinslang tot in de troposfeer, beantwoorden ze de vraag of apen met geld om kunnen gaan en tonen ze aan dat een flinke vulkaanuitbarsting meer effect heeft dan goede bedoelingen op een klimaattop.

Ik heb me kostelijk vermaakt met SuperFreakonomics, meer dan in het propaedeusejaar 1989-1990 met Edwin Mansfield’s Microeconomics.

Lights – The Listening en ICE pack

      1 Comment on Lights – The Listening en ICE pack

Lights-The ListeningNa een eerste EP Lights (2008) is The Listening de full CD van de kleine Canadese multi-instrumentaliste, singer/songwriter Lights, artiestennaam van Valerie Poxleitner (1987). Muzikaal zit ze tussen Joy Electric, Parralox, Natalie Imbruglia en Björk in. In oktober 2009 werd deze in de VS en via bijvoorbeeld Amazon en iTunes uitgebracht. Begin 2010 volgt de release in Europa. Niet verwonderlijk, want Lights komt 24 februari met Owl City voor een optreden naar de Melkweg, Amsterdam. Zelf heb ik de bonus versie van iTunes gekocht, met naast de 13 reguliere songs de Colin Munroe’s Unsung en de The Angry Kids FM mixes van Saviour en de bonus track Up and Away. Veel van de songs op The Listening schreef ze zelf, een deel samen met Dave Thomson (Wave) of Thomas Salter. The Listening is zo’n popalbum, dat van begin tot eind boeit en echt een eigen geluid heeft. Singles als Ice (over de strijd tussen goed en kwaad), Saviour (“I just want to run to you. And break off the chains, and throw them away. I just want to be so much. And shake off the dust that turned me to rust. Sooner than later, I need a saviour.”) en Drive My Soul (de videoclip verbeeldt de romantiek met een astronaut en gaat over “element in your life that you cannot live without and without it you feel lost and lose control.” hebben terecht aandacht getrokken. In het spacy Up and Away (we zijn als rakketten in de lucht) en February Air staan techno thema’s centraal. Old Navy commercial muziek The Last Thing On Your Mind is gelukkig meegenomen op The Listening.

In het ICE remix pack zijn 7 remixes opgenomen. De K-OS remix doet veel aan Nelly Furtado denken. De DJ Deadman & Tex maakt er een upbeat jive versie van. Colin Munroe’s Unsung mix is een electronica / dance versie, terwijl Renholdër er een speeldoos variant (zoals Antique Toys met The Echoing Green‘s Suffer deed) overlopen in een vette dansversie in een Madonna-achtig arrangement. Modernaire remix is een moddervette electronica versie. De Spice Club Remix maakt zijn naam waar. Volg Lights op Myspace, Twitter, Youtube en Facebook.

1. Saviour Lights, Thomas Salter 3:29
2. Drive My Soul Lights, Thomas Salter 3:21
3. “River” Lights, Thomas Salter 3:03
4. The Listening Lights, Dave Thomson 3:36
5. Ice Lights, Thomas Salter 2:56
6. “Pretend” 3:23
7. The Last Thing on Your Mind 3:19
8. “Second Go” 3:16
9. February Air Lights, Dave Thomson 3:49
10. “Face Up” Lights, Thomas Salter 3:26
11. “Lions!” Lights, Thomas Salter 3:18
12. “Quiet” Lights, Dave Thomson 3:15
13. “Pretend (Reprise)” 3:05
14. “Up Up and Away (iTunes Bonus Track) Lights, Dave Thomson 4:20
15. “Saviour (Colin Munroe’s Unsung Mix) (iTunes Bonus Track) Lights, Thomas Salter