James Kynge – China zet de wereld op z’n kop

 James Kynge werkte ruim 19 jaar in Azië voor de Financial Times, waarvan hij in totaal 12 jaar in China woonde en werkte, voordat hij zijn impressies en visie op China in het boek China zet de wereld op z’n kop verwoordde.

De onstuimige economische groei van de laatste decennia, de verstedelijking en de invloed van China op gevestigde en verouderende industrieën in het westen spreken tot de verbeelding, maar roepen ook vragen op. Hoe speelt het land het klaar om – hoewel afscheid genomen van het communistisch stelse – toch centraal geleid te worden? Hoe verkrijgt het toegang tot energiebronnen in de wereld? Hoe kunnen Chinese producten zo goedkoop geproduceerd worden. Antwoorden hierop vind je in Kynge’s  boek, dat niet alleen de economische kanten, maar ook de religieuze, politieke, geologische en ecologische belicht. Risico’s zijn er ook in het zwakke financiële stelsel, de kapitaalvernietiging ten gevolge van de kopieerdrang en een groter wordende kloof tussen arm en rijk. Er is ruimte genoeg voor kritische noten, interviews met dissidenten, ondernemers en slachtoffers. Verrassende anekdotes zijn die van persoonswisselingen, het bewust aangaan van ‘vriendschappen’ met westerlingen en die van verplaatste technische installaties vanuit westerse industrielanden naar de Chinese opkomende markt. Hoe booming China de wereld verandert is aan te bevelen voor iedereen die wil weten hoe onze wereld zich onder invloed van China ontwikkelt.

Reblog this post [with Zemanta]

Sarah Masen – Women’s Work Is Alchemy

Dankzij Last.fm een verrassende kennismaking met de 5 song EP Women’s Work Is Alchemy. Anders dan op last.fm aangegeven, is het album niet te koop op Amazon.com, maar gelukkig wel op sarahmasen.com .

Masen ken ik nog uit de tijd van 20.000 grains of sand, een pakkend liedje op  haar debuut uit 1996. In meer recente jaren was ze te horen op 2 tracks van The Echoing Green – Joey Belville’s side project Pristina , namelijk World without End en So Alive. Het is nu 2007, en op vrouwelijk alchemiewerk vind je de songs Mary Had a Little Lamb  (een leuke rendering met twist op het origineel, pas in de laatste seconden  wordt de klassieke kerstsong  in herinnering genomen), A Dream In My Dream (folksy gitaar als basis), Together (zelfde, Masen is duidelijk wat introverter dan Sarah McLachlan, maar voor liefhebbers van laatstgenoemde zeker een aanbeveling). Als vierde track The Snake & The Love of God (we mogen als christenen de slangekop vermorzelen en hoeven ons niet door de duivel op de kop te laten zitten) en als afsluiter het mid-tempo Burt & Elvis.

Sarah Masen gooit het als independent artists over de boeg van EP’s. Naast Women’s Work kun je ook de EP’s beluisteren/kopen die luisteren naar Magic That Works en A History of Light & Shadows . De weblog van Sarah en haar man David Dark heet welluidend Peer Pressure is Forever . Natuurlijk vind je Sarah Masen ook op Myspace .

David Allen – Doe het nu! Prettig efficiënt werken zonder stress

thirty-seven: and this month, I joined a cult

Image by dead_squid via Flickr

David Allen’s Getting things done , een ogenschijnlijk simpel, maar doeltreffend systeem om stuff (binnenkomende mails, verzoeken, telefoontjes, taken, plannen, wensen en projecten) te verwerken, is ook in het Nederlands vertaald. De titel Doe het nu! dekt net niet de lading, aangezien verwijderen, delegeren of aan een datum koppelen ook een mogelijkheid is. De mix van het besluitvormingsdiagram dat de werkstroom verwerkt, wordt gelardeerd met voorbeelden, suggesties en aanverwante hulpmiddelen als notitieblokken, rolodexen, mindmapping en kantoorinrichting.

De levenswijsheden in de marge zetten je verder op scherp. Dit is geen boek om alleen maar te lezen, je adopteert Allen’s inzichten, of je laat ze volledig links liggen. Een tussenweg is er niet. Lijsten met geheugensteuntjes voor incomplete zaken en antwoorden op de vraag wat routinematig verzamelen, beslissen over volgende acties en focussen op resultaten opleveren, completeren dit nuttige boek. Voor MS Outlook gebruikers wijs ik op de gratis Jello.Dashboard add-in .

Reblog this post [with Zemanta]

Henk Schulte Nordholt – De Chinacode ontcijferd

Henk Schulte Nordholt neemt je mee naar China. Een land met een rijke geschiedenis, wortels die niet alleen het verleden, maar ook het heden en de toekomst bepalen. De economie van China is sterk verstrengeld met de rest van de wereld, en daarom is de vraag, of we bang of blij moeten zijn met China terecht. Wat te denken van een mogelijke expansiedrift, de structuur van de staat en de organisatie van de Chinese bevolking? Gaat het Chinees het Engels verdringen als lingua franca? Het land is nu al de 4e economie ter wereld en gaat rond 2040 de VS inhalen als grootste economische mogendheid ter wereld. Wordt China dan ook het nieuwe wereldrijk.

Nordholt put uit talloze bronnen waaronder zijn eigen 20 jaar China ervaringen. Hij bevestigt China’s ambitie om een economische grootmacht te worden en ontkent de wil/kracht om een wereldrijk te gaan vormen. Boeiend boek dat vlot geschreven is.

Reblog this post [with Zemanta]

Avril Lavinge – The Best Damn Thing

Veel recensies bevatten verwijzingen naar andere artiesten, alsof het gros van de bands en singer/songwriters zich onder druk van platenmaatschappijen alleen laten leiden door de markt en bewezen namen. In christelijke muziekbladen als CCM Magazine, Bottomline en SIGNS wordt nogal eens gesuggereerd, dat leentjebuur bij seculiere artiesten is gedaan. En met 23 jaar voornamelijk muziek van christelijke artiesten recenseren voor onder meer laatstgenoemde 2 bladen, heb ik ervaring, ahum. Bij het horen van Avril Lavinge‘s The Best Damn Thing wilde ik het eens andersom benaderen. Want wie zegt, dat de zogenaamd rebelse Canadese tienerster Lavinge het allemaal zelf bedacht heeft?

De hijgerige punkrock in I Can Do Better, Everything Back but You en de titeltrack werd in de jaren ’80 ‘gedaan’ door Wild Blue Yonder en in de jaren ’90 door Dakoda Motor Co. Tegenwoordig maakt Relient K furore en lijken collega tienersterren Krystal Meyers en Britt Nicole minder grofgebekte lyrics en meer waarheid te bezingen dan Avril Lavinge. Controverse over hoesontwerp en woordkeuze is van alle tijden, ook bij christenen. Zodra U2’s Bono het F-woord in interviews in de mond neemt, is de rubriek ingezonden brieven te klein, en de druk op de 77’s, die het boeddha beeld van Pray Naked moesten verwijderen, is een ander bekend voorbeeld. In dat licht is de CLEAN uitgave van The Best Damn Thing zonder motherf.. en ander gescheld, een verademing voor bezorgde ouders. Muzikale variatie moet je elders zoeken. De rocky songs komen in de mid-tempo Keep Holding On tot bedaren; misschien komt Lavigne nog eens op de vocale kracht en stylistisch vermogen van bijvoorbeeld Leigh Nash (na Sixpence None The Richer alleen een muzikaal snoepje) en goedbewaard geheim Riki Michele (front-woman van Adam Again en ex-echtgenote van wijlen Gene Eugene). Tenslotte, om je 3e album al tot ‘beste’ te verklaren, geeft weinig hoop voor de toekomst. Positief gesteld, wordt een switch gemaakt naar moederen door met echtgenoot Deryck Whibley (zanger van de punkrock band Sum 41) voor nageslacht te zorgen?