The Violet Burning – Mercy Songs

Michael Pritzl en zijn band The Violet Burning zijn terug. Vineyard Music bracht 20 jaar geleden Chosen uit. Grunge rock was net populair en nu onvoorstelbaar, dat Vineyard naast worship music ook zo’n alternatieve rockband zou distribueren, laten we het houden op pioniersjaren aan beide kanten. Vorig jaar retourneerde Vineyard de rechten op Chosen, waarmee The Violet Burning ermee mocht doen wat ze wilden. Pritzl en de zijnen besloten om het album in MP3 gratis weg te geven. Van Chosen werden 5 en van Strength 3 songs akoestisch opnieuw opgenomen als speciaal nieuw album: Mercy Songs. Sweet Mercy, vergezeld van een heuse videoclip opent de collectie. Rise Like The Lions met een bescheiden rol voor de piano en strijkers om de spanning op te bouwen. Volgens Pritzl, die zijn jeugdliedjes herontdekte, tekenen de vele mineur akkoorden en de voorzichtige zang het verlangen van een jongeman naar pure aanbidding, ondanks de vele misstappen en struikelpartijen. The Last Ones wordt gevolgd door There Is Nowhere Else (“Not the jewels Of a thousand kings Not the waves Of the mighty sea Not the powers that be In the heavens or in hell Could ever separate me From your love…”) The Killing andermaal van Chosen, was destijds een song, waarmee de band zowel in de nachtclubs van LA en Orange County bekendheid verwierf. Michael beeldde er de kruisiging uit. “Oh, they’re killing my Lord” intrigeert nog altijd, zij het dat de 2010 setting een akoestische klaagzang is. Opnamen van het liedje door fans over de hele wereld werden geïntegreerd in een 35+ koppig digitaal ‘koor’ in het 2e en derde refrein. Lenny Beh bracht de strijkerssecties van de originele opnamen weer tot leven, terwijl de legendarische Richard Dodd de nieuwe opnamen verzorgde. De remake van de Strength opener There Is No One Like You is ook in 2010 prachtig. O, wat heb ik dat nummer grijsgedraaid in het verleden. The Face of Beauty (“Love sweet love, come rain on me, come pour yourself all over me..”) en Stay With Me, twee andere tijdloze juweeltjes van Strength maken het achttal compleet. En natuurlijk grijp ik dan weer eens naar het originele Strength dat in de CD collectie is gebleven.

<!–[if gte mso 10]> In 1990:
Most of Christian Music at that time was following the hair band trend, and when The Violet Burning’s, Chosen landed in CCM circles it seemed to come as a breath of life. We had no idea what we were getting into, we had spent most of our time playing in the dirty rock nightclubs around the Los Angeles area opening for bands like TSOL, and we were certainly not aware of this industry known as Gospel Music or Christian Music. That was all very confusing for us, because we never saw such a thing in the scripture, we figured, “we play post goth/rock music and we should be in the clubs on Saturday night and at church on Sunday.”
A couple months ago we put our dilemma out onto the internet to get our fans feedback for what they would like to hear as a 20th anniversary gift, and we posed the question, “What do do with Chosen?”.

The majority of the fans wanted to hear Michael Pritzl performing acoustic versions of some of the songs from that era, and so that’s what we went with. Michael Pritzl – Mercy Songs is the result of those recordings. 8 songs from the violet burning’s early days with Vineyard Music and Mercy Publishing. 5 songs from Chosen and 3 songs from Strength were selected for the recordings.

Chosen was first released in March of 1990, but we recorded the album during the end of the year in 1989.
So we decided that at the end of 2009 we would do the Mercy Songs recording exactly 20 years later. And of course with today’s technology, we don’t have to wait 5 months for the production to be made available worldwide, we can simply launch the new recording from our web server and our fans can download the music immediately.

Michael’s Thoughts on Chosen and Mercy Songs:
“Listening back to Chosen after all these years is quite interesting. for us, it’s very strange to hear certain production choices that were made by the Producer and Mixing Engineer, which we all find kind of funny. That being said, we also respect the treatment of many of the songs, and we also realize that those guys did their very best to help make us sound better than we were, and for that we are grateful.”

“For Mercy Songs, I tried to select songs that I could still relate too even though many of them I wrote as a teenager. It’s a little bit strange to be touching these songs after so many years. They are quite beautiful in a youthful way. Lots of minor chords and yearning lyrics. you can hear the sincere longing of a young person finding their way through the challenges of this life, and over and over you can hear that young adult reaching out to the Lord of all Creation for hope and for peace and in worship for what Christ has done for us all, His love for us through all of our sins, trials and mis-steps.”

The Killing:
“Perhaps the song that got The Violets the most attention when we first started was The Killing. Many times this song was performed in the nightclubs of LA and OC with Michael re-enacting the crucifixion, being covered in red paint, shirt off, sometimes the red dripping onto the fans in the front, and all over the band, the instruments, the stage. All of us crying, being touched by the presence of God right there in the sweat and in the smell of cigarettes, alcohol, and inhibition that filled those places. “oh, they’re killing my Lord” we all sang.

For a new version of The Killing, we did one other special thing to commemorate these recordings. we invited fans and friends from all over the world to participate in the song with us. We opened it up to anyone who could send in a recording of themselves singing along to the chorus of The Killing. We ended up with 35 or so people that sent in files of themselves singing. Many of them we were able to use to build into a ‘choir’ of sorts that appears on the 2nd and 3rd chorus of the Mercy Songs version. For me as the songwriter, it’s very humbling that so many artists, musicians and fans from around the world would want to join me on this song. I think it’s a song that has touched all of us in some way, because Christ’s love for us has touched us in a way that we could never repay.

I hope these new quiet versions will be a blessing to our fans. It’s really turned out quite heavy to me.

I think even people who don’t like the early recordings may like these versions.

Lenny Beh did an amazing job with the string sections we tracked, and the legendary Richard Dodd mastered the new recordings.”

Museum TwentseWelle in Enschede

Als één van de nieuwe bouwwerken in de bijna 10 jaar geleden door de vuurwerkramp weggevaagde wijk Roombeek in Enschede is het museum TwentseWelle opgetrokken. TwentseWelle (‘museum van het menselijk avontuur’) vertelt de culturele, natuurlijke en menselijke geschiedenissen van Enschede en de omliggende regio Twente. Van opgezette bisons, vuurpijlen en fossiele vissen uit de ijstijd tot de weefgetouwen, machines, opkomst van vakbonden en fabrikantenverenigingen tot de 21e eeuw, waarin opnieuw actief wordt gewerkt aan herinrichting van landschap en scheppen van werkgelegenheid.

Bijzonder is de opzet van het open depot, één van de grootste vitrines in Europa. In elk vitrinevak wordt een hoofdstuk verteld. Met behulp van (inter-)actieve presentaties, diorama’s en films / touch screen + audio tour begeleiding wordt het verhaal doorgegeven. Verschillende aparte diorama’s leggen de link met mondiale thema’s als water, identiteit en religie. Het museum is gratis toegankelijk met de Museumkaart.

DDR Impressies van een verdwenen republiek

Met ons bezoek aan Berlijn, iets meer dan een jaar geleden, trok de tijdelijke tentoonstelling (2 oktober 2009 t/m 28 februari 2010) over het leven en werken, ontstaan, bloei en ondergang van de DDR. Voor deze tentoonstelling moest €2,50 worden betaald.De parades, blijdschap om een Trabant, de wederopbouw van steden als Berlijn en Leipzig, films over gelijke rechten voor vrouwen en mannen, de planeconomie en de HO en Konsum supermarkten.

Maar de tentoonstelling laat ook de affiches, onderscheidingen en medailles van de jeugdbeweging, de wijze waarop vakanties werden doorgebracht tot en met de inrichting van typische 3-kamerappartementen in zo’n doorsnee grijs woonblok.

Uiteraard eindigt de tentoonstelling met filmbeelden van de val van de Berlijnse muur, de verbazing en onmacht van de grensbewakers en de hereniging van de beide Duitslanden met vuurwerk rond de Brandenburger Tor. Buiten het museum prijkt een groot standbeeld uit de DDR tijd.

Omgeving

De omgeving van het Rozendaal, een architectonisch hoogstandje waarin de resten van de vroegere textielfabriek Rozendaal zijn geïntegreerd in een moderne vormgeving zodat er gewerkt, gewoond en gewinkeld kan worden waren goed voor een aantal laatste foto’s. TwentseWelle maakt onderdeel uit van de zogenoemde Cultuurmijl, de route die in Enschede het Muziekkwartier in de binnenstad verbindt met het Rozendaal. Een volgende keer, vooralsnog op een zaterdag in maart, bezoek ik het Rijksmuseum Twenthe.

Concertverslag Tears in a Glorious Sky, Arjan Brandsma en Lee Mitchell

Als onderdeel van de mini tour in Nederland was Lee Mitchell met Tears in a Glorious Sky en Arjan Brandsma gisteravond te gast in de huiskamer van Maurits Nienhuis in Zwolle. Ook dit concert had ik te danken aan contacten met booking manager Joël Visser en de diverse bandleden via social networks, de rol van Twitter, Hyves, Myspace en Facebook blijft onverminderd sterk.

Tears in a Glorious Sky

Tears in a Glorious Sky bestaande uit Renske Reitsma (toetsen), Elvera Goedhart (zang, klokkenspel, toetsen) en Maurits Nienhuis (gitaar, zang) opende de thuiswedstrijd. In 2009 stond het trio op het Xnoizz Flevo Festival, waarvoor ik ze kort bij m’n weblog lezers introduceerde. Muziekjuf Renske en haar maatjes kregen met een dansliedje de gevulde huiskamer nog niet van de vloer, maar bij het gebed Taking Care of these things toch wel aan het meezingen. Dromerige, nostalgische melodieën met voor de gelegenheid veel ‘winter songs’ vol melancholiek. De samenzang met Maurits Nienhuis en Elvera liep soepel en ontspannen, zoals dat hoort in een huiskamer setting.

Arjan Brandsma

Arjan Brandsma (Zwolle) schrijft en speelt eigen geschreven liedjes op een gitaar. Verhalen over vroeger, over het bos, een man met een mondharmonica, verliefdheid, een oude campingeigenaar in Frankrijk. Zijn eerste EP Falling Leaves is onderhanden en uiteraard kwam dat liedje ook voorbij.

Lee Mitchell

De Ier Lee Mitchel komt uit Bangor. Sinds hij in 2005 naar Coventry verhuisde startte zijn muzikale opmars in Engeland en het Europese vasteland. Hij is zo ongeveer continu op toernee, van huiskamerconcerten zoals gisteravond tot optredens voor 1.000 man publiek. In 2006 bracht hij de 4-song EP To Proceed; Leave All Mistakes Behind uit, gevolgd door The Great War 1914-1918. Sindsdien komt er zo af en toe wat uit op iTunes onder titels als Demo 2007 en Heart over Head (2009). Een man die met zijn gitaar de beschikbare ruimte inneeemt, zich niet schaamt het instrument flink onder handen te nemen (bijstemmen nodig na elk liedje ;)). Ook de derde muzikale bijdrage van de avond was ontspannen en intrigerend. Verder kennismaken met Lee kan op Twitter, Facebook , Myspace of Last.fm.

De komende dagen is Lee Mitchell (zonder Tears in a Glorious Sky) nog te zien:

http://www.facebook.com/pages/Lee-Mitchell/7159888081?v=wall

BlackBerry updates januari 2010

BlackBerry Messenger update

Van de BlackBerry Messenger is versie 5.0.0.56 beschikbaar voor OTA download. Het enige opvallende verschil is de terugkeer van de spellingscontrole. Misschien was die per ongeluk niet meegekomen in de build en deploy van versie 5.0.0.55.

Seesmic for BlackBerry 1.1 snel vervangen door 1.2.19

Hoe hard Lois de Meur ook probeert zijn Seesmic producten te pushen, is het wel handig om dat te doen met software die werkt. Had ik na de test van de BlackBerry variant 1.0 eind november al een wrange nasmaak omdat Seesmic per se via het WiFi netwerk wil, heb ik die met de 1.1 versie nog steeds. Seesmic biedt als één van de nieuwigheidjes een keuze tussen

  • Checkbox to – Use WiFi if Available (Seesmic will search for Wifi first with )
  • WAP – Wireless Application Protocol (Activated by the Operator)
  • Device Default
  • Direct TCP – If you have TCP/IP settings
  • MDS – Mobile Data Service (Only if you have BES setup)

Ik heb zowel WAP, device default in combinatie met Use WiFi if Available aan en uit geprobeerd. Standaard reactie: No network connection! Please try again later! Zolang mijn helpdesk melding uit november niet persoonlijk beantwoord en bevestigd is, heeft Seesmic volledig afgedaan. Er zijn genoeg andere wel werkende Twitter clients voor de BlackBerry.

Op de valreep voor deze update werd 14 januari versie 1.2.19 vrijgegeven met (eindelijk):

  • ReTweets en Quote function
  • Picture Preview
  • Google Map Location
  • BIS-B Connection (!)
  • Delete Tweets

Meer details en screenshots vind je op de Seesmic Blog post. Op seesmic.com kun je vanaf je BlackBerry Browser de laatste versie downloaden.

ÜberTwitter beta 6 versie 0.945
Na de in december 2009 verkende beta 6 was er 4 januari alweer een nieuwe build (versie 0.945) met als nieuwe opties in ÜberTwitter:

  • Friend picker (begin met @ en namen van vrienden worden getoond)
  • Twitlonger integratie
  • iconen i.p.v. namen van tabbladen

SocialScope lite

In juni 2009 was ik erg benieuwd naar het als super social network client aangeprezen (Mashable) SocialScope. Mijn aanmelding voor de alpha/beta test werd half december 2009 eindelijk beantwoord met een invite code voor de SocialScope lite versie. Met dergelijke testperioden wordt je als leverancier ingehaald door de concurrenten. Ja, diverse platforms (naar keuze Twitter, Flickr, Facebook, Foursquare, in één timeline samengebracht, een schone, goed leesbare interface en tabs om te wisselen tussen timeline, mentions en replies, direct messages en de timelines van de ondersteunde platformen. Maar ook nog veel bugs:

  • notificatie-instellingen die uit- en inschakelen van je BlackBerry niet overleven
  • location posting die je eerst langs twitter.com wilt leiden. M.a.w. de SocialScope buurt niet zelf actief bij Twitter waar Geolocation al lang geactiveerd is.
  • En een afknapper van jewelste: als je in het applicatiemenu Update status kiest en een post ingetikt hebt, misschien wel met Geolocation, URL en photo klaagt SocialScope: “You have not selected any networks to Post to”, zonder de mogelijkheid te bieden deze alsnog te kiezen.
  • Geen ondersteuning voor Twitter lists.

Voor mij genoeg reden om de test van SocialScope lite te staken en lekker bij Übertwitter te blijven. RIM heeft zelf een prima Facebook client met volledige integratie met Agenda, Adresboek en notificaties op het home screen.

Kindle for BlackBerry dichterbij

In december 2009 berichtte ik al kort over Amazon’s plannen voor een Kindle app voor de BlackBerry. The Kindle app for BlackBerry zal geen newspapers, magazines of blogs ondersteunen, maar je kunt wel de Kindle Library doorzoeken en aankopen doen, plus natuurlijk de gekochte boeken lezen. Onbekend is wanneer de client komt, maar je kunt op Amazon.com al wel je e-mailadres achterlaten om een notificatie te krijgen als het zover is.

LifeChurch’s Bible reader update

De 2.0.3 versie van de Lifechurch Youversion Bible app die ik in oktober 2009 belichtte vanwege de nieuwe social features, is nu bij versie 2.1.1 aangekomen. Nieuw zijn

  • nu 20+ mogelijkheden voor een Reading Plan, dagelijks leesvoer uit de Bijbel, van alleen Oude of Nieuwe Testament, combinaties, Psalmen tot specifieke 1 of 2 jaar rooster.
  • Email, twitteren over en lezen van Reading Plan details.
  • vernieuwde daily reading scripture lezer.
  • aanpassen van je login en Twitter settings
  • een ander startscherm.

Helaas is het nog altijd niet mogelijk vanaf de BlackBerry client bij een bijbelvers aantekeningen te maken als Contribution.

LinkedIN for BlackBerry in aantocht

Op de vorige week gehouden CES 2010 wist RIMarkable een demo te krijgen van de binnenkort te verschijnen LinkedIN client voor BlackBerry met doorklikbare profielen, zoekmogelijkheden en integratie met de BlackBerry notificaties en kalenderapplicatie.

Samenwerken los van plaats en soms tijd

Is verbondenheid in zakelijke context het mandaat voor 2010, zoals Harvard Business uitgevers Jeanne C Meister en Karie Willyerd onlangs stelden? Is het terecht dat Forrester stelt, dat Collaboration juist nu hot is? Gartner ziet voor 2010 Social Software als een Enterprise Reality, dus is het zo? Ik trek het samenwerken graag los van social software / collaboration software, omdat de nadruk bij dergelijke buzz words al snel op de software kant ligt. Social software is still software, stelde CMSWatch onlangs.

De grote bureaus zien graag dat je je Collaboration Strategy benchmarkt. En webloggers spelen daar graag op in met lijstjes, voorbeelden en tips met name in de sfeer van hulpmiddelen.
Robin Good presenteerde de Best Online Collaboration Tools 2009
– Belgian Cowboys kwam met 7 onmisbare netwerktools voor de werkvloer.
Joey Bernal houdt zijn lezers een hands-on, start-to-finish gids voor ‘business and IT decision-makers’ voor die waarde uit Web 2.0 en social networking technologieën willen halen.

De nadruk wat mij betreft liggen op het samen werken, het overbruggen van afstanden (plaats, tijd, cultuur). Naar elkaar luisteren, oefenen in het voeren van conference of video calls door het vaak te doen en van missers te leren.
De sociale cohesie die je opbouwt door fysiek bij elkaar te zitten op een afdeling of in een projectruimte, zul je moeten opbouwen door elkaar op te zoeken. Dat betekent dus in plaats van ping-pongen van e-mails of ouderwets ‘over de muur gooien’ elkaar ontmoeten, bellen, instant berichten uitwisselen. Het houdt evengoed in dat je elkaar wilt leren kennen, inclusief achtergronden, hobbies, familieleven, humor, lief & leed. Omgaan met elkaar dus.

Andere pogingen, zoals collega’s met wat hardware en software ‘het bos insturen’, of zonder processturing en interventie ‘bij elkaar zetten van mensen’ zijn gedoemd te mislukken. Achteraf weten we het allemaal in leerpunten te vatten: communicatie, draagvlak, voeling met de buitenwereld, het letten op elkaars belangen en niet alleen dat van jezelf. Hoog tijd om het geleerde in de praktijk te brengen. Waarom niet meteen in het nieuwe jaar?