Christy Nockels – Life Light Up

 Met haar man Nathan vormde Christy Nockels jarenlang Watermark met 5 albums bij Rocketown Records, diverse hits en Dove Award nominaties als verdiensten. Sinds 1997 diende Christy op Passion conferenties en vorig jaar stichtte het duo een Passion City Church in Atlanta . Life Light Up is Christy’s eerste soloproject op het sixstepsrecords label. De 11 tracks roepen op tot een intieme relatie met God. Het met Brandon Heath geschreven No Not One is een opwekkende meezinger als opener. Het origineel stond ook op Brandon Heath’s album What If We (augustus 2008). De titeltrack is een tweede kanjer. De ballads Choose en Song of the Beautiful worden gevolgd door het krachtig opgebouwde You Are Able. A Mighty Fortress, origineel van Luther, werd ontdaan van de oorspronkelijke melodie en tot powerballad herschreven, een prima prestatie. My Master zet de elektronische piano centraal. Het mid-tempo In Your Hands werd door Molley Moody geschreven. Charlie Hall ‘s Marvelous Light heeft een nieuwe interpretatie gekregen. Hosanna , geschreven en bekend gemaakt door Brooke Fraser -Ligertwood met Hillsong United en intussen in Opwekkingsliederen beland, werd eerder gecovered door Starfield en Christy zelf op het Passion: God of this City album. De versie voor Life Light Up blijft dicht bij het origineel en dus een geweldige lofzang. De eerder op melodie gezette “They’ll know we are Christians by our love” is het vertrekpunt voor de afsluitende ballad By Our Love. Nockels’ vocalen blijven sterk en haar composities overtuigend.

Yasmina Khadra – De zwaluwen van Kabul

 Yasmina Khadra’s boek wordt als roman over het verscheurde Afghanistan aangeprezen, maar haar novelle (meer wil ik het niet noemen) is een schim in vergelijking tot bijvoorbeeld Duizend schitterende zonnen. Twee mannen en twee vrouwen zoeken kun plek in het leven, waarin de Sovjetinvasie en de relatieve rust heeft plaatsgemaakt voor de terreur van de Taliban. Oorlog en waanzin, doorspekt met godsdienst en machtswellust tekenen de levens van de hoofdpersonen. In een kleine 150 pagina’s kun je echter niet veel diepgang maken, en dat is jammer.

Reblog this post [with Zemanta]

VS Ramachandran & S Blakeslee – Het bizarre brein

 Wat fouten in de hersenen ons leren over de werking ervan is de ondertitel van dit leesbare werk van hoogleraar psychologie en neurolologie Vilayanur S. Ramachandran die het samen schreef met wetenschapsjournaliste Sandra Blakeslee. Het voorwoord van Oliver Sacks is geen toeval, beiden werkten op diverse vlakken al eerder samen. De gevalsbeschrijvingen zoals je die misschien uit de boeken van Sacks kent vormen de stil waarop ook Het bizarre brein gebaseerd is. Ramachandran beschrijft de 10 achterliggende jaren in neurologisch onderzoek, stelt vragen, beantwoordt ze waar mogelijk en betracht voldoende voorzichtigheid om de eigen bescheidenheid en die van de mensheid in het algemeen in het kunnen verklaren van allerhande menselijke trekken.

Het boek neemt je mee naar ogenschijnlijk bizarre voorbeelden als fantoompijn van fantoomledematen, klappen met één hand, godservaringen bij epilepsie, schijnzwangerschappen met alle onhebbelijkheden minus een foetus. Over blinde vlekken en de vraag of marsmannetjes orood kunnen zien, sterven van het lachen en het niet meer herkennen van je naaste verwanten.

Er komt veel jargon voorbij, maar Ramachandran doet goed zijn best het zo begrijpelijk mogelijk te brengen. Diverse illustraties zijn dan ook zeker op z’n plaats. Dit uit 1998 stammende boek vraagt om een vervolg over weer 10 jaar kennisverrijking op deze boeiende gebieden.

Bekijk ook eens de Noorderlicht reportage over dit boek en verwante onderwerpen.

Reblog this post [with Zemanta]

David Grossman – Jij bent mijn mes

 David Grossman’s roman Jij bent mijn mes uit 1998 die 3 jaar later in het Nederlands vertaald is, is een bijzondere. De affaire tussen Jaïr en Mirjam die slechts met een vluchtige ontmoeting op een schoolreünie begint, wordt in de vorm van een briefwisseling beschreven. De partners kiezen ervoor elkaar niet lijfelijk te ontmoeten, maar gaandeweg groeit wel het verlangen naar elkaar. Grossman heeft ervoor alleen de brieven van Jaïr op te nemen. Natuurlijk reageert hij op de antwoorden van Mirjam. In de roman ontwikkelt zicht het personage van Jaïr tot een zelfingenomen met zijn totale ziel en zaligheid bloot gaande Israeli. Slechts zijdelings komen andere activiteiten dan het brievenschrijven aan bod. Jij bent mijn mes, een idee van Kafka, slaat op het concept dat juist de ander de waarheid zeggen waarheid aan het licht brengt, hoe pijnlijk dan ook. Beide briefschrijvers zijn zelf getrouwd en voorzien van nageslacht. Naar het einde van het boek toe wordt de onmogelijkheid de relatie echt vorm te geven buiten brieven dan ook pijnlijk duidelijk. En ondanks een ontmoeting en aanraking houdt het daarna op. Om ook de andere kant van het verhaal te schetsen, zijn de laatste bijna 100 pagina’s voor Mirjam die dagboekaantekeningen bijhoudt. Al met al zijn de 350 pagina’s een behoorlijke zit. Wil je echt in het verhaal komen, moet je tempo maken en grote stukken in één leesbeurt nemen. Knap geconstrueerd, maar naar mijn idee te lang.

Ashley Cleveland – God Don’t Ever Change

Ashley Cleveland God Don't Ever ChangePer album daalt Ashley Cleveland met haar man en meestergitarist Kenny Greenberg verder af in de historie van gospel, blues en rauwe rockers. De bluesrock van My God Called Me This Morning (origineel van The Fairfield Four) is de opmaat voor een rock cover van You Gotta Move (tikken sneller dan de Lost Dogs versie van de klassieke Fred McDowell and Rev. Gary Davis song die in 1971 al door de Rolling Stones werd gecovered). When This World Comes To An End, eerder door Johnny Cash groot gemaakt, is bij Cleveland een slepende blues song. Gospel orgel, piano en koor begeleiden Cleveland in Going To Heaven To Meet The King. Zelf neemt ze het voortouw in de shuffle versie van de traditional My Lord Is a) Rock In A Weary Land. Onvermijdelijk, maar in geheel eigen rockjasje zijn de traditionals Samson And Delilah en Denomination Blues. De black gospelsong Joy Joy doet het rustig aan, waar God Don’t Ever Change relaxte bluesrock inzet in een arrangement dat direct aan het slotnummer Keep Your Lamp Trimmed And Burning doet denken. Tussen beide nummers zit Live The Life (alleen naar de kerk gaan is niet genoeg, laat je licht elke dag schijnen). De onveranderlijkheid van God en onze opdracht als Zijn kinderen samengevat in 10 tijdloze songs, een verrijking van Ashley’s discografie. De 11e, The Last Word, reflectie van een jamsessie krijg je er gratis bij.