Parralox – Electricity / Sharper Than a Knife

 John Von Ahlen en Roxy vormen samen het electropop / synthpop duo Parralox uit Melbourne. “Vocals and synthesizers only” wordt beloofd op de hoes en daarmee kunnen ook prima popsongs gemaakt worden. Wat te denken van Europa , X Minus One, I Fell In Love with a drum Machine en de hitsingle Sharper Than a Knife.   Van deze song werd een na een remix contest waarop 170 inzendingen binnenkwamen een aparte remix CD uitgebracht met maar liefst 14 versies van de song en de tip dat er via Myspace nog 5 als digital download beschikbaar zijn. Enerzijds klinkt Electricity als retro 80’s Depeche Mode (Eastern Wall, The End of Summer), You and Me Both werd zelfs opgedragen aan Alison Moyet en Vince Clarke (Yazoo). Anderzijds liggen vergelijkingen met Sugababes’ Push The Button (You and Me Both), Kylie Minogue (Sharper Than A Knife, Electricity) en Madonna ten tijde van Music en Ray of Light in Underground en Lovely op de loer. Heuse ballads als Factory Friends en Should Not Be maken het album compleet. Een krachtig debuutalbum voor een duo dat pas sinds februari 2008 samen is.

Zangeres Roxy verliet in het voorjaar van 2009 Parralox om zich meer op haar ‘echte’ werk te richten. Zangeres Amii neemt haar plaats is. Verder is Parralox uitgebreid met vocaliste BJ Caruana en Human Leage bassist Ian Burden . In september/oktober 2009 komt de opvolger van Electricity uit.

Britt Nicole – The Lost Get Found

      1 Comment on Britt Nicole – The Lost Get Found

Twee jaar na haar debuut Say It , toen Tedd T (Stacie Orrico, David Crowder Band, MuteMath) en doubledutch (ZOEgirl, Matt Kearny) een geslaagd popalbum voor tieners produceerden, is Britt Nicole terug met The Lost Get Found . De ditmaal door Robert Marvin (Stacie Orrico, Matt Kearney, Mandisa, Krystal Meyers en David Crowder Band) geproduceerde pakkende popdeuntjes maken opnieuw indruk. De titeltrack werd eerder als single gelanceerd en heeft effect: Britt Nicole ontmoette inmiddels veel mensen die mede dankzij The Lost Get Found God leerden kennen. De 2e track How We Roll is een funky track, dat ook zo de radio op kan, intussen bijna vergeten collega’s als Stacie Orrico en ZOEgirl achter zich latend. De serene piano ballad Safe wordt gevolgd door het ultra-poppy Hanging On en Headphones. Welcome To The Show heeft een stevig rock fundament en klinkt als Krystal Meyers. Walk On Water is een popballad dat helaas net te weinig warm klinkt. Glow heeft opnieuw een Krystal Meyers / ZOEgirl achtig rockarrangement. Oei, en dan de running 8’s van Like a Star, opnieuw een prachtige popsong, hartstikke rijp voor dansvloer en dj remixes. Na de gevoelige ballads Feel The Light en Have Your Way waarin Britt haar overgave aan God bezingt, smeekt de Repeat om je aandacht. Voorlopig is The Lost Get Found één van de beste CCM popproducties van 2009!

Reblog this post [with Zemanta]

Armin van Buuren – A State of Trance 2009

 Terwijl Armin van Buuren in de zomermaanden met Never Say Never (featuring Krezip zangeres Jacqueline Govaert ) in de top-40 staat, is in half juni A State of Trance 2009 uitgebracht. Voor €13 via iTunes heb je een 4CD’s (!) equivalent. De eerste 2 reguliere CD’s bevatten in totaal 29 tracks met dampende trance nummers, van John O’Callaghan’s Never Fade Away , Sunlounger’s Change Your Mind tot het dromerige Paradise Lost van M6 en Man On The Run van Dash Berlin with Cerf Mistika feat. gemixt door Nic Chagall (de helft van het Duitse Cosmic Gate ). Na de 14 On The Beach tracks die ook samen als 75 minuten durende continuous DJ mix zijn meegeleverd, is het tijd voor In The Club. Find Yourself, andermaal in een Cosmic Gate mix opent en de set loopt onder meer langs het onder Van Buurens Gaia alias gemaakte Tuvan . Rosaires mag er ook zijn. Op Circles (Robert Nickson) verzorgt Armins broer Eller de gitaar solo’s. De twee afsluitende tracks zijn Blade Runner (Dreastic) en Monsun (3RD Moon). Ook van In The Club is een 76 minuten continuous DJ mix bijgeleverd. Ook lekker met cruise control aan op de snelweg.

Craig Gygi & Neil DeCarlo – Six Sigma voor dummies

 Mooi dat Stephen Covey dit Six Sigma voor dummies als een must-read aanbeveelt, maar menigeen struikelt geheid na de eerste hoofdstukken. Bij een ‘voor dummies’ aanpak verwacht ik als relatieve buitenstaander snel en op een prettige manier bijgepraat te worden over een onderwerp, zo tussen een elevator pitch en een studieboek in. Six Sigma voor dummies is echter een volwaardig studieboek, waarin het vooral om de statistiek gaat. Je complete VWO Wiskunde A en Statistiek, zoals dat bij Economie op de RuG werd onderwezen komt voorbij. En wees eerlijk, al die formules lezen niet echt plezierig. Van eenvoudige oefeningen als het bepalen van het gemiddelde en de standaarddeviatie tot aan complete multi-factoranalyses, what-if scenario’s, Anova, en dergelijke. OK, de onderliggende insteek is kwaliteitsverbetering in organisaties. Dat meten = weten impliceert, en dus een terecht beroep op de goede dingen meten voordat conclusies worden getrokken, snap ik. Voor quick wins, meer kwalitatieve en vooral het intermenselijke aspect moet je wat mij betreft vooral niet bij de Black, Yellow en Green Belts te rade gaan. Wil je opgenomen worden in die klasse, zul je moeten smullen van dit boek, de statistische exercities appeltje-eitje vinden en je vooral bekwamen in analyse tools en bijbehorende rapportages. Ik zelf was halverwege het boek behoorlijk ‘lost’. Ik had me in het begin al over de mechanische vertaling heen gezet en besloten niet op elke met wollige kreten gevulde zin te letten.

Reblog this post [with Zemanta]

Frozen Plasma – Monumentum

Het Duitse duo Vasi Vallis (voorheen NamNamBulu en VNV Nation) en Felix Marc (Diorama) startten 4 jaar geleden de synthpopband Frozen Plasma . Na hun debuutalbum Artificial (2006) en diverse singles is Monumentum het langverwachte vervolgalbum. Maatschappijkritische, op de dood en verlossing (The End-Deliverance), revolutie (Tanz die Revolution) en het verontrustende levenstempo van veel mensen (Speed of Light) gerichte teksten, zware synthpop, darkwave, maar zeker dance club vriendelijke muziek, kenmerken Frozen Plasma. Tanz die Revolution is Duitstalig, de andere songs Engelstalig, waarmee de deur naar Britse en Amerikaanse clubs open staat. Dark rock music scenes zullen in hun nopjes zijn met de stampende beats en grauwe teksten als “I used to travel through space and time. No harm. No villains to be feared. Until I stepped into your world.” Earthung en de ballad Almond Flowers staan bol van de melancholiek, Murderous Trap het heimelijke verliefd zijn op een veel te jong meisje (“A seductive but forbidden sin.”). De rustieke instrumental Forgotten Earth doen je wegdromen: mooie landschappen, kabbelend water en voorbijtrekkende wolkenpartijen. Het album sluit af met de extended mix van Speed of Life en Close, letterlijk een finale van een fraaie CD. De heren touren de komende maanden met VNV Nation om Monumentum te promoten.

Reblog this post [with Zemanta]