Steven Curtis Chapman – Beauty Will Rise

Steven Curtis Chapman - Beauty will RiseMeer dan de collectie Dove Awards, verkoopaantallen van eerdere albums en de successen uit de 20+ jaren muzikale loopbaan van deze blonde Amerikaan, spreekt het vertrouwen van Steven Curtis Chapman in zijn God na het moeten incasseren van het overlijden van zijn jongste dochter Maria in mei 2008. De 12 songs op Beauty Will Rise worden wel samengevat als Chapman’s persoonlijke psalmen. Klaagliederen, lofzang, verdriet, hoop, worsteling en twijfel klinken door. Van goddelijke genade, niet menselijke succesfactoren moeten we leven. Het album opent met Heaven Is The Face (vanuit de hemel kijkt Maria naar ons; helaas kunnen we er geen blik in werpen vanaf de aarde). De titeltrack spreekt andermaal van de hoop, dat wat in vergankelijkheid gezaaid wordt, in heerlijkheid wordt opgewekt. Het is een van de weinige tracks ditmaal met wat meer uptempo gitaarspel en drumpartijen. Het gros op Beauty Will Rise zijn luisterliedjes op gitaar of piano, met bijvoorbeeld een cello als enig extraatje. Genezing van verdriet kan alleen door achterlating bij het kruis, het thema van See en Our God Is In Control. In de ballad February 20th (20 februari 2008, 3 maanden voor haar overlijden, koos Maria bewust Jezus Christus als Heiland aan te nemen). De 12 songs zijn niet alleen specifiek voor de Chapmans, maar bemoedigen de luisteraar die – in tegenstelling tot de stortvloed aan ‘vertical worship’ en feel-gooed liedjes van christelijke artiesten – natuurlijk lang niet altijd met het hoofd in de wolken loopt. Een eerlijk en menselijk relaas, gebouwd op een sterk geloofsfundament.

Plumb – Beautiful History: A Hit Collection

plumbbeautifulhistoryNa het Best of album in 2000 leek Plumb (de band rond Tiffany Arbuckle) na 2 albums (Plumb uit 1997 en Candycoatedwaterdrops uit 1999) het voor gezien te houden, maar daarna werden van tijd tot tijd weer nieuwe albums uitgebracht, Beautiful Lumps of Coal (2003) en Chaotic Resolve (2006). De laatste jaren kwam de herontdekking van ooit als slaapliedjes bedoelde In My Arms en Cut in vette dance remixes die het via iTunes goed doen. Een begrijpelijke keuze om de hits van toen en een aantal remixes van dit decennium te verzamelen op Beautiful History: A Hit Collection. 2 nieuwe liedjes (Hang On, Beautiful History), 3 opnieuw opgenomen liedjes (Stranded, Here With Me, God-shaped Hole) en 8 dance remixes op een dubbelCD. De eerste disc opent met Stranded (2010), een nieuwe, meer rock-georiënteerde versie van het liedje dat op Candycoatedwaterdrops staat en Here With Me. De Redemption Extended Version van Damaged stond op Chaotic Resolve. Ten opzichte van het origineel uit 1999, zijn er teksten aan toegevoegd. God-shaped Hole (2010) heeft ook een steviger rockjasje gekregen. Als enige song van het 2003 album Beautiful Lumps of Coal is Real opgenomen. Van Chaotic Resolve (2006) zijn de rocker I Can’t Do This, de ballads Cut en Better, en het liefdesliedje Blush (Only You) opgenomen. Van het slaapliedjesalbum Blink (2007) ontbreekt het origineel van Always in tegenstelling tot de radio edit van In My Arms. Van beide liedjes zijn remixes op disc 2 te vinden. Met de nieuwe Hang On, qua thematiek gelijk aan In My Arms (ook al stormt het buiten, hier bij mij ben je veilig) werd je de afgelopen maanden met remixes lekker gemaaakt voor de release van Beautiful History. De ‘gewone’ versie gaat vooraf aan de afsluiter, Beautiful History van Blink.
De tweede disc bevat de Bimbo Jones radio edit van In My Arms en zijn Extended Mix van Always, de Bronleewe & Bose radio edit van Cut, hun Extended Mix van In My Arms, de Digital Dog radio edit van Hang On (en op de iTunes albumversie zijn bewerking van Cut) en zijn Extended Mix van Cut. jRyann’s radio edit van Always, David Aude’s Extended Mix van Hang On en, opnieuw extra tracks op de iTunes versie, Pete Hammond’s Extended Mix van Hang On en de Bronleewe & Bose Club Mix van Always, maken het dansfeest compleet. Voor degene die rond de eeuwwisseling zijn afgehaakt zullen de dansbare versies een enorme verrassing zijn. Voor de wat jongere fan is Beautiful History een interessante samenvatting van Plumb’s recente albums.

Reblog this post [with Zemanta]

Stephen Mansfield – The Search for God and Guiness

searchforgodandguinessStephen Mansfield, known for his faith / public life mingled biographies on e.g. Winston Churchill, Pope Benedictus XVI, George W. Bush and Barack Obama, got tired of politics and jumped into Guiness’ world of beer brewers, bankers and preachers. As Guiness celebrates its 250 years in 2009, tracing back the originator’s roots and tell the corporate story shares remarkables insights in this power brand. Arthur Guiness not only sought a way have his own brewery, made firm business decisions which brought the company so far, but also knew his God given life calling, fulfilling God’s 2 great commandments. In an engaging way Mansfield follows the descendants, the expansian of the brewery, but also the traces of christian virtues in the life of the Guiness family. How interesting are the prophetic gifts (foreseeing the conquest of Jerusalem and Israel’s birth as a nation in 1948), the relations with both Wesley, Plymouth Brethern, Spurgeon, Hudson Taylor, Pentecostal movement founders. How graceful the people that served Guiness, and the way Guiness served local people, administrations, army and country. Mansfield ends up with four lessons he has learned from the Guiness family: 1. discern the ways of God for life and business; 2. think in terms of generations yet to come; 3. whatever else you do, do at least one thing very well; 4. master the facts before you act and 5. invest in those you would have invest in you. Faith has to play an essential role in our daily lives and work.

Reblog this post [with Zemanta]

Joy Electric – Favorites at Play

favorites_at_playRonnie Martin a.k.a. Joy Electric bewerkte voor zijn 11e album, Favorites at Play 9 bekende liedjes in zijn eigen analog synth setting. Het nieuwe album opent met 1,2,3,4 (van Leslie Feist) die het onder meer in Sesamstaar kinderen aanleerde. Glimlachend door naar Coldplay‘s Viva La Vida (originele video) in JE jasje. Geweldig, de kracht van de popsong komt ook nu echt tot z’n recht: “I used to rule the world…”. Van de pop/punk band Blink 182 werd I Miss You (orginele video) fraai bewerkt. De gevoelgige Once Soundtrack Falling Slowly, origineel geschreven en gezongen door het duo Glen Hansard & Marketa Irglova is iets sneller dan het origineel. Het stevige origineel van When You Were Young ken je van de Amerikaanse band The Killers (Coldplay coverde deze 2006 song zelf eerder live). Keane‘s signature song Somewhere Only We Know (van het 2004 album Hopes and Fears) zet Ronnie iets lager en langzamer neer, desalniettemin mooi gedaan. It Ends Tonight van The All-American Rejects (van Move Along uit 2005), in het origineel net als Keane in zo’n piano rock setting, terwijl JE er echt soepel lopende synthpop van maakt. Paramore leverde in voor de Twilight film Decode op single; de song staat ook op het in september uitgebrachte album Brand New Eyes. De versie van JE is natuurlijk geen bruisende poperpop/rock, maar loopt in een behoorlijk tempo door. Afsluiter is Nelly Furtado’s Say It Right (een vette hit in 2006) in een ontspannen analog synth track. Negen juweeltjes voor bijna evenveel euro’s, prima afgestemde electronica voor je geld.

Reblog this post [with Zemanta]

Thousand Foot Krutch – Welcome To The Masquerade

tfkmasqueradeNa hun spetterende optreden op het Xnoizz Flevo Festival presenteerde de rockband Thousand Foot Krutch (alweer 12 jaar actief) hun 5e studioalbum Welcome To The Masquerade. Ik ben al vele luisterbeurten verder en geniet met volle teugen. The Invitation opent instrumentaal en legt de metal basis voor de titeltrack, een heerlijk puntig rockende uitnodiging om je maskers af te werpen. De nieuwe single, Fire It Up en het Bring Me To Life, metal / hardrock, ambachtelijk geproduceerd door Aaron Sprinkle en Trevor McNevan. E For Extinction start als een rockballad, maar na het eerste vers spring je ook weer in het rond. Echt rustiger is het in Watching Over Me en heeft zelfs een strijkkwartet ingebouwd aan het eind. The Part That Hurts The Most (Is Me) en Scream zitten stevig in het zadel. Look Away is semi-akoestisch en hier out-of-place, wellicht beter op z’n plek in Trevor’s side project FM Static. Forward Motion is geknipt voor de radio. Outta Control zit in hetzelfde timbre. Smack Down is gericht op sport fans. We Will Rock You (Queen) zal ongetwijfeld als referentie hebben gediend, net wat te opvallend. Already Home, met de strijkers aan het begin sluit beschaafd af. Voor elk wat wils en overall een kwalitatief hoogstaand werkje. TFK’s recente contract met Paradigm Agency (behartigt ook Coldplay) mag als waardering voor de #24 positie in de Billboard Top 200 tijdens de eerste week an de release worden gezien.

Reblog this post [with Zemanta]