Voor wie Google Buzz en Wave nog gebruiken

Google Wave
Image via Wikipedia

Na 31 december 2009 had ik me 2,5 maand niet meer op Google Wave vertoond, zonder dat er notificaties waren of iemand me erop aansprak via een ander medium. Eigenlijk wel ontnuchterend verloop van een hype. Veel tam tam, en dus een eerste verkenning in oktober 2009. Veel kritische geluiden, afhakers en dus een tweede kans in december 2009.

Vragen als Has anyone derived yet much utility from Google Wave? op Linkedin waren begrijpelijk. De grafiek met bezoekers aan Google Wave zegt meer dan 1.000 woorden.

Engagement is belangrijk. Niets gaat vanzelf en van staren naar een lege omgeving, een speeltuin zonder andere kinderen, is saai. Ik kan me goed voorstellen, dat deze ‘beloning’ voor periodiek een kijkje nemen niet uitnodigt nog eens terug te komen. En het opgeklopt zijn tot ’email reinvented’ heeft z’n minime waarde bewezen: decidedly not ready for the masses.

Een vergelijking met andere platforms, zoals Lifehacker presenteerde, laat de voor- en nadelen van Google Wave ten opzichte van bijvoorbeeld Instant Messaging, Wikis, Google Docs, Email en online forums zien.

Daarna stilte, tot de komst van Google Buzz. Eveneens gepositioneerd als next big thing, maar o wat een afknapper. Gekoppelde Twitter, Google Reader en Flickr accounts om op Buzz dezelfde dingen te zien, die je op de FriendFeed, Plaxo of talloze andere activity stream sites ook kunt volgen. Géén toegevoegde waarde en te gesloten om voldoende geprikkeld te worden om nog eens terug te komen.

Driemaal is scheepsrecht, en dus krijg je als geïnteresseerde of standvastige gebruiker van de laatste Google hulpmiddelen de volgende handreiking.

Google Wave ‘nieuws

Er is 13 maart een nieuwe extensions gallery gelanceerd met:

  • Wave Sudoku (play Sodoku with friends in a Wave)
  • Extension Installer (for developers only)
  • Colcrop (game)
  • Yellow highlighter (highlight text)
  • Napkin gadget (for doodles)
  • Waffle (date-picker)
  • Iframe gadget (embed webpages in a Wave)
  • Yes/No/Maybe gadget (for polls)
  • Map gadget (insert maps)
  • Video Chat Experience (chat in Waves)
  • Phone Conference (call your friends)
  • Mind Map gadget (collaborate on diagrams)
  • Likey gadget (like/dislike a topic)
  • Pollo gadget (for surveys)
  • Take-out gadget (for ordering out)
  • AccuWeather (weather forecasts)

Google Buzz ‘nieuws’

Reblog this post [with Zemanta]

Matt Beynon Rees – Een graf in Gaza

Matt Beynon Rees - Een graf in GazaMatt Beynon Rees werkte 10 jaar als journalist in het midden-Oosten voor onder meer Time Magazine. Hij maakte als misdaadauteur faam en bracht met Een graf in Gaza (2009) een literaire thriller uit.Het geeft een inkijk in de elkaar rivaliserende partijen in de Gaza strook, los van de bekende thema’s als het midden-Oosten conflict of de verhouding tussen Israeli’s en Palestijnen. Omar Yussef, een Palestijn in dienst van de VN komt met zijn mede-VN officials, de Schot James Cree en de Zweed Magnus Wallender voor een inspectie van VN-scholen in de vluchtelingenkampen van Gaza aan, uit Israël. Eenmaal in de ‘strip’ raken zij verstrikt in een web van met elkaar in verband staande moordpartijen, verdachtmakingen en martelingen. James Cree wordt vermoord, Wallender ontvoerd en voor Yussef wordt de situatie steeds nijpender, omdat hij aanvoelt zelf zowel vorig als volgend doelwit te zijn. Rees schildert op intrigerende wijze de oog-om-oog werkwijze, bloedwraak en de flinterdunne laag van godsdienstige rituelen die op een zucht naar macht gelegd wordt. En bijzondere rol is weggelegd voor een Britse oorlogsbegraafplaats.

Alle misdrijven in het boek zijn gebaseerd op werkelijk gebeurde incidenten in Gaza. Hoewel sommige omstandigheden veranderd zijn, net zoals de identiteit van betrokkenen, hebben de moordenaars gemoord op de wijze die Rees beschreef, en zijn de slachtoffers ook werkelijk dood. De 300 pagina’s lezen vlot, de wendingen houden de spanning erin en houden het verhaal compact.

Schiller – Atemlos

      6 Comments on Schiller – Atemlos

Schiller, de artiestennaam van Christopher von Deylen, de Duitse toetsenist en producer die al eerder samenwerkte met bijvoorbeeld Moya Brennan, Colbie Caillat, Lang Lang en September heeft met Atemlos in eigen beheer zijn 6e studioalbum uitgebracht. De opvolger van Sehnsucht uit 2008 die ik als Samenwerking in de muziek besprak bevat opnieuw herkenbare synthpop, dromerige mid-tempo melodielijnen, ambient of chillout zo je wilt. Als inspiratie diende een maand durende reis met de voor wetenschappelijk onderzoek gebruikte ijsbreker Polarstern. Om de fans te plezieren, is er niet eens een ‘normale’ 1CD versie, maar meteen een luxe versie met CD+DVD en een superdeluxe versie met 2CD’s en een DVD uitgebracht. Meer dan 30 nieuwe tunes was er gewoon genoeg voor meer! Ik heb de superdeluxe versie aangeschaft en voor je verkend.

Wilkommen opent CD 1. “Guten Abend. Herzlich wilkommen in der neue Welt von Schiller!” Ogen dicht en dromen maar met chillout tune Tiefblau. Op het mid-tempo Playing With Madnessis zingt Mia Bergström(Itchycoo) mee. De tekst heeft dezelfde insteek als Over The Rhine‘s My Love Is A Fever. De titeltrack bouwt juist op het geluid van een ademhaling een fraaie chillout tune. Try met Nadia Ali is de eerste single van Atemlos. Westerse synthpop in een herkenbaar Schiller tempo met oosterse zwierige vocalen in een arrangement die ruimte genoeg laat aan latere remixes of bewerkingen. Een Duitstalige voordracht van Anna Maria Mühe in Unruhig Herz (“Mein Kuss geb dir Frieden und Ruhe ins Herz. Schlaf denn in Frieden, Du mein unruhig Herz.”). Leidenschaft werd met Jaki Liebezeit gecomponeerd. Opnieuw het verlangen samen te zijn in Blind waarop Anggun de zwoele vocalen verzorgt. Soho schakelt tussen rustige momenten en een opzwepende beat die mixers andermaal uitnodigt er leuke dingen mee te doen. Let It Rise brengt Midge Ure aan de microfoon. Zijn stem klinkt dramatisch, maar ja “Lost in your world, locked in forever oh let it rise” is natuurlijk ook relatieve zware kost 😉 Bij Polarstern moest ik eerst aan Tubular Bells van Mike Oldfield denken, hoewel Schiller’s tune echt anders is. De Duitser grossiert in zangeressen, want in Don’t Go kun je luisteren naar de oproep van de Noorse triphop/electronica zangeres Kate Havnevik om vooral te blijven. De track loopt vloeiend over in Moments. Het leven bestaat niet uit het aantal ademhalingen, maar het aantal momenten dat we ademloos zijn, aldus Schiller. Addicted wordt gezongen door Lenka in een soort Björk meets electronica thema. Na het chilly Morgenland is het de beurt aan de dromerige Italiaanse Odette Di Maio om Lost te zingen.

Opener van CD 2 La Mer klinkt ook als het ontwaken midden op zee. Lenka is terug met ruim 6 minuten Sunrise rond opnieuw het thema verlangen. Actrice Anna Maria Mühe was eerder te zien in Schiller’s Sehnsucht videoclip en zong in diverse andere nummers mee. Ditmaal vraagt ze aandacht voor Augenblick. Mooi georchestreerd! I Will Follow You heeft een meer electronica inslag, maar de samenwerking met de Israëlische singer/songwriter en producer Henree heeft wel een prachtig resultaat. Opium bevat opnieuw het drumspel van Jaki Liebezeit.  Kate Havnevik is ook opnieuw present met het langzame, aan ERA en Vangelis appellerende The Fire en Odette Di Maio met Un Solo Minuto. Na het instrumentale Salton Sea zingt Kim Sanders Under My Skin. Hochland en Himmelblau zijn opnieuw intrigerende instrumentals. Anggun mag als laatste vocaliste Always You zingen, waarna een Reprise de Atemlos collectie volmaakt.

De DVD bevat als eerste 2 electronica symfonieën rond sfeerbeelden. In Luft wordt 15 minuten lang elke minuut een door Claudius Diemer bewerkte satellietfoto wordt getoond. Gletsjers, vulkanen, rivieren, poolijs, eilanden en woestijnen, vooral de constrasterende kleuren en details doen het op een groot (tv-)beeldscherm erg goed. De muziek is ondersteunend, je ogen worden naar de beelden getrokken. In het al even bijzondere, maar andere, Wasser, zijn onderwateropnamen van het Marum Quest schip de basis. Verwacht geen National Geographic achtige sfeerbeelden vol kleuren, maar vooral water, waterdruppels en luchtbellen.

Van 10 nummers uit de 2 audio CD’s zijn op de DVD 5.1 geluidsmixen opgenomen:

  1. Wilkommen
  2. Tiefblau
  3. Playing With Madness
  4. Polarstern
  5. Himmelblau
  6. Leidenschaf
  7. Soho
  8. Hochland
  9. Always You
  10. Reprise

De studiosession met Jaki Liebezeit, waarin laatstgenoemde een kwartier lang strak drumt en Christopher met zijn synth en computer aanvult met andere geluiden is ook integraal opgenomen. Beelden van de expeditie in de poolwateren zijn zowel in video als een fotogallerij te bewonderen. Diverse photo shoots vullen de tweede gallerij. De drie schijven zitten verpakt in een mooie doos en boekwerk. Het boekje bevat de songteksten, foto shoots van  Schiller en een aantal zangeressen, plus Jaki Liebezeit en indrukken van de expeditie in de Arctische wateren. Atemlos is een bijzonder project geworden. En zoals Schiller het zelf al aangeeft in het boekwerk, ligt de volgende uitdaging in het verlaten van de studio en live met muzikanten, licht en vooral publiek de songs overbrengen tijdens concerten. De hele maand mei tourt Schiller langs diverse Duitse zalen en gelegenheden.

Reblog this post [with Zemanta]

Social address book: Xobni Mobile for BlackBerry

Xobni Mobile for BlackBerry

27 februari werd ik uitgenodigd de als alpha betitelde Xobni Mobile for BlackBerry te gaan testen. Het synchronisatiemodel van Xobni (omgekeerde van Inbox, en al jaren favoriet in m’n Outlook) maakt gebruik van een koppeling tussen Xobni in Outlook via de Mobile Server en je BlackBerry toestel. Gisteren, 17 maart, werd de productieversie vrijgegeven voor het publiek.

Xobni Mobile for BlackBerry kost $9.99 (one-time fee) en kan opgehaald worden op www.xobni.com/mobile en binnenkort in de BlackBerry App World™. Als je kiest voor een maandelijks Xobni One abonnement, ben je $3.99 met eenmalig $6.99 kwijt. Een jaarabonnement kost $39.90. Zo’n laatste abonnement heb ik als bedankje voor het testen en doorgeven van bevindingen gekregen, attent!

Huidige klanten met Xobni for Enterprise kunnen de integratie met de mobiele client later dit jaar verwachten. Xobni mobile werkt op:

  • BlackBerry Bold 900, 9700
  • BlackBerry Storm 9500, 9520, 9530, 9550
  • BlackBerry Tour 9630
  • BlackBerry Curve 8900

Testronde

Om de test te kunnen uitvoeren had ik eerst de Xobni for Outlook versie 1.9.0 nodig. Door daarin in te loggen op de Xobni server werden in maar liefst 108 stappen de contact- en interactiegegevens uitgewisseld tussen Outlook en Xobni.

Vervolgens de Xobni mobile client, ik had bij de eerste testronde begin maart de versie 1.0.46.1 die plagend riep: “the address book is dead, welcome to Xobni.” Installatie en configuratie ging soepel. Het ophalen van de in mijn geval gegevens van 6.589 contacten, beter e-mailadressen (niet allemaal in het adresboek, maar op één of andere manier betrokken in e-mails of meetings) nam natuurlijk even in beslag.

Het resultaat is een splinternieuw adresboek met foto’s, contact- en interactiegeschiedenis, directe koppelingen met LinkedIN en Facebook profielen. Die set zal analoog aan de Outlook versie wel uitgebreid worden. Synchronisatie loopt daarbij OTA, dus zonder kabel. En let wel, Xobni vervangt niet je BlackBerry adresboek en legt er ook niet een ‘keep in touch’ laag overheen, zoals Sensobi doet.

Bij het opstellen, doorsturen of beantwoorden van een e-mailbericht kun je de Xobni bar inzetten die je helpt bij het selecteren van namen, aangeeft wanneer je voor het laatst contact hebt gehad, e.d. Bij een e-mailbericht kun je de contactpersoon als Xobni contact toevoegen en ook je beschikbaarheid voor een bijeenkomst aangeven. Dat laatste kan wel handig zijn.

Verbeterpunten zag ik nog wel in het samenvoegen van e-mailadressen tot contactpersonen, zoals je dat in Outlook of een ander adresboek, waarin je meerdere adressen/nummers per persoon kunt vastleggen. Immers alle e-mailadressen die in je door Xobni in Outlook geïndexeerde folders aangetroffen worden meegenomen, zijn (ook volgens Xobni zelf) al snel het 10-voudige van het aantal adressen in je Outlook/BlackBerry adresboek. In de Xobni for BlackBerry kom je dus ook verouderde, tegenwoordig niet meer gebruikte e-mailadressen tegen.

Vanaf versie 1.048 contactpersonen centraal

Als welkome opvolging van bovenstaande punten, zijn in de later in maart beschikbaar gekomen versies 1.048/1.049 de contactpersonen centraal gesteld. Dus géén 6.500+ e-mailadressen meer om in te verdwalen, maar de 1.441 contactpersonen uit mijn adresboek, elk met één of meer e-mailadressen, telefoonnummers e.d. De productieversie van Xobni mobile van 17 maart is 1.0.51.1 die correspondeert met eveneens een nieuwe productieversie van de Outlook plugin versie 1.9.1. Deze laatste is geen gewone update, maar vereist een deïnstallatie van je huidige Xobni en installatie van de nieuwe vanwege de gewijzigde (online) gegevensopslag. Het indexeren van je mailfolders en adresboeken start dus ook weer vanaf 0, dus neemt tijd!
En let op, de 17 maart op de site staande en geïnstalleerde build 10162 werd na installatie meteen opgevolgd door build 10169.

Xobni One

Deze online gegevensopslag, waarbij de profielgegevens uit Xobni for Outlook en Xobni for BlackBerry samenkomen, heet Xobni One. De crux van dit nieuwe product is een over the air synchronisatiemechanisme tussen Xobni One en de BlackBerry en de nieuwe synchronisatie tussen de Outlook plugin en Xobni. En dat is ook de hoofdreden waarom er betaald moet worden voor Xobni for Blackberry, waarbij je Xobni One in een package deal krijgt.

Een must have?

Tijdens de test is om feedback over de voorgestelde prijsstelling gevraagd. Ik vond en vind zelf de maandelijkse kosten nog behoorlijk hoog. Er wordt namelijk via BlackBerry Desktop manager gesynchroniseerd met Outlook. Ik betaal voor Plaxo Premium zodat ik online backup en delen van agenda heb, ik verwacht nog altijd binnenkort de LinkedIn app voor BlackBerry, hoewel de Outlook plugin ook daar doet wat ik wil. Xobni in Outlook vind ik geweldig. De meerwaarde op de BlackBerry haal ik dan zelf uit het kunnen benaderen van de mail index zonder alle mails van de afgelopen jaren op m’n BlackBerry te hoeven hebben.

BlackBerry Bold 9000 4.6
BlackBerry Bold 2 9700 5.0+
BlackBerry Storm 9500/9520/9530/9550 4.7 or 5.0+
BlackBerry Tour 9630 4.7
BlackBerry Curve 8900 4.6.1
Reblog this post [with Zemanta]

Ik weet dat je hier bent

      No Comments on Ik weet dat je hier bent
Image representing Facebook as depicted in Cru...
Image via CrunchBase

10-15 jaar geleden reageerden nieuwe gebruikers van een mobiele telefoon nog wel eens verbaasd bij een belletje: “Hoe wist je dat ik hier was?” Anno 2010 zitten meer en meer Nederlanders via mobiel internet zo ongeveer continu online (in 2009 nog 14%) en is via de GSM mast of ingebouwde GPS je locatie dus ook altijd bekend.

Location based services als Google Latitude, de locations die je met je tweets meegeeft of spelenderwijs via Foursquare deelt met ‘vrienden’ spelen hierop in. Dit terrein wordt verder ontgonnen.

Facebook laat je locatie delen

Vanaf eind april laat ook Facebook je locatie delen met vrienden. Met meer dan 400 miljoen actieve gebruikers zit hier een enorm potentieel voor wat betreft (gratis) user generated content en gericht adverteren (‘nu je er toch bent…’). In februari 2010 bleek 25% van de actievelingen, dus 100 miljoen mensen maandelijks via hun mobiel Facebook te gebruiken. Via een API zullen bijvoorbeeld Foursquare en Gowalla worden ontsloten, en dus nog meer checkin data beschikbaar voor Facebook!

Fourwhere = Foursquare + Google Maps

Google Maps is al enkele jaren een geweldig mashup platform. Het lag voor de hand de venues van Foursquare via de API te ontsluiten tot FourwhereSysomos, het bedrijf achter deze webapplicatie is van plan ook andere social data te integreren.

Een eerste test van Fourwhere in Balkbrug (‘find venues around here’) laat keurig de places zien waar ik incheck. Een zelfde test in Ommen laat mijn checkins dan weer niet zien, elders weer wel. Fourwhere toont per locatie wel de naam en hoe vaak er is ingecheckt, niet wie dat heeft gedaan.

Tweetsii: hybride oplossing
Een nieuwe combinatie van Twitter en location-based services is GyPSii’s Tweetsii applicatie. Helaas is die momenteel alleen nog voor iPhone beschikbaar. Een BlackBerry versie volgt ‘binnenkort’. Tweetsii laat gebruikers een real time connection tussen diens social graph, de plaatsen in de omgeving en Twitter beleven. Tweets, afbeeldingen, besprekingen, commentaren, checkins, tips e.d. komen bij elkaar in één interface. GyPSii, Gowalla en Foursquare worden ontsloten:

  • met streams zie je de laatste tweets, van je vrienden, wie er dichtbij is en mensen zeggen over de plek waar je bent. PlaceStreams toont real time trends en de historie van gebeurtenissen op die plek.
  • Explore: GyPSii’s core PlaceRank™ zoektechnologie gecombineerd met Twitter streams en points of interests.
  • Location-based Tweeting met foto’s.

Miso: inchecken vanuit je luie stoel

Voor de mensen van wie het sociale leven niet verder reikt dan het bekijken van andere mensen op televisie is er de Foursquare rip-off Miso. Deze iPhone app laat je inchecken op het televisieprogramma of de film die je bekijkt. Zodoende kun je badges verdienen en je vrienden vertellen waar je je dagen of avonden mee vermaakt.

Andere recente artikelen over mobiele locatie gebaseerde diensten heb ik (via Zemanta) hieronder op een rijtje gezet.

Reblog this post [with Zemanta]