William Maxwell – Tot ziens, tot morgen

williammaxwelltotziensHet deels autobiografische, deels fictieve So Long, See You Tomorrow, dat de bekende Amerikaanse auteur William Maxwell (1908-2000) schreef, is nu eindelijk in het Nederlands vertaald. Kort voordat de Maxwells in de jaren ’20 van de 20e eeuw naar Chicago verhuizen sluit de jonge William vriendschap met de introverte Cletus Clarence in Lincoln, Illinois. Zijn vader begaat een moord op de minnaar van de gescheiden moeder, pachtboer Lloyd Wilson. De gezinnen worden uit elkaar gerukt en de vriendschap verbroken wordt. Maxwell beschrijft in deze korte roman (slechts 130 pagina’s) de herinnering aan de gebeurtenis, deels in de eerste persoon, deels afstandelijker in de derde persoon. Kenschetsen van de verstedelijking, de rol van pachtboeren, het kerkelijk leven, roddel en achterklap rond overspel, betrekkingen en doorgaan met leven na tragische gebeurtenissen. Krantenartikelen, herinneringen van toen en later proberen de gebeurtenissen op een rijtje te krijgen en te ‘verklaren’ waarom de voormalige vrienden uit elkaar gegroeid zijn en elkaar vele jaren later straal voorbij lopen. De vertaling van Paul van der Lecq leest soepel.

Reblog this post [with Zemanta]

Lara Landon – Beloved

      1 Comment on Lara Landon – Beloved

LaralandonBelovedPopalbums zijn tegenwoordig een zeldzaamheid in de christelijke muziekindustrie. Nieuwkomer singer/songwriter Lara Landon die door veteranen Michael Omartian, Robert Beeson, Terry Christian, Jeremy Bose, Zod Lounge en Jason Ingram geproduceerde liedjes presenteert, verdient daarom de aandacht. Een volwassen Rachael Lampa was mijn eerste associatie, direct bij opener For The First Time (hervonden liefde) en de power ballad Closer (het wandelen met God), compleet met strijkerstrio Annie, Alex & Ben Wolaver. The Presence of Love is smullen. Na het mid-tempo Better het om dance remixes vragende Lift Me Up, dat in de huidige vorm evenals veel andere tracks rijp voor airplay is. Let It Go loopt over in de aanbidding in For You Lord. De piano leidt Come To Me in, het warme stemgeluid van Lara blijft trekken. De nuchterheid in I Believe “Sometimes I must admit, I think I’m crazy for following a man I’ve never seen and shaping my whole life around some old book. Even so I believe.” Heart of my Heart is opnieuw een pracht ballad. De titeltrack verhaalt over de onovertroffen liefde van God. Innocence roept – klassiek – Run, Run, Run Little Girl (als je hulp zoekt, wil God je Helper zijn). De Wolaver familie met hun violen zijn terug bij de afsluiter Starting Again. Opgeteld 10 ballads en 2 up-tempo nummers zonder je 1 moment te vervelen. Landon heeft klasse. Het debuutalbum, een half jaar na de 5-song EP Love/Majestic is terecht en vraagt om een vervolg.

Reblog this post [with Zemanta]

Gina Trapani – Upgrade Your Life

upgradeyourlifeGina Trapani (Lifehacker.com, webprogrammeur en technisch schrijver) heeft Upgrade Your Life (in het Nederlands met ondertitel Slimmer werken, slimmer leven, oorspronkelijke titel The Lifehacker Guide to Working Smarter, Faster, Better) met Lifehacking.nl, een portal op het gebied van productiviteitstips, zogenaamde ‘lifehacks’ (een door Danny O’Brien bedachte term) uitgebracht. Gratis als e-book en voor bijna €20 in gedrukte vorm. Een aantal typisch Amerikaanse hacks die in Nederland niet werken is geschrapt en zo’n 10-15% van dit boek bestaat uit bijdragen van de bloggers van Lifehacking.nl. In totaal worden 116 tips gegeven, waarbij de (omgang met de) computer het centrale thema vormt. Lees je wel eens vaker productiviteitstips of ben je een doorgewinterde computergebruiker, herken je veel tips, maar toch is een verzameling als deze verfrissend, en zullen ze voor minder efficiënt werkende mensen zeker eye-openers bevatten. De eerste serie tips betreffen e-mailbeheer, zoals Merlin Mann’s Inbox Zero, verkorten van responsecycli en het beantwoorden van taakverzoeken beantwoorden, voordat de taak is afgehandeld, het schrijven van effectieve e-mails en het aanleggen van search folders.
Ordenen van gegevens gaat over het reorganiseren van Mijn documenten, het zoeken en weer terugvinden van documenten (Google Desktop, Picasa, virtuele mappen, (inmiddels niet meer beschikbaar) TrueCrypt), genereren en bewaren van wachtwoorden (KeePass), het labelen van bladwijzers (Del.icio.us). Jezelf verleiden dingen te doen behandelt eerts David Allen‘s Getting Things Done en Merlin Mann, 43 Folders: Building a Smarter To-Do List gedachtengoed. Vervolgens komen tips voor effectief vergaderen en balans in je time management (spurt in de morgen, tijdbeperkingen en wekkers, Jerry Seinfeld‘s Don’t Break the Chain. Maak je hoofd leeg (slordig leegt in de hoofdstuktitel) met externe geheugensteunen, zoals to-do lijsten, een eigen wiki, het labelen van foto’s op Flickr, aantekeningen maken en inzetten van Remember the Milk.
Focus door installeren van LeechBlock,  het alleen maar op bepaalde tijden openen van de e-mail Inbox en het verdelen van programma’s over virtuele buraubladen. Vergeet ook niet het opruimen van het bureaublad, de mogelijkheid je fysiek terug te trekken en de boel thuis te ordenen. Stroomlijnen van vaak voorkomende taken behandelt diverse sneltoetsen en handige extensies van Firefox, agendabeheer en het inscannen van aantekeningen. Onder het kopje Automatiseren van terugkerende taken valt het maken van back-ups. Om altijd je data bij de hand te hebben zijn er tips voor het op afstand opslaan met webapplicaties (Google Docs, Zoho), opslag op een mobiel apparaat (met virtual Windows machine Downloadastro.com, Damn Small Linux, Puppy Linux of PortableApps) danwel het gebruiken van de thuis pc als server (Apache, VNC protocol, Logmein). Van het verzorgen van je laptop, energiebesparende instellingen tot het gebruik maken van opslagruimte bij Gmail als extra harde schijf. Nog meer webtips: geavanceerd zoeken op Google, conversiehulpmiddelen voor valuta, gewichten en temperaturen op Google, het volgen van RSS feeds, installeren van andere zoekmachines in je browser en uitbreiden van Firefox met handige hulpmiddelen. Maar ook het vinden van herbruikbare media en power user tips voor Internet Explorer en Firefox. Het hoofdstuk Verbeter je computer-overlevingstechnieken gaat in op het schonen van je pc van malware, virussen, het versnellen van het opstarten, schijfbeheer en het opzetten van een firewall. Nooit stilgestaan bij ReadyBoost, systeemherstelpunten of de ruimtevreters op je harde schijf? Upgrade your life bewijst z’n nut opnieuw. Het boek eindigt met tips over het delen van bestanden en computers.

Een aantal tips, zoals email forwarding van Yahoo! Mail en Live Mail zijn ronduit verouderd. Op de website (NL) en website (EN) behorende bij dit boek, vindt u updates van beschreven hacks, extra informatie en zelfs tips en trucs die niet in het boek terecht zijn gekomen.

Enhanced by Zemanta

Aharon Appelfeld – Bloemen der duisternis

Aharon Appelfeld Bloemen der duisternisAndermaal verhaalt Aharon Appelfeld over de Holocaust, ditmaal vanuit de optiek van Hugo Mansfeld, bij het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog nog een jonge jongen. Vader Hans, apotheker is niet in beeld. Moeder Julia brengt, terwijl de razzia’s steeds dichterbij komen, Hugo in veiligheid bij haar jeugdvriendin Mariana, die ruim anderhalf jaar over haar zal waken. Mariana is prostituee en Hugo’s schuilplaats is een achterkamertje in het publieke huis. Maanden wachten, afstompen en tegelijkertijd ontdekken van de nieuwe wereld met een wederzijdse toenadering tussen Mariana en Hugo volgen. Mariana is verslaafd aan drank en dat zelfs de uitoefening van het oudste beroep ter wereld onder druk. Als na de Duitse opmars en verliezen aan het Russische front, juist de Russen het Oekraïense gebied heroveren, wordt het hoerenkot opgeheven en vluchten Mariana en Hugo wekenlang. Als ze uiteindelijk bij de geboortestad van Hugo komen, wordt Mariana met de andere hoeren opgepakt en weggevoerd voor executie. Hugo is nu helemaal alleen, vader en moeder, en ook oom Otto, alle joden zijn weg. Bloemen der duisternis is een wonderlijke mix van wachten, zinloosheid, religie en de realiteit dat prostitutie in goede en slechte tijden voorziet in behoeften. De oorlogshandelingen zelf en details van zowel de ‘vleselijke omgang’ worden niet uit de doeken gedaan. Verwondering van een jonge tiener, goed gevonden als plot voor deze roman zonder happy-end. Bloemen der duisternis leest prettig en vlot.

Scott Allen e.a. – The Emergence of the Relationship Economy

Emergence of the Relationship EconomyDe auteurs van The Cluetrain Manifesto, waarin de stelling ‘markets are conversations’ werd geponeerd, pakken door in The Emergence of the Relationship economy. Zij zien dit als “The people and things we are connected with in our personal networks, who or that distribute or consume our capital, which in turn influences our individual production outputs.”. Het boek onderbouwt de argumenten dat social media en technologische ontwikkelingen een nieuw medium voor uitwisseling van economische waarden creëert. Dat zowel individuen, bedrijven, instituten en organisaties een vitale rol spelen in de opkomende relationship economy. Traditionele media en partijen zullen vervangen worden, de ‘marktwaarde’ bedraagt miljarden en tezamen dragen deze economie bij aan de effectiviteit en efficiency van verbindingen tussen mensen. Dat verbinding een menselijke basisbehoefte is en dus adequaat ingevuld moet worden, is de rode draad in het boek.
De schrijvers gaan in eigen bijdragen een groot aantal factoren bij langs die spelen rond de opkomst van de relationship economy: van tijd en kennis, technologie, economie, cultuur, invloed, media, verschillen in geslacht, relaties, politiek, menselijke aspecten tot het leren en plannen van een implementatie. Sommige factoren zijn daarbij beter uitgewerkt dan andere, maar duiden ook op een geheel nieuw onderzoeksveld, dat verder empirisch onderbouwd moet en kan worden. Voor hen die bekend zijn met bijvoorbeeld Peter Senge’s systeemdenken, Geoffrey Moore’s Crossing the Chasm and Malcolm Gladwell’s The Tipping Point zullen veel herkennen. De schrijvers hebben veel inzichten rondom (persoonlijke) netwerken en het gebruik ervan in bedrijven, politiek, maar ook privé bij elkaar gebracht. De spelregels rondom netwerken zijn enorm veranderd, en wat betreft de schrijvers neem je een kikkersprong om je concurrenten voor te zijn. Een waardevolle bijdrage in het denken over relaties, economie en sociale netwerken.

Reblog this post [with Zemanta]