Nora A. Draper – The Identity Trade: Selling Privacy and Reputation Online

If you’re not paying for an (online) product, you’re the product. Every day we make choices that influence our online visibility, reputation, and identity. The Identity Trade examines the relationship between online visibility and privacy, and the politics of identity and self-presentation in the digital age. Author Nora A. Draper interviewed entrepreneurs and industry representatives on their products and services, the way existing (online) identities can be strengthened or destroyed.

Draper investigated the ever-moving world of reputation influencers, anonymizers, search engine optimization (SEO), and the impact of algorithms. Some businesses failed, some morphed into other ventures, few survived the span of two decades that’s covered in this book. Can ethics and business live alongside? Who owns my data? Who buys and sells it? Do we really care about privacy? A series of niche players are showcased in depth, where I would expect more well-known brands and consumer-oriented tech companies.

About the author

Nora A. Draper is Assistant Professor of Communication at the University of New Hampshire.

I received a free review copy of this book from the publisher NYU Press through Netgalley in exchange for my personal, unbiased opinion upon reading.

Roosevelt – Young Romance

      No Comments on Roosevelt – Young Romance

De Duitse Marius Lauber bracht als Roosevelt in 2016 een titelloos debuutalbum uit met hits als Night Moves en Fever. De nu 27-jarige producer en mixer voor bijvoorbeeld Rhye en Chvrches is terug met een tweede plaat, Young Romance. Prettig dansbare liedjes met funk, lekker lopende baslijnen retro toetsenpartijen. In juni was er de lead single Under the Sun. Het was voor mij de reden een ticket voor het concert dat Roosevelt 22 november in de Amsterdamse Melkweg geeft, te boeken.

Opnamen voor het album werden in Los Angeles gedaan. Chris Coady (Beach House, Grizzly Bear) produceerde het geheel tot solide synth pop met strakke up-tempo nummers als Take Me Back, Yr Love en Illusions. Vintage synthesizer sounds en Wham! achtige vocalen, bleeps en uplifting drumspel in Losing Touch. De variatie in arrangementen is een pre op dit vervolg, nostalgie en vintage hand in hand met 2018 sounds. Funky music in Pangea, George Michael lijkt voort te leven in Lucia.

In Better Days gaat het gas terug, hebben de gitaren aanvankelijk de boventoon. Gedurfd om dit bijna zes minuten te laten klokken. Vette funk dan weer in Shadows. Pump up the volume, tip ik daarbij.

Vintage synth in het rechttoe-rechtaan Last to Know, gevolgd door het met Ernest Greene (Washed Out), niet verwonderlijk weer een favoriet van Priest) vormgegeven chillwave Forgive en de pulserende afsluiter Getaway. Een dozijn heerlijke luister- en dansliedjes.

Gezien: Alive (1993)

      No Comments on Gezien: Alive (1993)

In 1974 schreef Piers Paul Read Alive: The Story of the Andes Survivors, gebaseerd op interviews met de overlevenden van de Fairchild F-227 crash op vrijdag 13 oktober 1972, ouders, officials en de Nederlandse helderziende Gerard Croiset Jr. Slechts 16 van de 45 passagiers rond het amateur rugby team van Uruguay in de F-227 overleefden de crash in de Andes. De in 1993 gemaakte film Alive van deze episode. Sinds de zomer van 2018 is de film ook op Netflix te bekijken. Met de in 2017 gelezen en besproken heruitgave van Alive: The Story of the Andes Survivors in mijn achterhoofd ben ik gaan kijken.

Hoewel de filmversie met 126 minuten speelduur bovengemiddeld lang is, is toch behoorlijk geknipt in de verhaallijn van het boek. Van de zoektocht naar overlevenden wordt niet gerep, één expeditie naar de staart van het toestel waar de radiobatterijen te vinden zijn, wordt verbeeld, niet de in het boek beschreven trektochten om voedsel en menselijke bewoning te zoeken. Bij het bereiken van een eerste top door het drietal sterkste jongens schakelt de film in één shot over naar de komst van twee helikopters om de overlevenden op te pikken.

De filmversie is goed in de onderlinge spanningen, de religiositeit en het kannibalisme, maar laat allerlei gaten vallen. De wat gekke monteur komt als de film eenmaal op gang is, niet meer voor, de intense kou lijkt rokend in een truitje buiten weerstaan te kunnen worden, er wordt maar eenmaal water van sneeuw gemaakt. De film heeft een te snel einde. De verteller die aan het begin zijn relaas begint te vertellen, komt nog één keer aangeven, dat dit alles is wat er uit de doeken gedaan kon worden.

Ahmed Lotfy Rashed – What Would a Muslim Say? Conversations, Questions, and Answers About Islam

Ahmed Lotfy Rashed compiled one to one Q&A email treads triggered from WhyIslam.org from 2009 to 2011 for What Would a Muslim Say? Conversations, Questions, and Answers About Islam. Be aware that the book title suggests a black-and-white Q&A approach and Rashed uses this route frequently. Think of the comparable WWJD (What Would Jesus Do?) books and merchandise, popular in the U.S. two decades ago, as if for every question there’s a simple answer. In cases, the author gets confronted with objections, terrorist attacks with an Islamic motive I see attempts to escape. Suddenly, good and bad Muslims appear. Who’s to distinguish? Of course, you always count yourself to be on the good side. While attacks aren’t denied, readers are warned that condemnations from mainstream Islamic groups aren’t recorded or published in the (Western) media.

According to the author, there’s no compulsion of religion in Islam, only the ultimate fate of Muslims and other believers is different. There’s no persecution of Christians or other minorities, headscarves are worn voluntarily, Muslims seek no converts, and Sharia is never practiced in isolation. Well, it requires a giant leap of faith and bypassing many facts on the ground, not only in the past 1,500 years but also in the contemporary world. The real roots and meaning of distinction between state and religion are neglected. The answers lead to many more questions like the mixture of politics and religion e.g. Syria, Saudi-Arabia, Iraq, Iran, Taliban, IS(IS), and Turkey, the reasons for the huge number of refugees fleeing to Europe. And what about the mixture of local cultures and religion. Belgian journalist Jan Leyers showed the many faces of Islam when he traveled through eight countries for the tv series Allah in Europa. The text of Qur’an may be fixed and unaltered, interpretations for daily life are more fluid,

There’s no mention of the house of Islam, only a single reference to an Islamic state, and the consequences for non-Muslims. Jesus Christ in the Bible is very different from Isa in Qur’an, the God Christians and Muslims adore is not the same. The revelation of God as loving Father of his Son, the principles on sin, redemption, the unique role of Jesus Christ as the only way to the Father and the one to which all people will ultimately bow down (speaking of true Islam, surrender), is radically different from the simplified, and sometimes distorted versions of Jewish and Christian tenets presented in this Q&A. As the author himself recognizes, email is not an effective mean here. People can quit conversations at any point. Large parts of answers are repeated throughout the book, giving the impression of a copy-and-paste approach of instant answers, instead of an authentic two-way conversation digging into a specific question. I rather would have seen a more natural flow with in-depth research or reference. A book gives more room than a compilation of emails.

About the author
There are many questions, fears, and misconceptions about Islam and Muslims. I believe this book can answer questions, build bridges, and promote understanding. Since 2009, I have facilitated interfaith dialogues with many different people at www.whyislam.org. The conversations in these books are real. Some are curious, some are concerned, some are hostile, some are academic, and some are soul-searching. Additional information can be obtained from www.whatwouldamuslimsay.net.

I received a free review copy from the author in exchange for an unbiased, personal review upon reading.

Amazon Prime Video en Netflix vergeleken op zoek naar specifieke films

Sinds november 2017 heb ik Amazon Prime en dus ook de beschikking over Prime Video. Ik schreef eerder over mijn ervaringen. Onze zoon nam in september 2018 het initiatief voor een Netflix Premium abonnement, wat me de gelegenheid gaf een eigen profiel met kijklijst aan te leggen. Waar we zo ongeveer de laatste Nederlanders zonder Netflix account waren en de eigen series het moderne tijdverdrijf van menig forens om me heen in de trein is, is het op filmgebied haast net zo’n beperkt aanbod als bij Amazon.

Kijklijst Amazon Prime video.Ik geef op voorhand mee, dat ik geen binge watcher ben, überhaupt weinig speelfilms zie, vanwege andere vrijetijdsbestedingen. Voor de vergelijking tussen de videodiensten van Amazon en Netflix ben ik op zoek geweest naar de 6 meest inspirerende wandelfilms. Die vind je bij geen van de platforms. De epische Bollywood productie Padmaavat bekeek ik op Prime. Een dergelijke film heb ik op Netflix nog niet aangetroffen. De tip om Baahubali te gaan zien is aardig, maar wordt niet op Netflix of Amazon aangeboden.

Kijklijst NetflixMuziekfilms of concertregistraties? Op ongeveer één hand te tellen. Recente titels, makkelijk kunnen zoeken of sorteren op verschijningsjaar? Niet dus. Hoewel de videotheek passé is, had dat concept zeker voordelen.

Op Prime heb ik een kijklijst met welgeteld 8 titels verzameld. Bij Netflix heb ik 14 films op de kijklijst gezet. Het is me duidelijk, dat ik niet tot de doelgroep van deze streaming video aanbieders hoor. Voor Amazon Prime is het wegvallen van verzendkosten voor de vele te recenseren artikelen de reden om jaarlijks een bedrag te betalen, voor Netflix delen we de kosten in het gezin. Vrouw en kinderen zijn veel kijklustiger dan ik.

Zie ook: