Yung Suk Kim – How to Read Paul : A Brief Introduction to His Theology, Writings, and World

If you want more than a brief introduction to each of Paul’s letters that can be found in modern Bible translations, then How to Read Paul: A Brief Introduction to His Theology, Writings, and World by Yung Suk Kim fit well. First, little’s spent on Paul’s biography (known facts are presented only), there’s no exposé of how he makes a living, his travels, and companions or disputes with Peter and the Christian congregation in Jerusalem. Yung Suk Kim rather has Paul speak first through the letters that are undisputed his about the gospel, righteousness, justification, faithfulness, freedom, new life, the body of Christ, and the Holy Spirit.

For every topic, Paul’s theological point of view is contrasted with the Stoics, the great Greek philosophers, the various Jewish factions (Pharisees, Sadducees, Zealots, Essenes), and Jesus Christ. Readers are challenged to reflect on theirs by reading all the relevant Scriptures from the Gospels and Pauline letters. Each chapter ends with discussion questions. The book points at many great insights you may have forgotten or discover now, e.g. who’s faithful, what the role of the law is compared to works, faith, and grace, and the individual and the collective notion of the body of Christ.

About the author

Yung Suk Kim is an associate professor of New Testament and early Christianity at the Samuel DeWitt Proctor School of Theology of Virginia Union University, in Richmond, Virginia. He is the author of several books, including Christ’s Body in Corinth: The Politics of a Metaphor (2008).

I received de free review copy from the publisher Fortress Press via Edelweiss in exchange for my personal, unbiased opinion upon reading.

Porter Robinson – Nurture

Op 27 januari 2021 kwam de aatste single Look at the Sky uit. Het was voor mij het eerste levensteken van Porter Robinson na diens Worlds (2014) album. In 2020 bleken al de op Spotify goed ontvangen teaser singles Get Your Wish, Musician, Mirror en de als gitaarballad  startende Something Comforting (in de tweede helft een zeer dansbare track) te zijn uitgebracht met tussen de 2 en 14 miljoen luisterbeurten.

De nu 28-jarige producer en toetsenist heeft met de Nurture album cover photo shoot willen uitdrukken met de plaat een soort knuffel in een kwetsbare positie aan de aarde te wilen geven, hoop voor de planeet en de mensen die erop wonen in deze bijzondere tijden. Qua instrumentatie is grotendeels een ander pad bewandeld dan de bombastische EDM van eerdere albums. Introspectie en kalmte in de introductie Lifelike. Ja, er zit wel tempo in (het hoopvolle Look at the Sky dat op een emotioneel dieptepunt van Robinson werd gecomponeerd, de arpeggio’s op piano in Wind Tempos of de naar een remix smachtende opzet van Mirror), al zijn de vocalen ingeblikt gemixt en is met Get Your Wish (over het in geloof uitstappen en in het donker over water lopen) en Something Comforting nog steeds de oude Porter te horen. Overigens is de vrouwenstem in de diverse tracks óók Porter Robinson zelf + elektronische nabewerking.

Robinson hervindt zichzelf in Musician (“I can see my life so clearly”). Do-re-mi-fa-so-la-ti-do heeft een hoog speeldoos meets triphop gehalte. Nee, dan is de mid-tempo haast rocky song Mother uit een heel ander vaatje getapt, al is de tekst liefelijk over het belang van een raadgever (moederfiguur) in je leven. Dullscythe is opnieuw een grabbelton van samples en beats en een sferische tweede helft. Geduld dus bij het beluisteren.

Het liefdesliedje Sweet Time, een piano ballad is verwacht zoet: “Since I met you, I don’t wanna die no more.” Akoestisch gitaar en kwetsbare teksten in Blossom, een samenwerking met Totally Enormous Extinct Dinosaurs, de artiestennaam van de in Amerika woonachtige Britse DJ en producer Orlando Tobias Edward Higginbottom in het krachtige mid-tempo nummer Unfold brengt je bij de trippy afsluiter, Trying to Feel Alive. Mij al met al net teveel samplers, vocoders en gehussel met ideetjes die al met al net niet voor samenhangende composities zorgen. De hulp en kritische blik van een producer had hier kunnen helpen.

Onzekerheden managen terug naar een open samenleving

“Als de hemel naar beneden komt, hoeven we geen afweging te maken,” zei Mark Rutte tijdens de persconferentie op 20 april 2021, toen een set serieuze versoepelingen van coronamaatregelen per 28 april 2021 werden aangekondigd. Omgaan met onzekerheid en de angst zekerheid (ook al is de status quo een maandenlange lock down) te verliezen tekent de situatie waarin regering en bevolking mee moet leven.

Inconsistenties in het gevoerde beleid zijn snel gevonden. Voor het Outbreak Management Team kwamen de versoepelingen te vroeg (ook voor deze groep medici is het na een jaar wennen dat hun adviezen eens niet 1:1 worden overgenomen, het uit de crisis weg bewegen betekent ook voor hen verlies van de expertise machtsbasis volgens French en Raven in 1959). Anders dan voorheen is er oog voor de maatschappelijke consequenties (denk aan de druk om het 538 Oranjefeest op het Chasséveld in Breda een week voor tijd alsnog af te blazen, opbouwers werden afbrekers).

Zelf kiezen
Ondernemers en organisaties mogen zelf keuzes maken. Zo keert meubelzaak Lubbers (Dedemsvaart, Coevorden) waar wij wilden zoeken naar nieuwe eettafelstoelen niet terug naar de openstelling op koopavond, omdat er dan te weinig publiek is. De Bijenkorf blijft na 28 april voorlopig met winkelen op afspraak werken om de selecte groep bezoekers juist een happy few experience te geven. Kijkend naar de terrassen in Balkbrug valt 28 april vlak voor 18.00u op, dat bij De Kroeg géen leven (meer) is. Zou de zaak de pandemie hebben overleefd? Bij hotel-eetcafé D’Olde Heerd stonden in de 3e week van april de stoelen al buiten, werd er voor de enkele bezoeker geschonken en kon je gewoon een schnitzelmenu bestellen. Nu is het terras volgepakt met jongelui en werklieden in fluorescerende pakken. Geen maximum aan een tafel en maak me niks wijs over mensen uit hetzelfde huishouden.

Eigen verantwoordelijkheid geldt al maanden voor kerken, moskeeën, synagogen of tempels, waarvoor – anders dan menigeen denkt – géén regels zijn voor het maximaal aantal personen binnen of een verbod op zingen. Waar we in onze samenkomsten vanaf eind maart weer ingetogen zingen (op spreekniveau), vijftig mensen na registratie toelaten en bij mooi weer na de samenkomst buiten op onderling minimaal 1,5m koffie zullen drinken, houdt een andere kerk (bijvoorbeeld de Vrije Evangelisatie Zwolle, een megakerk) het bij enkel online streamen van de dienst. En ja, in de week vóór de landelijke versoepelingen heeft minister Grapperhaus weer gesproken met een delegatie van het Interkerkelijk Contact in Overheidszaken (CIO) om de eigen routekaart die in maart is gemaakt te spiegelen tegen de 28 april ingaande versoepelingen die nuchter beschouwd nog niet aan de orde zijn bij het risiconiveau ‘zeer ernstig’ waar alle 25 veiligheidsregio’s in Nederland zich in bevinden.

Een geaccepteerd risico is géén zekerheid. Of we te snel of te langzaam gaan, zal de tijd leren. Eerlijk is eerlijk, zelf nog niet 100% hersteld van de gevolgschade van corona, kwamen me de versoepelingen per 28 april te vroeg tegen de achtergrond van dagelijks 6.000-10.000 positief geteste Nederlanders en volle IC-afdelingen in de ziekenhuizen.

Niet studeren of stages in het buitenland voor RuG studenten
Opnieuw een domper 21 april ‘s avonds laat. Onze Pyschologie in Groningen studerende dochter wilde het eerste semester van 2021-22 aan de Queen’s University in Kingston, Canada studeren, had daarvoor alle administratieve processen doorlopen, in januari een assessment Engels in Amsterdam gedaan. De paperassen lagen in Canada in afwachting van de laatste stap. Die zet de Rijksuniversiteit Groningen nu zelf: vanwege de onzekerheden kunnen er géén studenten in het eerste semester op stages, studiereizen of studeren buiten Europa. Alleen in het derde studiejaar van de bachelor is in het eerste semester de mogelijkheid iets aan een andere universiteit te doen. De situatie is dus niet vergelijkbaar met een geannuleerde vlucht of vakantieland dat over een paar maanden wel toegankelijk is. Drie alternatieven worden geboden:

  1. Virtueel online een uitwisseling doen (te zot voor woorden na anderhalf jaar virtueel onderwijs en enkele dagen voor heropening van fysiek onderwijs voor één dag per week).
  2. Een stage o.i.d. aan een Europese universiteit doen. De aanmeldingsprocedure hiervoor is al lang afgesloten. Er zullen dus nog enkele restplekken aan onbekende universiteiten over zijn. Niet iets om energie in te steken.
  3. Nog enkele vakken (extra) volgen aan de universiteit zelf. Onze dochter herpakte zich snel en ziet in dat er veel aantrekkelijke extra’s op dit vlak zijn te verkennen.

Daarmee is ook onze gezinsvakantie in het najaar naar Kingston, Ontario, Canada door de neus geboord. Dus géén dochter opzoeken, of de Niagara Falls, ijshockey wedstrijden of het geboortehuis van Bryan Adams bekijken. “Bijzonder” is de set emails die de Canadese universiteit 30 april 2021 stuurt. In mei moeten de application forms worden afgerond en op 6 augustus krijg je te horen of je per begin september in Kingston verwacht wordt als international student. Alsof de RuG vergeten is de wederpartij in het uitwisselingsprogramma te informeren over het tijdelijk stopzetten.

Feiten op orde krijgen
Dagelijks positieve testuitslagen bij de GGD vertalen als ‘nieuwe besmettingen’ boven artikelkoppen blijft een hardnekkige blinde vlek van journalisten, net zoals het negeren van de eerste golf uit Q1 2020 (“Toen werd er nog niet getest…”) en de huidige vierde nog steeds derde noemen.

De pandemie woekert voort

De Fransen hebben hun eigen heropeningsplan vol datums. Op 9 juni zijn toeristen weer welkom en op 30 juni moeten alle beperkende maatregelen zijn opgeheven. Tja, India dacht ook klaar te zijn met corona en ervaart nu een desastreuze tweede golf. Er zijn nog zoveel landen zonder afdoende vaccinatiepercentage om groepsimmuniteit te bewerkstelligen. En in het verzorgingstehuis in Wehl, Gelderland was het gros van de 29 bewoners ook gevaccineerd, en toch kwam 30 april naar buiten, dat 12 bewoners besmet bleken met corona, zij het met relatief milde klachten.

Corona is geen grap gewoon

Saturation level and pulseDe kop is een citaat van #ikdoenietmeermee (in september 2020 gelanceerd door influencers om hun afkeer van coronamaatregelen via socials te delen) deelneemster MC Boogshe die vorige week met problemen in de zuurstofopname, één van de heftiger coronaverschijnselen het ziekenhuis in draaide. Herkenbaar, het had weinig gescheeld of ik had om dezelfde reden hulp in het ziekenhuis moeten krijgen eind maart en begin april. Wie (nog steeds) denkt dat COVID-19 een grap of griep is, mag direct contact met me opnemen om de gevolgschade en trage herstel van me over te nemen. Soms moet je dingen zelf te ervaren om te begrijpen waarover je je hebt uitgelaten.

Reed Hastings & Erin Meyer – No Rules Rules: Waarom Netflix zo succesvol is

Wie googelt op de bedrijfscultuur van Netflix vindt controversiële oneliners en stellingen die vragen om context. En dat is exact wat Netflix CEO Reed Hastings & Erin Meyer (auteur van The Culture Map) al samenwerkend hebben uitgewerkt hebben in No Rules Rules: Waarom Netflix zo succesvol is. Dat er geen overnight success was, blijkt uit het vele experimenteren en stap voor stap loslaten van controles. Hastings heeft radicaal gefilterd op wat hij talentdensiteit noemt. Alleen de besten mogen blijven, de rest kan opzouten, ook al werken ze zich uit de naad. En ja, dat kost een royale ontslagvergoeding. Evenzeer belangrijk is een tot in het extreme doorgevoerde openhartigheid. Van vooraf vertellen van koersgevoelige jaarresultaten tot het direct en in persoon geregeld geven van feedback in een volledige 360 graden setting. In die context zijn zaken als een jaarlijkse hoeveelheid vakantiedagen, goedkeuringen voor reis- en onkosten afgeschaft, is autonomie zo laag mogelijk in de organisatie belegd en is iedereen vervangbaar en toch weer niet. De collega voor wiens behoud bij Netflix je wilt vechten, verdient een topsalaris en al je aandacht.

En dat dan in een boek van bijna 300 pagina’s. Aan een half woord genoeg hebben is duidelijk nog geen deel van de Netflix cultuur. Ruim tweederde gaat op aan anekdotes tot op het zeer vermoeiende af. Voorbeelden komen vaker voorbij en ook The Culture Map wordt aan het eind nog eens dunnetjes overgedaan, al zit daar ook de nuance van maatwerk binnen de lokale landscultuur in voor een wereldwijd opererend bedrijf.

Over de auteurs

Reed Hastings (1960) is medeoprichter en tevens CEO van Netflix. Daarnaast heeft hij verschillende bestuursfuncties bekleed bij onder andere Facebook en Microsoft. Naast zijn zakelijke werkzaamheden zet hij zich actief in voor hervormingen binnen het onderwijs.

Erin Meyer (1971) is professor aan INSEAD en doet onderzoek naar de manier waarop de meest succesvolle multinationals omgaan met cultuurverschillen in been multiculturele omgeving. Eerder woonde en werkte ze in Afrika, Europa en de VS. Haar week verscheen in de Harvard Business Review, in The New York Times en op CNN.

Zie ook:

Madeline Juno – Bevor ich dich vergesse

Sinds 2016 volg ik de lekker lopende popdeuntjes van de Duitse Madeline Juno (artiestennaam van Madeline Obrigewitsch) die afwisselend een Engelstalig debuut Salvation (2016), en twee Duitstalige opvolgers DNA (2017) en Was bleibt (2019) uitbracht. Op 9 april 2021 kwam de 6-song EP Bevor ich dich vergesse uit. Met videoclips bij het puntige Lass mich los, het catchy Über dich, de luchtig gespeelde running eights in de pop rock song Obsolet en de pianoversie van Lass mich los (let op, geen instrumental, gewoon een op piano spelende ingezongen stripped versie), is ze behoorlijk productief.

Opener Du fändest es schön is semi-akoestische up-tempo pop. Met wat meer beat en toetsen zou ze je er zo mee verleiden de dansvloer op te springen. De praatzang in Neukölln, blijkbaar een emotionele no-go area “Ich will nie wieder. Nie wieder nach Neukölln. Nie wieder fühlen, was ich vergessen will. Ich lass’ mir lieber Mein Herz mit Teer füllen. Denn wenn es kalt wird, ist es endlich still.” is aardig in elkaar gezet. Zelf heb ik minder moeite met de karakteristieke, internationaal georiënteerde wijk ten oosten van Tempelhof-Schöneberg, ten westen van Treptow-Köpenick en ten zuiden van Friedrichshain in Berlijn. Op de fiets vond ik het er op 16 augustus 2019 juist erg gemoedelijk. Prettige luistermuziek, ook al zijn het maar zes liedjes.