Anna of the North – Dream Girl

      No Comments on Anna of the North – Dream Girl

Voor mij is Dream Girl de kennismaking met de Noorse Anna Lotterud die als Anna of the North de podia afgaat. Met 13 liedjes over schurende of verbroken liefdes is de gevleugelde vrouw na een tijdje in de wolken keihard geland op haar auto. Opener en titelnummer en Leaning on Myself deden me sterk denken aan de liedjes als New Soul van Yaël Naim. We zouden zo gelukkig kunnen zijn, als…. getuigt Time to Get Over It, een gladgestreken, radiovriendelijke pop song, gevolgd door nog zo’n hitgevoelig liedje om achteloos met lalala mee te zingen, My Love.

Sade had model kunnen staan voor Lonely Life. Met Thank Me Later en Used To Be kakt de zangeres wat in, de arrangementen zijn voorspelbaar. De meerstemmige zang maakt What We Do aardig, contrasteert wel met de up-tempo synth pop in Playing Games. Rustiger aan is When R U Coming Home. Charlie Skien ofwel Andreas Høvset (Verdensrommet, Softcore untd) gaat het duet aan in Reasons vol excuses. If U Wanna (alsof de Prince spelling weer helemaal in is) sluit hoopvol af. Ga buiten wandelen, verjaardag vieren, kom eens langs. De vele tientallen afspeelbeurten geven aan, dat ik het prima als achtergrondmuziek kan hebben.

W. Lee Warren, M.D. – I’ve Seen the End of You: A Neurosurgeon’s Look at Faith, Doubt, and the Things We Think We Know

I value the books Philip Yancey wrote on doubt, suffering, the centricity of Christ as Savior ànd man of sorrows. One of his coachees, W. Lee Warren, M.D. in I’ve Seen the End of You: A Neurosurgeon’s Look at Faith, Doubt, and the Things We Think We Know shares an in-depth memoir of his professional knowledge and experience, and how this cuts a pathway to distinguish knowing from having faith.  As a practicing brain surgeon and Christian, he not only got praised for curing patients but also deals with the almost 100% fatal Gliobastoma multiforme (GBM) cancer, Practically seeing the end of life of patients upon the initial MRI scans while praying fervently that God shows up and performs a miracle, doesn’t come easy. Doubt builds up, despite a strong faith, a listening hospital pastor, and a healthy family life back home.

As a kind of focused Oliver Sacks, Lee shares several patient cases with GBM. Some of them are Christians too struggling with God to overcome the disease and live on, others not (yet), blaming God for not taking care. The sudden death of Lee’s son Mitch throws him and Lisa in utter darkness. Grief takes time, as does the way to get to terms with doubt and keeping the faith. The medical stories, as well as Lee’s responses, are raw. I treasure the lessons that Lee learned and penned in this Yancey meets neurosurgery kind of book.

About the author
W. Lee Warren, M.D. is a brain surgeon, inventor, Iraq War veteran, and writer. His most recent book, No Place to Hide, was named to the 2015 U.S. Air Force Chief of Staff’s Recommended Reading List. Dr. Warren has appeared on The 700 Club, the CBS Evening News, and his writings have been featured in Guideposts magazine. He plays the guitar and loves to make connections between faith, science, and the realities of life. Dr. Warren lives in Wyoming with his wife, Lisa.

I received a free review copy from the publisher through Edelweiss in exchange for my personal, unbiased review upon reading.

Loewenhertz – Traumfaenger

      No Comments on Loewenhertz – Traumfaenger

Het derde album van het duo Alexander Pfahler en Andreas Pfeifer, samen Loewenhertz, was mijn eerste kennismaking met hun aanstekelijke, diep in de 80’s gewortelde synthpop. Het tiental liedjes tellende Traumfaenger is inmiddels veel luisterbeurten verder en Loewenhertz is wat mij betreft een blijvertje. Na het pittige openingsnummer Unter Wasser is de eerste lead single Golden te horen, vergezeld van een door Mark Feuerstake geproduceerde videoclip, waarin het tweetal mannen en het in Londen woonachtige model Rebecca Kunikowski uit Koerdistan figureren.


Net als Golden is Right as Rain Engelstalig, gevolgd door de tweede single Seltsam, in het Duits wel te verstaan. Die mix van talen is in de andere liedjes ook te vinden. We Regret doet denken aan Peter Heppner / Wolfsheim, één van de inspiratiebronnen die in de bio van het tweetal wordt aangegeven. En hoewel de heren zelf zingen, zou Closer door de producenten van Snap geschreven kunnen zijn. De mannen staan wat mij betreft naast De/Vision, hebben hun wortels in de sterke Duitse synth pop traditie, zonder te blijven hangen in het verleden. De sound klinkt fris en degelijk. Teksten over verlangen, de grijstinten in het leven, spijt en hoop.

Als je de fysieke CD van €12 bestelt (let op, kost €7,28 verzendkosten bij Bandcamp; bij Amazon.de was ik als Prime member, dus met gratis verzending, €14,47 kwijt), krijg je de bonus EP Vierklangdimensionen erbij met vier covers: Dreiklangdimensionen (van de in de 80’er jaren actieve Neue Deutsche Welle-band Rheingold), Wenn der Mond die Sonne berührt (Hubert Kah), Leuchturm (Nena) en de 1983 hit Elisabeth (van de eendagsvlieg Snäp).

Met Escape op bezoek in Kasteel De Haar

In oktober 2015 wandelde ik langs de Vecht en oude Rijn-armen vanuit Utrecht een ronde via Maarssen, Kockengen en Vleuten. Onderweg passeerde ik op een stralend zonnige zaterdag het knusse dorpje Haarzuilens, het gelijknamige landgoed dat bij Natuurmonumenten in beheer is, en het kasteel De Haar. Op zo’n lange wandeling ga ik vrijwel nooit een kasteel of museum uitgebreid bekijken. Het voornemen om eens terug te komen werd wel geboren. De Capgemini personeelsvereniging Escape helpt deze zaterdag met een arrangement in en rond het grootste kasteel van Nederland, waarvoor we om kwart over negen in de auto naar Utrecht stappen. Ik ben met Klazien ingedeeld in de eerste groep die om 11.00u met koffie of thee en taart ontvangen wordt in het koetshuis. In totaal zijn vandaag zo’n 250 collega’s met hun introducé(e)s te gast.

Main hall Kasteel De Haar in Haarzuilens 1We krijgen een presentatie van drie kwartier over de geschiedenis van het kasteel, dat aanvankelijk in de 12e eeuw als motte (Leiden heeft er ook één) of, zoals ze hier in de streek zeggen: ‘hare’, op een verhoging werd gebouwd. Het in de loop van de eeuwen uitgebreide en verbouwde kasteel is halverwege de 19e eeuw in verval geraakt, als het huwelijk op 16 augustus 1887 tussen de rooms-katholieke baron Étienne van Zuylen van Nyevelt van de Haar (1860-1934) en de joodse barones Hélène de Rothschild (1863-1947), een erfgename uit de Franse tak van de rijke bankiersfamilie De Rothschild, de mogelijkheid biedt het erfstuk van vader Gustave van Zuylen (1818-1890), dan een ruïne, volledig op te knappen en als vakantieverblijf te gaan gebruiken. Hiervoor is de bekende bouwmeester Pierre Cuypers

Gastenkamer Kasteel De Haar in Haarzuilens 4Kasteel De Haar is sinds 2000 geen eigendom meer van de familie Van Zuylen, maar verkocht. Het landgoed ging over naar Natuurmonumenten. Het kasteel en het naastgelegen 55 ha grote park werd ondergebracht bij Stichting Kasteel De Haar, zodat voor eigentijdse restauraties en exploitatie subsidie verkregen en fondsenwerving gedaan kon worden.

Alleen het châtelet is eigendom van de familie, en hebben ze het recht in september het kasteel te bewonen. In de loop der jaren hebben mensen vele namen gebruikt voor Kasteel de Haar. De meest gehoorde zijn kasteel Haarzuilens, kasteel Haarzuilen, kasteel Haarzuylen, Kasteel ter Haar, kasteel de Haer en Huis de Haar. Maar het is dus allemaal hetzelfde kasteel: Kasteel de Haar. Slot Zuylen daarentegen is een ander kasteel, vlakbij Utrecht.


Henk-Jan en Klazien bij poort Kasteel De Haar in HaarzuilensWe mogen op eigen gelegenheid de route door het kasteel volgen. Suppoosten staan in de kamers, keuken en main hall klaar om verhalen te vertellen. Foto’s zeggen hier meer dan woorden. Klazien en ik hebben nog een ronde om het ‘grand canal’ en door de rozentuin gemaakt. In het koetshuis werden we tenslotte voorzien van een puntzak frites en een drankje. Wat zal het er in de lente en zomer mooi uitzien met bomen in het blad en bloemen in de bloei! Nog maar eens terugkomen, dus. Entree is €17 per volwassenen, maar met Museumkaart gratis toegang. Het is de rit (ook uit Balkbrug) waard.

Henk-Jan’s soundtrack to 1-10 January 2020

Each day I add music to my soundtrack to 2020 Spotify playlist. Here’s the list for the first ten days of 2020.

Wednesday 1 January: Pentatonix – First Things First

Clean up the bathroom after your son threw up (too much alcohol in the stomache) at 3 AM, hearing the sounds of heavy fireworks at 8 AM already again, coffee at 8.30 AM, dismantling the Christmas tree at 9 AM. Welcome to the new year in Balkbrug. Pentatonix, who we will see live in Amsterdam on 2 April sings about first things first.

Thursday 2 January: Steven Mudd – First Walk

I completed my first 30 kilometers walk of 2020 today on the IJsselpad from Olst to Zwolle.

Friday 3 January: Eagle Eyed Tiger – Drizzle // Flash Flood

Drizzle rain all day long.

Saturday 4 January: Simple Minds – Water Front

One of the quarters I walked through today in the city of Harderwijk is called Waterfront. Simple Minds wrote a song with the same title.

Sunday 5 January: Radiohead – Jigsaw Falling Into Place

The 3,000 jigsaw puzzle with the history of Deventer depicted in a bird view of the city is falling into place…piece by piece.
https://www.destentor.nl/harderwijk/700-stopcontacten-erbij-voor-elektrische-auto-s-in-harderwijk~a3031c61/?referrer=https://www.google.com/

Monday 6 January: Michael Price – Back to Work

Holidays are over. I took the train to Utrecht to see Capgemini colleagues, wish them a happy new year, and resume working.

Tuesday 7 January: Titiyo – Evighet

Yesterday night, I listened to scandipop and beyond playlist while reading. One of the tracks really stood out, Evighet (eternity) by the Swedish Titiyo Yambalu Felicia Jah, who happens to be a step-sister of Neneh Cherry’s step-sister (remember 7 Seconds with Youssou N’Dour ?) and Eagle-Eye Cherry. You may know Titiyo from her hit Come Along.

Wednesday 8 January: Happy Birthday Dad

My father in law celebrated his 86th anniversary. Happy birthday Dad!

Thursday 9 January: Boyce Avenue – The Reason

It’s #throwbackthursday. American pop and rock band Boyce Avenue made an acoustic cover of The Reason, the Hoobastank 2003 hit, of which I first show the video clip.

Friday 10 January: ARTY & Cimo Fränkel – Daydreams

Smooth vocal trance Anjunabeats style by Russian DJ, producer, and musician ARTY featuring Dutch singer / songwriter Cimo Fränkel to remember this weekend: “You got my back in the darkest hour. You pick me up when it all goes south. You calling me out, bring me back to Earth. And you lift me up, showing me my worth.”