Wandelen over heuvels rond Valkenburg

Met Klazien ben ik een weekend naar Zuid Limburg. Bezoek aan één van de concerten van André Rieu op het Vrijthof in Maastricht op zaterdagavond is het hoofdprogramma en de directe aanleiding er een paar dagen aan vast te plakken. Tja, en dan kunnen we niet blijven stilzitten.
De Zoete Zoen

Relive ‘Wandelroute rond de Zoete Zoen Valkenburg’


Op vrijdagmiddag, na aankomst en bagage stallen in hotel De Griffier in het kerkdorp Broekhem, een kilometer buiten het stadscentrum van Valkenburg, stellen we de navigatie op OSMAnd in op wandelroute 903 van de Wandelgids Zuid-Limburg. Volgens de website 8,7km. We hebben de tijd. Josephkerk ValkenburgWe lopen de 20e eeuwse Jozefkerk voorbij het Broekhem af en slaan rechtsaf de Wilhelminalaan in naar de Geul. Aan de overzijde van de Plenkertstraat nemen we de trappen tot we in het open veld op de flank van de Cauberg staan. Thermae 2000 en Holland Casino op Cauberg ValkenburgDe route volgt de wandelpaden in het kuurpark rond Thermae 2000 annex Holland Casino wat bijzonder. Aangekomen op de N590 Cauberg dalen we eerst af, terwijl we wielrenners langzaam de kuitenbijter zien nemen. De Begraafplaats Cauberg is aangelegd op een steile helling aan de zuidzijde van de heuvel en heeft terrassen met voor Nederland unieke bovengrondse galerijgraven. Het deels onverharde pad Trichtergrubbe voert langs de entree van het Grottenaquarium. Tot 2014 was dit familiebedrijf één van de oudste toeristenattracties in de Geulstad. Het overlijden van de uitbater betekende in 2014 de stopzetting van de verzorging van reptielen, een politieinval en definitieve sluiting van de voormalige Trichterberggroeve.  Henk-Jan en Klazien op Col du CaubergWe hebben het gevoel nog maar net op weg te zijn, als we bij de entree van Landal Kasteeldomein Cauberg onszelf al op de foto kunnen zetten bij de Col du Cauberg (ja, ja, 134m boven NAP!). Hier zit ook het restaurant De Zoete Zoen (klinkt poëtischer dan The Sweet Kiss), het eigenlijke startpunt van deze wandelroute. Het op het vakantiepark gevestigde restaurant de route laten bepalen, heeft als voordeel, dat we over het in postmodernistische stijl opgetrokken park met enkele appartementencomplexen in de vorm van Limburgse kasteelhoeven en een aantal vakantiehuizen in vakwerkstijl mogen, tussen de appartementen door en door de struinboomgaard Konijnengracht. Dan staan we op de Daalhemerweg, waar een steenkolentrein sinds 1990 het 25 jaar gesloten zijn van de plaatselijke mijnen markeert. Je kunt hier, als je nog meer tijd en zin hebt, de Steenkolenmijn Valkenburg en het Mergelrijk, een kijk- en doepark in een voormalige mergelgroeve rond sculpturen bezoeken. Klazien op graspad tussen Sibbe en ValkenburgWij klimmen de heuvels verder rond de 145m hoge Heunsberg naar het zuiden. Soms asfalt, dan weer een onverharde landweg tussen het maïs en koren, maar ook over het gras van een akker en voorzichtig tussen de brandnetels en braamstruiken langs bosranden. Parallel aan de Sibbergrubbe, op de Openstreetmap kaarten staan de voormalige groeven allemaal met naam aangegeven, komen we het kerkdorp Sibbe binnenlopen. Dit gedeelte van het dorp doet aan een willekeurig Frans dorp denken: uitgestorven en vergane glorie. Tussen de maïsakkers door naar NieboschAchter de Bergstraat ligt de steil klimmende Sint Apolloniastraat en daarna weer land- en graspaden naar de IJzeren Koeweg. De heuvels van het Biebos nemen we zwetend van de warmte, terwijl ons twee hardlopende tienermeisjes vrolijk babbelend passeren. Aan de andere kant van het bos sta je in de bewoonde wereld, de wijk Neerhem. Het reguliere rood-geel gemarkeerde SP 7 Krijtlandpad, waarvan deze route deels gebruikmaakt, kan niet gevolgd worden. We worden omgeleid langs het hek rond het Sprookjesbos tot bij de in 1906 gebouwde Wilhelminatoren. Het loopt tegen half zes ‘s middags. Toren, kabel- en rodelbaan zijn al gesloten. Een groep Vlamingen die in het Sprookjesbos is geweest gaan ons voor op het wandelpad naar beneden langs de rodelbaan aan de rechter- en de camperplaats Den Driesch aan de linkerhand. We lopen door langs bierrestaurant Bij de Jongens over het Berkelplein naat de Kleine Geul. Ook hier kunnen we de route niet volgen. Er wordt aan de wegen rond het Walramplein gewerkt. We gaan terug naar het bierrestaurant en verbazen ons over de eentonige reeks restaurants met terrassen aan de Berkelstraat. Een ijsje hebben we verdiend na 11km wandelen tot het Grendelplein bij de ingang van de Kasteelruïne op. De GPS gaat uit. We kunnen op eigen kracht terug naar Broekhem en hotel.



Groene Wissel Valkenburg

Relive ‘Groene wissel Valkenburg’


Amstel Bier Goldrace experience ValkenburgZaterdagmorgen stappen we na van het ontbijtbuffet in De Griffier genoten te hebben naar buiten om de 14km lange Groene Wissel Valkenburg te doen. Ik heb een afdruk van de routebeschrijving mee en de GPS track in OSMAnd. Met een routebeschrijving in de hand vind ik het nog altijd prettiger wandelen dan te moeten luisteren naar ‘de mevrouw die de weg wijst’. Brouwerij Leeuw Bier ValkenburgNet als gistermiddag volgen we de Broekhem naar Valkenburg, waar de route ons net een ander stukje van de oude binnenstad rond de Geul laat zien. Eerst gaat het tegen de klok in langs de Geul. Onderweg passeren we The Church, een steakhouse dat in een kerkje is gevestigd, het terras van de Amstel Gold Race Xperience, het museum Romeinse Katakomben (in april ben ik onder de Sint Pieter in Rome in echte catacomben geweest) en historische vuursteenmijningangen. Geul buiten ValkenburgBij Gasterij Koningswinkelhof start een groep vrouwen aan hun hardlooprondje. Chalet Tivoli is nog gesloten. Wat later op de dag biedt het terras een mooi uitzicht over het Geuldal. Nu volgen we zonder horecarust gewoon het wandelpad langs de Kleine Geul en een holleweg door het bos (de Lange Bergweg) naar Berg en aan de overzijde van de N590 (uitkijken voor kruisende wielrenners) de heerlijkheid Terblijt, samen als Berg en Terblijt op de verkeersborden.Mergelgroeve BlomAan de rechterhand ligt de voormalige mergelgroeve Blom (van 1958-1998 actief). Er loopt een wandelpad het dal in. We zien berggeiten op de steile kliffen en vragen ons af hoe ze er vanaf kunnen komen. Ach, ze zijn er ook opgeklommen. De zon brandt behoorlijk en aangezien mijn linker kleine teen nog altijd niet hersteld is van de lange afstandstochten van de afgelopen weken, laten we de extra gang door de groeve zitten en vervolgen onze weg over Oeverweg, een landweg over de hooggelegen akkers. Maïs en koren, een heuvel verderop een wijngaard. Henk-Jan op landweg tussen Terblijt en SibbeNa wat slagen lopen we enkele kilometers verder het kerkdorp Sibbe in, anders dan gisteren, het levende deel van het dorp. Subtiel vermeldt de routebeschrijving: “blijf deze weg volgen tot even na de kerk, onderweg passeert u een gezellig kroegje.”. Dat is wielercafé Aan de Kirk, waar inderdaad al wat wielrenners op het terras zitten. Café aan de Kirk in SibbeEen goede smoes om ons bij hen te voegen en thee met vlaai te bestellen. Uit het aanbod gaan Klazien en ik beiden voor een flinke punt kruisbessen met opgeklopt eiwitschuim. We luisteren met plezier naar het zangerig Limburgs van de mensen rondom ons. Mariakapel SibbeVerderop in het dorp staat een moderne Mariakapel, waar creatief porselein is hergebruikt in de ombouw van het altaar in de processiekapel, blijkbaar het werk van een oud-burgemeester van het dorp met stukjes hout, aardewerk en spiegels. Het volgende deel van deze route hebben we gistermiddag ook gehad, door de heuvels naar het Biebosch tot in Neerhem, een mooi stuk, ook voor een tweede maal in korte tijd!
De Groene Wissel gaat in Neerhem rechtsaf, over voetpaden langs de provinciale weg richting Oud-Valkenburg om en door het Geulpark. Met dit warme weer heeft menigeen z’n hond meegenomen om hier in de Kleine Geul te kunnen spelen aan één van de strandjes langs de rivier. Kasteelruïne ValkenburgWe volgen de Geul tot bij het Berkelplein in Valkenburg. De werkzaamheden aan het Walramplein hinderen het ‘officiële routeverloop’. We gaan door de Hovetstraat, doen wat winkels aan en nemen de trap naar de entree van de Kasteelruïne. Als Museumkaarthouder kan ik gratis naar binnen. Klazien vindt de €12 voor haarzelf teveel van het goede. We dalen weer af, ik ben al enkele keren boven in het complex geweest. Een uitstapje bij een juwelier en dan de slotetappe naar Broekhem, waar we wat drinken en yoghurt bij de Aldi en vers brood bij Bakker Koos halen als alternatieve lunch vandaag voor op de hotelkamer. Al met al weer 17,3km wandelen erbij.