Esther Kaper – Hot Issues – eerlijk over seks

Paul Abspoels bespreking van Hot Issues op 31 december 2011 was aanleiding zelf een exemplaar te kopen. De inmiddels al in 3e druk zijnde paperback van journaliste en auteur Esther Kaper belooft ‘eerlijk over seks’ te gaan. En ja, dat is ze, over de rol van seksualiteit in haar eigen jeugd en relaties. Echtgenoot Job komt op diverse momenten langszij om zijn opmerkingen te maken. Verder zijn zes geanonimiseerde stellen geïnterviewd die elk hun eigen keuzes maken rond verkering, seksuele handelingen, verloving, trouwen, wachten met seks tot de huwelijskdatum, porno en zelfbevrediging.

Overtuigingen en hun fundament

Het boek gaat over seks vóór het huwelijk. De kloof tussen de theorie en de praktijk. Genoeg boeken over de theorie van het wachten met seks tot het huwelijk, allerhande overtuigingen, normen en tradities tot en met groepsdwang om bijvoorbeeld een Ware liefde wacht contract te tekenen. Zelfs het Australische vleesgeworden symbool hiervan, Rebecca St. James, komt in het boek nog even aan de orde. Zolang je zelf nog géén uitdagingen op dit terrein hebt ervaren, niet hebt gemerkt hoe heftig de ‘verliefdheidsstofjes’ en seksuele gevoelens in de praktijk werken als je een partner gevonden hebt, is het makkelijk praten. Als er in kerken en kringen, jeugdclubs en andere christelijke groepen al gepraat wordt, is het vaak in negatieve zin (seks is vies, seks vóór het huwelijk mag niet, porno en zelfbevrediging mogen niet, etc.). “Niet alleen de kerk is hiervoor verantwoordelijk, maar ook onze ouders en niet te vergeten wij als christelijke jongeren onderling.” (p.178) Het fascineerde Kaper dat christenen in dezelfde God geloven en dezelfde Bijbel lezen op seksueel gebied verschillende keuzes maken. En maken ze die keuzes zelf, samen, of wordt voor hen gekozen en wint traditie het van de eigen inzichten? Speel je de vermoorde onschuld? Houd je je seksuele activiteiten voor je in gesprekken met ouders en kerkleiding in de voorbereiding op je huwelijk? Of ben je zelf eerlijk over seks en draag je bij aan het uitdragen van een relaxed standpunt over seks, dat nog steeds duidelijk en radicaal kan zijn, maar weloverwogen, doorleefd en aansluitend bij de doelgroep?

Spiegels

Kaper houdt spiegels voor met haar persoonlijke verhaal. En daarom zijn de vragen na elk hoofdstuk geschikt om met elkaar (als partners of groepsgenoten) het gesprek aan te gaan. Want hoe verliep jouw seksuele ontluiking? Hoe en van wie kreeg je voorlichting? Wat was de reactie op een natte droom, een eerste menstruatie, een eerste vriend(in) en zoen? Bestaat gezonde zelfbevrediging, los van seksuele fantasieën, pornografie of – op diverse vlakken – verslaving? Wat zegt de Bijbel nu echt? Ja, over het huwelijk genoeg. Over begeren, echtscheiding, overspel, buitenechtelijke kinderen, polygamie, sodomie, incest, etc. ook veel. Maar over seks vóór het huwelijk? Partnerkeuze? Zelfbevrediging?

En wat leert de geschiedenis? Wat is de betekenis van het huwelijk in de 21e eeuw in onze westerse cultuur? Kaper legt het verschil tussen ons uitgaan en verkering hebben en de Amerikaanse dating cultuur uit, maar laat de theoretische uitstapjes ondergeschikt aan haar levensverhaal. Niet om de lezer een enig juiste weg te schilderen, er blijft genoeg te kiezen of oneens te zijn. Die ruimte siert het boek.

Grijze Gebied

Want onderbelicht in de meer bravere seksboeken van christelijke huize blijft het Grijze Gebied, kortom het terrein, dat Bill Clinton onterecht kwalificeerde als  “I did not have sexual relations with that woman”, Monica Lewinsky. Het zijn typisch de ‘hoever mag ik gaan?’ vragen die je als jeugdleider op ‘een avond over seks’ mag beantwoorden. Hier maakten Esther & Job en de geïnterviewde stellen boeiende keuzen die ik niet zal verklappen. Hamvraag is: wat is seks? En als je geslachtsgemeenschap wilt bewaren tot het huwelijk, waarom dan wel met volle teugen genieten van diverse vormen van orale bevrediging? Waarom dan wel samen op vakantie, op één kamer, al dan niet in één bed slapen? Maar wat als je, zoals sommige stellen hebben verkozen, ervoor kiest juist van elkaar af te blijven, elkaar pas tijdens of na de huwelijksnacht voor het eerst bloot te zien en te voelen? Is dat dan gezond of gewenst?

Focus of valkuil bij huwelijksvoorbereiding

Ik zou ervoor willen waarschuwen dit boekje als enige leidraad bij je eigen huwelijksvoorbereiding of gesprekken met aanstaande echtparen als oudsten, jeugdleiders of vertrouwenspersonen te gebruiken. Hot Issues focust op seks, de vele andere aspecten van het elkaar leren ontdekken, de voorbereiding van een gezamenlijk huishouden, carrière en ouderschap, financiën, keuze voor een kerk of gemeente, woonplaats, relaties met familie, etc. blijven namelijk buiten beeld. Terloops wordt geadviseerd vooral ‘leuke dingen te doen’ in de verkerings- of verlovingstijd, maar niet meer.

Eerlijk duurt het langst

Esther & Job wens ik vooral een goed huwelijk toe. Ik verwacht zeker van een journaliste in de toekomst een brede blik en volgende boeken mogen dan ook vooral over andere onderwerpen gaan. Hoe langer getrouwd, des te minder effectief is namelijk het over de brug willen komen naar jongeren. Die kloof in belevingswereld is namelijk in de perceptie steeds groter, ondanks alle goede bedoelingen van de generaties ouders, jeugdleiders, voorgangers en opvoeders vóór ons. Wat wel helpt is de openheid, ontspanning en eerlijkheid, als je, net als ik zelf, weer een volgende generatie, in ons gezin 3 kinderen, mag meehelpen om te gaan met seksualiteit.

Andere interessante recensies van Hot Issues staan in Nederlands Dagblad, Reformatorisch Dagblad en op Staat Geschreven. Overmorgen (22 januari 2012) hier de indrukken van Hot Issues verwoord door m’n vrouw, Klazien.