Kirk Franklin – Hello Fear

Kirk Franklin bracht 22 maart Hello Fear uit met een 15-tal soul en gospelsongs. Met de release van zijn debuutalbum Kirk Franklin & The Family, het eerste gospel album dat meer dan 1 miljoen exemplaren verkocht, heeft Franklin een hitgevoelige mix van gospel en soul uitgedragen. Na 16 jaar geen teken van vermoeidheid, en ondanks de al gewonnen 7 Grammy Awards, een American Music Awards, 35 Stellar Awards, 12 Dove Awards, 5 NAACP Awards en 2 BET Music Awards, etc. blijft een sterrenstatus hem vreemd. Het herstel van een pornografieverslaving ligt alweer jaren terug, maar nog altijd treedt de zanger de stormen van het leven met open vizier tegemoet. Geen glorie-halleluja verhalen dus, maar wel de zekerheid van de rotsvaste God in momenten dat de angst je zou aangrijpen. Vanaf 18 mei 2010 ligt zijn nieuwe boek The Blueprint: A Plan For Living Above Life’s Storms (Gotham/Penguin) in de winkels. Zijn 12e album opent met de titeltrack, een soul song, waarna hij poëtisch het thema uitlegt in gesproken woord in The Story of Fear. Gospelsound in Before I Die, dat aan de “Holy Ghost Party” van zijn crossover hit Stomp uit 1997 doet denken. Tempo omlaag in de traditioneel uitgevoerde gospelsong I Am, dat doorloopt in de worship song But the Blood. Everyone Hurts is ook nog een slow-tempo soulful song. I Smile verhaalt, ondanks de titel over depressie en recessie en werkloosheid, problemen waarmee menig Amerikaan momenteel mee kampt. Gods trouw zorgt v0or de lach, het deuntje leunt op Tell Me If You Still Care van S.O.S. Band uit 1983. Afrikaanse gasten van Mali Music doen mee in Give Me, met veel oh-oh-oh’s. Een jongenskoor helpt op Never Alone Interlude. Marvin Sapp & Beverly Crawford zingen mee op de gospel track The Altar. Nog meer muzikale vrienden, namelijk Rance Allen, Marvin Winans, John P. Kee & Isaac Carree zijn er in Something About The Name Jesus Pt. 2 (een vervolg van pt.1, dat op The Nu Nation Project uit 1998 staat. In de verte heeft Today wel iets van I Gotta Feeling, maar met de toevoeging van een live aandoend intro en vocale inbreng en meer urban/gospel uitwerking vergeet je de Black Eyed Peas toch snel. Het tweeluik The Moment brengt weer fraaie soullijnen. De afsluiter A God Like You eindigt hip met op Sounds of Blackness‘  Hold On (Change Is Comin’ lijkende melodielijn. Je angsten ben je vergeten, de zon schijnt!