Jimmy Needham – Nightlights

Jimmy Needham‘s optredens tijdens Flevo 2009 staan me nog helder voor de geest. Ogenschijnlijk luchtige liedjes van een op-en-top Amerikaan, maar tussen de regels door serieuze meldingen van ‘issues’ waar ook hij als mens mee kampt. Needham was zo eerlijk een verslaving aan pornografie op te biechten en zich te laten helpen. “Grace has become my mother” en als herboren klinkt hij op Night Lights. Americana, pop, rock en blues met een knipoog naar gospel op dit 3e studioalbum bij Inpop Records. Na het radio-succes van Forgiven and Loved koos de zanger het met Tim Dillon geschreven Yours to Take (grace at its best..) als opmaat voor de release. Het funky Moving To Zion vertelt over de wisseling tussen het leven onder de wet en dat onder de genade van Jezus Christus. Lichte reggeae sounds in Being Small, dat aan Johannes de Dopers besef, dat hij minder moest worden, en zijn neef Jezus groter.

The Reason I Sing heeft stelt God hoger dan succes als artiest. A.W. Tozer‘s The Pursuit of God inspireerde het up-tempo Right Where You Are. Op Steal Away (geen remake), maar een oproep eens uit de drukte te stappen en rust te zoeken, zijn soul en een blazerssectie ingebracht. Part The Clouds is laid back (I liked to be liked...) met strijkers en alle ruimte om mee te deinen en klappen. Opnieuw de boodschap van genade in Grace Amazing met zowaar een R&B met rap combinatie, zoals Maroon 5 ook kon. Needham’s versie van de klassieker How Sweet It Is (To Be Loved By You) is puik met funky gitaren. De popdeuntjes Miss a Thing en Just a Heartbeat worden gevolgd door Light of Day, een akoestische ballad. Evenals op de eerdere platen eindigt Needham met een gesproken boodschap als ‘titeltrack’. Nee, het gaat niet om een ego, maar om de opbouw van Gods Koninkrijk. De deluxe editie heeft als extra’s akoestische versies van Forgiven and Loved, Miss a Thing en The Reason I Sing, plus 3 andere liedjes. De power ballad I Am Yours, de akoestische ballad If It Wasn’t For You en het mid-tempo rockende Home From War. Als je Jason Mraz of Kris Allen waardeert, zul je ook Jimmy Needham in je armen sluiten.