Kjell Westo – Waar we ooit liepen

Waar we ooit liepen Met deze roman over onmogelijke liefdes, klassenverschillen en idealen won Kjell Westö de Finlandprijs. Nadat Finlad zich begin 20e eeuw had losgemaakt van Rusland, ontwikkelt Helsingfors (Helsinki) zich van provinciestadje tot hoofdstad temidden van de beroering van de Grote Oorlog (1e Wereldoorlog) en de aanloop naar de Tweede Wereldoorlog. De levens van een aantal jongelui van uiteenlopende pluimage wordt geschetst. Van Eccu Widing, fotograaf die  (getrouwde) vrouwen in voor die tijd zeer uitzonderlijke naaktposes vastlegt in zijn atelier, van een aan lager wal geraakte Allu Kajander die in Zuid-Amerika de Montevideotrap leert en ermee gevierd voetballer wordt. En de mooie Lucie Lillehjelm die vele minnaars heeft. De bewegingen van socialisten, communisten, verheelijking van Nazi Duitsland en de vredesoppositie. De scherenkust, verhoudingen met Zweden en Zweedstaligen, de kille onmenselijkheid die in de oorlogsjaren aan het licht komt en vooral heel veel alcohol in een afwisselend wel en niet drooggelegd Finland. De 569 pagina’s fictie staan vol met doordachte details, leidmotieven en een romantisch verlangen naar wat ooit veel beter leek. Waar we ooit liepen is een knap geschreven werk.