René Kahn – Onze hersenen – over de smalle grens tussen normaal en abnormaal

Herkenbare situaties en mensen. Overspannen thuis, een stillde oude man, lijdend aan dementie, een drugsverslaafde, een zwerver die aan lager wal geraakt is, een midsch studente met smetvrees en een ‘afzonderlijk kind’ dat mensen als objecten behandelt. Zijn ze door allerlei ongelukkige omstandigheden vastgelopen, maatschappelijk mislukt, uitgesloten. target=”_blank”>Onze hersenen toont psychiater René Kahn aan de hand van diverse recente ontwikkelingen in neurologisch, psychiatrisch en psychologisch onderzoek, dat het abnormale goed te verklaren is uit het normale. Niet louter sociale omstandigheden, maar in hoge mate de complexiteit van onze hersenen, de specialisatie van gebieden in de hersenen en de gevoeligheid voor kwetsuren, tumoren en andere vormen van uitval blijken de oorzaak van als abnormaal beschouwde gedragingen.

Vreemd gedrag is plotseling niet vreemd meer wanneer je begrijpt wat eraan ten grondslag ligt. Depressies, epilepsie, autisme of verslaving komen in een verrassend ander daglicht te staan. Wanneer de mensen uit het boek niet meer als vreemd, griezelig en oninvoelbaar worden gezien, maar als personen die lijden aan een ziekte van hun hersenen, zullen zij vrij zijn. En dan zullen we in hen onszelf zien. Dat effect was merkbaar bij mijzelf. De rol van motivatie, beweging, keuzes maken, emoties toekennen aan waarneming hebben blijkbaar nog diverse neveneffecten, waar je 1-2-3 niet aan denkt. Dank aan Kahn voor zo’n verhelderend boek.