Een mini pc vervangt de desktop

      No Comments on Een mini pc vervangt de desktop

Er worden nog desktop pc’s verkocht, maar tegenwoordig denk je als consument toch eerder aan een laptop of andere alternatieven. Met de computerkracht van weleer nu ingehaald op een willekeurige smartphone, je data her en der in de cloud en een arsenaal aan laptops in een beetje gezin, staat de desktop stof te happen, zo ook bij ons in huis.

Ik kreeg de kans een Bqeel Intel Mini PC te testen, een aanbod dat ik niet afsloeg. Ik zag mini pc’s eerder achterop monitoren geschroefd bij de Sanquin bloedbank, op kassasystemen in winkels en bij recepties. Ruimtebesparend en efficiënt. Als je ecosysteem beperkt is en je dus niet veel randapparatuur hoeft te koppelen, is het een prima oplossing. Ik kijk naar mogelijkheden om de 10+ jaar oude desktop te vervangen.

Wat is er mis met de desktop?

  • Ik heb er Windows 10 op geïnstalleerd, komend vanuit achtereenvolgens Windows XP en 7 installaties. Windows 10 doet een minder beslag op de oudere systeembronnen dan de voorganger, maar toch duurt het een eeuwigheid eer applicaties opgestart kunnen worden.
  • Ergens in de Windows installatie is iets niet goed. Als ik de eerste keer de computer opstart, loopt de machine vast tussen het BIOS-deel en Windows. Ik zie een muis-pijl op het scherm, maar daar blijft het bij. Als ik de computer dan uitzet (dus gewoon op de fysieke aan/uit-knop drukkend) en weer aanzet, gaat het wel goed.
  • De BIOS van de kast is aan het eind van z’n leven. Als ik de computer opstart, moet ik het BIOS via F2 bij langs en de defaults laden. De systeemklok is van slag.

Wat biedt de Bqeel mini-pc?

Mini pc unboxedDe voor £150 geprijsde box meet niet meer dan de vierkante hoes om een CD (14x14cm). Binnen woont een Intel Apollo Lake N3450 processor met 2MB cache en een processorsnelheid van 2.2 Ghz. Deze werkt in absolute stilte. Geen zoemende ventilator voor de koeling dus. BMP5 PRO met 4GB DDR3 4GB & 64GB ROM geeft genoeg ruimte om Windows 10 op te hosten (dit neemt zo’n 12,5GB). De rest (42GB) is vrij te vullen. Een Windows 10 image staat voorgeïnstalleerd.

Ik had zelf verwacht een installatiebestand van Windows 10 te moeten downloaden en een aangeschafte Activation key bij de hand te moeten hebben. De Windows 10 Home product key kon ik kopen voor €22, een prima prijs dacht ik. Tja, blijkt bij het eerste keer opstarten van de mini pc en het doorlopen van de WIndows configuratie er achter de schermen al een productactivatie plaats te vinden. Goed, licentie over dus.

Mini pc zijkant 2Dan even verder buiten kijken. Een VGA en HDMI aansluiting voor je beeldscherm. Verder 3 USB 3.0 poorten en een micro SD kaartslot. Hierin kun je tot 128GB aan (flash) geheugen toevoegen aan de systeemconfiguratie. Draadloos staat het systeem ook z’n mannetje met EEE 802.11a/b/g/n,2.4G/5.8G dual band WiFi en Bluetooth 4.0 ondersteuning. Er zijn schroeven en en bevestigingsbalkjes meegeleverd om het kastje desgewenst op een monitor of ander meubel te bevestigen. Als je net als ik de mini pc bij Amazon UK betrekt, krijg je ook een UK apparaat, dus met een UK stekker. Bij de Plentyparts ofzo kun je voor €3 een reisstekker krijgen, waar de 3 pins UK stekker in gaat en een reguliere Nederlandse stekker in het stopcontact past.

Schoon systeem heeft voordelen…en een paar aandachtspunten

Windows 10 op mini pcDe installatie van Windows 10 is binnen 5 minuten geregeld. Ik bouw de configuratie uit met een externe DVD writer die in augustus heb getest, een 320GB harde schijf met USB die jarenlang de MP3 verzameling aandroeg voor de onlangs ook afgedankte Boxee Box in de huiskamer. Het speakersysteem dat eerder op de desktop gekoppeld was kan op de 3.5mm poort aangesloten en verder.

Voor het toetsenbord en muis moet ik verjongen. De desktop had nog een groene en paarse PS2 aansluiting. Nu moet ik een op USB poorten aan te sluiten toetsenbord en muis hebben. Ik bestel bij Alternate rap een Rapoo combinatie voor €15. Dan gaat het wel hard met het aantal USB poorten dat ik nodig heb. Gelukkig heb ik in een doos met kabels, verloopsnoeren en dergelijke nog een USB hub dat 1 poort gebruikt en 4 poorten aanbiedt.

Get Office onlineVoor de verandering eens start ik met een helemaal schone Windows installatie in plaats van een upgrade vanaf een vorige versie of het moeten doen met een image die door administrators op onverwachte punten is dichtgezet. Een aantal prettige verrassingen:

  • Windows Media Player herkent direct de aanwezigheid van de mediabestanden op de aan het Fritz! modem gekoppelde externe harde schijf als MediaServer en begint keurig een bibliotheek op te bouwen. Hoewel dit standaard zou moeten zijn, heb ik op de oude computers dit niet voor elkaar gekregen.
  • Ook de in het thuisnetwerk ‘hangende’ Kindle Fire TV stick en de Brother printer / sacanner worden herkend en de benodigde drivers geïnstalleerd.
  • Anders dan met installatieschijven Microsoft Office installeren, kan ik op de tegel Get Office klikken, inloggen op mijn Office account en die onderdelen van Office installeren die ik wil. Dus geen overbodige Publisher, Sway of Microsoft To-Do als ik dat niet nodig heb. De student-licentie van onze dochter waarmee op vijf machines een Office 2016 installatie kan worden gedaan, komt ook op de nieuwe machine goed van pas. Microsoft is daarbij wel zo eigenwijs dat er geen installatielocatie voor Office opgegeven kan worden. Het “We’ll be done in just a moment” kan dus maar zo uitmonden in “Insufficient disk space.” 
  • Wat me vanaf (zakelijke) laptops niet eerder zonder dongle lukte, is het aan de praat krijgen van een Bluetooth headsets met microfoon. Nu wel.
  • Ook Cortana heb ik letterlijk aan de praat gekregen.

En groeit de liefde voor Windows 10 user interface en Edge al?

Desktop klaar om afgevoerd te wordenHet Windows 7 startmenu vind ik op de laptop nog steeds erg efficiënt werken. Ook is Chrome al jaren mijn #1 browser. De keren dat ik voor bepaalde webtoepassingen verplicht ‘terug’ moet naar Internet Explorer, zijn baalmomenten. Hoe zit dat nu op de mini pc met een vlotte afwikkeling van Windows 10 tegels en startmenu? En hoe bevalt Edge?

Snelheid doet veel, merk ik 🙂 En zodoende krijg ik meer beenruimte onder mijn werkplek thuis.

Loop langs de hunebedden tussen Borger en Emmen

Vandaag pak ik de Loop langs de hunebedden weer op. Ik rij ‘s ochtends naar de carpoolplaats aan de N34 bij Borger, een plek waar ik in het verleden wel eerder wandelingen ben gestart. De Q-Liner 300 bus tussen Groningen en Emmen stopt hier. Bij lijnwandelingen, zoals deze ‘Loop’ of het Drenthepad is het een goede uitvalsbasis in combinatie met openbaar vervoer.

Kunstwerk BorgerHet aanzien van Borger verandert in de loop van de jaren. Langs de N374 wordt van alles gebouwd. De kerk in het centrum is nu cultuurpodium Vanslag. Op deze miezerige zaterdagmorgen in november is het rustig in dit dorp dat het behoorlijk van toeristen moet hebben. Ik volg de Torenlaan en het fietspad langs de provinciale weg, het kanaal Buinen-Schoonoord over, langs het vakantiepark Hunzedal voor de eerste twee hunebedden vandaag, de D28 en D29 een eindje van de weg. Hunebed D29 BuinenWat verder richting Buinen mag ik rechtsaf tussen de akkers door naar het zuidoosten de bossen in. Welkom in het Geopark De Hondsrug, waar gletsjers niet alleen de stenen uit het Oostzeegebied hebben aangevoerd die we nu op allerlei plaatsen in Drenthe in dorpen, bij opritten en dergelijke zien, het materiaal voor hunebedden vormden, maar ook de kuilen (pingo’s) hebben achtergelaten.

Schuilhut ExlooDe herfstkleuren in de boswachterij Exloo zijn nog altijd mooi geelgetint. Na 9km op de teller is hunebed D30 te zien. Langs de bosrand over de heuvelrug kom ik bij Exloo. Onwillekeurig denk ik aan de U2 muziekfeesten die hier een aantal jaren jaarlijks in het buitengebied worden georganiseerd. Door het centrum van het dorp wandel ik naar het zuiden. Aan de rand van een bos is eerst keienkunstwerk Mental Map te zien van Petra Boshart, daarna hunebed D31. Het wandelbankje voor de rust is al doornat. Ik ga maar op de regenjas zitten, houd ik nog even een droog zitvlak.


Originer kerk OdoornDe route scheert langs het Molenveld, een heideveld, naar het Odoornerzand. Ten noorden van Odoorn ligt aan de andere kant van de Borgelderweg hunebed D32. In het centrum van Odoorn bij de Oringer kerk eindigt etappe 6, maar ik begin direct aan etappe 7 naar Emmen. Ten oosten van het dorp Odoorn ligt hunebed D34. De grafheuvel Eppiesbergje ga ik niet van dichtbij bekijken. Ik heb vandaag al diverse grafheuvels los of in de buurt van een hunebed gezien. Het 800 jaar bestaande dorpje Valthe heeft oude foto’s van huizen en boerderijen en informatie over de geschiedenis ervan langs de straten opgesteld. Uitbaters als Hunebed en brood (een B&B) maken handig gebruik van bezienswaardigheden onderweg.

De Schoolstraat brengt me buiten Oud-Valthe naar de Hunebedweg. Hunebed D36 ValtheEn inderdaad, daar liggen D36 en D37 als tweeling. Het zandpad kromt terug naar het westen. De regen wordt wat serieuzer, al zijn er ook nog steeds droge perioden met zon. Herfstkleuren op paden buiten ValtheZigzaggend langs van suikerbietden ontdane akkers kom ik bij een volgende bosrand. Hier in het Valtherbos is een onderduikershol uit de Tweede Wereldoorlog. Ik ben er op het Drenthepad ook geweest. In het bos is hunebed D35 te zien.

Het gaat steeds harder regenen. Naast de winterjas en een hoes over de rugzak trek ik ook de poncho aan om m’n spullen nog wat meer te beschermen. Zo midden in het Valtherbos kan ik er ook weinig aan veranderen. Wel neem ik me voor de lus ten oosten van Emmen te laten zitten als het door blijft regenen. In plaats daarvan zal ik zo ongeveer rechtdoor naar het station doorlopen. Ondanks de regen zijn er nog wel meer wandelaars met hun honden in het bos, gewoon vriendelijk groetend, zoals we hier gewend zijn 😉 Hunebedden D38, D39 en D40 liggen dicht bij elkaar in een open veld.

Vanaf dit drietal denk ik naar het zuidoosten te lopen. Thuis terugkijkend op de Google Maps overlay is het toch echt zuidwesten. De bossen van Valthe gaan naadloos (en ik bedoel hier niet de overgang van naald- naar loofbos) over in het Emmerhout en Emmerdennen. Ik kom aan de rand van de wijk Emmermeer Emmen binnen en volg de Odoornerweg naar het zuiden. Het blijft regenen. Toch een paar gelukjes. Eerst het hunebed D41 aan de rand van de bebouwing. Enkele honderden meters verderop zie ik alweer een verwijzing naar een hunebed. Hunebed D43 Emmen Schimmers Langgraf 2Het is de D43 Schimmers dat ook wel langgraf genoemd wordt. Het zijn eigenlijk twee hunebedden omgeven door een muur van kleinere stenen. Een derde mazzeltje heb ik op het kruispunt van het Noordeind met de N381. Ik vermoed dat de Q-Liner 300 hier vanuit het centrum richting de N34 rijdt. En inderdaad, bij de halte Frieslandweg kan ik m’n regenkleren opbergen en twee minuten later mee met de bus naar Borger. Er staan weer 32,4 wandelkilometers genoteerd.

Voor een volgend stuk van de Loop langs de hunebedden start ik wel in Emmen in oostelijke richting om de drie hunebedden in de Emmerdennen mee te pakken. Over de Noordbargeres kan ik dan de twee nog resterende hunebedden ten westen van Emmen meepakken. Scheelt me zo te zien een wat aparte lus tussen de Emmeres en Emmerhooilanden. Dan wel graag met droog en warmer weer.

En wat een toeval. Aan de andere kant van de provincie zijn Jan & Jannie de Vries ook op de loop langs de hunebedden (en niet met de FLAL Nijefurd wandeltocht op pad).

Dochter zoekt universiteit: gammawetenschappen in Utrecht

In de zoektocht naar een studie, passende universiteit en stad ben ik vandaag met Henriëtte (nu 5 gymnasium) naar de Bachelor Open Dag op de Universiteit Utrecht. Ze heeft deze vrijdag geen lessen; haar docenten wel. Dat geeft de mogelijkheid de eerste van twee dagen dat de faculteiten van de Utrechtse universiteit de deuren opent te benutten. We zijn zeker niet de enigen als we het doel hebben om 9u aan te schuiven bij het eerste college. Geen file in de TMC-lijst, maar toch vanaf Soesterberg stapvoets rijden neemt de speelruimte weg. Verkeersregelaars leiden de stromen auto’s en fietsers op de campus in goede banen. Net voor 9u parkeren we de auto in de garage van de Cambridgelaan en stappen door naar het Hijmans van den Bergh gebouw.

Geneeskunde

De blauwe collegezaal zit al vol. We kunnen aanschuiven in de rode collegezaal ernaast, waar op het scherm de presentatie van Geneeskunde uit de andere zaal via video te volgen is. De opbouw van het curriculum en de ruimte die studieverenigingen invullen voor de resterende tijd wordt uit de doeken gedaan. Opvallend is de verhouding colleges / zelfstudie van 30/70. In het 3e Bachelor jaar is al wel een co-schap periode ingelast, naar verluidt uniek voor opleidingen Geneeskunde. Er is plek voor 304 eerstejaars en dus wordt er geselecteerd aan de poort. Een kennistoets, non-coginititieve toets, cv en motivatie en daarna pas de VWO 5 cijfers zijn bepalend voor een plaatsingsbewijs. Het onderdeel cv en motivatie klinkt hier een stuk geruststellender dan in Rotterdam.

Na drie kwartier stapt het gehoor resoluut op. Plenair vragen stellen zit er niet in. Dat kan natuurlijk buiten op de informatiemarkt wel. Henriëtte is niet heel enthousiast over de presentatie. Een kop thee of beker water nemen ook. Henriëtte gaat met een groep mee voor het 2e onderdeel, een workshop geneeskundige vaardigheden. Terwijl ze bloed prikt, reanimeert en bloeddruk opneemt, bekijk en fotografeer ik de architectuur van dit nieuwe gebouw binnen en buiten. Henriëtte komt opgetogen terug van de workshop. Staying Alive (wie heeft het verzonnen?) moet je zingen als ritme voor het reanimeren en een ader aanprikken om bloed af te nemen is niet gemakkelijk. Dat weet ik uit ervaring bij de tientallen bezoeken aan Sanquin Bloedbank voor bloed- of plasmadonatie.

De Nieuwe Stijl

Hijmans van den Bergh gebouw Universiteitsweg Utrecht 2Hier en op vier andere plekken in het Utrecht Sciencepark vindt de expositie De Nieuwe Stijl plaats. Dit jaar vieren we 100 jaar De Stijl, de kunststroming rond Piet Mondriaan en Gerrit Rietveld. De Stijl kunsenaars waren de game changers van hun tijd. Zij zorgden voor vernieuwing en vooruitgang. Datzelfde beogen de wetenschappers en onderzoekers. Tot en met 15 december 2017 brengt de expositie de hoog architectonische waarde van nieuwe gebouwen, kunst en wetenschap en het eeuwfeest van De Stijl samen.

Psychologie

Welkom bij Psychologie Open Dag Universiteit UtrechtWe lopen naar het Educatorium voor een introductie van de Bachelor opleiding Psychologie in een enorme collegezaal. Circa 500 eerstejaars stromen in Utrecht in, waarvan 85% vrouw. De verhouding college / zelfstudie is hier 50/50. Het aanbod in vakken en specialisaties, ruimte voor minoren of buitenland, is indrukwekkend. Vooraf had Henriëtte enkele vragen, zoals het verschil tussen een psychotherapeut en klinisch psycholoog. Net als ik haar buiten de collegezaal aanspoor de vragen te gaan stellen, vangt een vrouw deze op. Het is een schot in de roos. Ze doceert in de klinische psychologie, heeft overzicht van het curriculum en ook een 50% praktijkaanstelling elders op de campus. Henriëtte wordt uiigebreid bijgepraat over de kansrijke combinatie van klinische psychologie met neurologie (‘neuro’ voor intimi) en de post-doctorale studies die nodig zijn om je als psychotherapeut te kunnen vestigen. De klinisch psycholoog blijkt een managementfunctie te zijn. De docente moedigt dochterlief aan vooral aandacht te schenken aan de verschillen in sfeer, werkvormen bij het onderwijs en de specialisatie-/keuzemogelijkheden. Het onderwijs is op alle universiteiten van goed niveau.

Pauzeren en spazieren

Casa Confetti Heidelberglaan Utrecht De UithofWe voegen de daad bij het woord. Eerst eten we meegenomen brood en een verse kom soep in het restaurant onderin het Educatorium. Met nog drie kwartier over lopen we een ronde over de campus om sfeer te proeven, beeld te krijgen bij bus- en tramverbindingen en de lokale voorzieningen. Het David de Wiedgebouw (Farmacie), Van Unnikgebouw waar ik in 1988 zelf een voorlichtingsdag bijwoonde, en het Casa Confetti gaan op de foto.

Sociologie

Welkom op Open Dag Sociologie Universiteit UtrechtIn het Marinus Ruppert gebouw – deze panden aan de Leuvenlaan ben ik op weg van en naar de Capgemini campus aan de Daltonlaan net voorbij de A27 in Rijnsweerd talloze keren gepasseerd – gaan we voor een derde vakgebied naar de collegezaal wit. Een veel kleiner onderkomen voor een relatief dunbevolkte studierichting. Bij Sociologie starten elk jaar 70 studenten. De docent helpt ons dieper in de middagdip met een saai verhaal. Matching komt niet aan de orde, veel tijd wordt besteed aan welke vraagstukken sociologie nu eigenlijk adresseert. Met de Masters wordt erkenning gescoord, de baangarantie is er, maar niet (meer) de belangstelling van mijn dochter. Elke Open Dag leidt tot minstens één studie die het zeker niet wordt. Ook belangrijk om te weten.

De rondleiding in een studentenkamer laten we schieten. De nacht was na de propaganda avond van het Gymnasium Celeanum erg kort.

Conclusie

David de Wiedgebouw Utrecht De UithofNiets is definitief, maar momenteel staat Psychologie op 1, gevolgd door Geneeskunde. We hebben voor de komende maanden nog Groningen en Leiden op de agenda staan. In de auto terug naar Balkbrug worden de gemiddelde kamerprijzen en vindbaarheid ervan in universiteitssteden vergeleken.

Evanescence – Synthesis

      No Comments on Evanescence – Synthesis

“Alt metal goes orchestral” kopt Wall Street Journal. 16 nummers uit het oeuvre van Evanescence zijn opnieuw vormgegeven met een orkest. Wel ligt er een basis van computer drums en wat synthesizer partijen onder, zo heb je na aandachtig luisteren naar Never Go Back, dat een heuse Overture opent door. Amy Lee kruipt gevoelig voorbij in Hi-Lo. Afsluiter Imperfection is ook nieuw. Het liedje werd in september als lead single uitgebracht, gevolgd door De 13 andere tracks ken je in een heel ander format. Alsof de rest van de band naar huis gestuurd is en de zangeres haar verleden bekijkt en concludeert toch liever de opera in gewild had. Toch is Lee zes jaar na het titelloze album niet solo achtergebleven. Evanescence bestaat momenteel uit Lee, drummer Will Hunt, zanger/gitarist Jen Majura, bassist/toetsenist Tim McCord en lead gitarist Troy McLawhorn. Volgend jaar maart ga ik het resultaat live in AFAS Live bekijken. Een 28-koppig orkest begeleidt Lee op een wereld tour rond de release van Synthesis.

Lacrymosa, een verraderlijk kerstbelletje na een dreigend intro van The End of the Dream en zeker ook de nieuwe uitvoering van Bring Me to Life tonen de kracht èn zwakte van de aanpak. Ik mis de warmte en lage tonen in de arrangementen. Ook is de electronica soms te eenvoudig en niet genoeg samengesmeed met het orkest. Producer Will Hunt en componist/arrangeur David Campbell waren bij de totstandkoming van het album vaak geografisch ver van Amy Lee vandaan. Luister bijvoorbeeld naar Imaginary. Lee kan zelf prima achter de vleugel uit de verf komen, zoals in het interlude Unraveling en het pianosolo The In-Between. Er is variatie. Zo is Secret Door een zwierend samenspel van harp en strijkers geworden. Aan de coupletten van Lithium hoefde niet veel gewijzigd te worden. Toch blijven de originele uitvoeringen als metalband erg krachtig. Lost in Paradise klinkt breekbaar en het al piano-based My Immortal is in de basis al goed en kon makkelijk verder aangezet worden door een orkest.

Persoonlijk zou ik drummer Will Hunt een grotere rol hebben gegund. Voor de rest is Synthesis een gedurfde come-back en zeker een memorabel album van de nu 22 jarige band.

Randy Frazee – What Happens After You Die

What happens after you die? This is one of those poignant life questions for which a Christian should know the answer. Rather than repeating what others say it’s good to dig into the Bible every now and then to unearth the promises and statements found there. I recognize much of the journey I made for and with my small group in church on this broad topic. Pastor Randy Frazee did the same triggered by the death of his mother. Is it true that everyone goes to heaven? How real is hell and who’s supposed to end up there? What about the Roman Catholic construct of purgatory? Funeral or cremation? Can we earn a ticket to heaven or has God predetermined who will be with Him for eternity? And what about the new heaven and earth Revelations is talking about?

The exploration of biblical answers divided in the Life Now, the Life in Between and Eternal Life is what Fraze presents in What Happens After you Die: A Biblical Guide to Paradise, Hell, and Life After Death. No frills, in your face, possibly more radical and outspoken than your own pastor may dare, this book seeks to find answers without pleasing one over the other. Clear and concise, founded in the Bible, instead of love covers all wishful thinking. Additional resources can be found online.

 

About the author

Randy Frazee is the senior minister at Oak Hills Church, one of the largest churches in America, leading alongside author and pastor Max Lucado. A leader and innovator in spiritual formation and biblical community, Randy is the architect of The Story church engagement campaign. He is also the author of The Heart of the StoryThe Connecting Church 2.0, and The Christian Life Profile Assessment. He and his wife, Rozanne, live in San Antonio, Texas.

I received a free review copy from the publisher Thomas Nelson through Booklookbloggers in exchange for my personal, unbiased review upon reading.