4e Nazomertocht SWOS rond De Wijk

      No Comments on 4e Nazomertocht SWOS rond De Wijk

De organisatie van de Kennedymars Haaksbergen had voor de gisteravond gestarte 80km wandeltocht genoeg vrijwilligers. Ik stond op de reservelijst, maar er kwam geen vraag om alsnog naar Twente af te reizen. Als ik de afgelopen week niet had hoeven herstellen van een pijnlijk linker scheenbeen had ik de Kennedymars kunnen lopen, natuurlijk. Voor vandaag is de 40km route van de 4e Nazomertocht van de SWOS een proef of na de loopjes rond stations, parkeerterreinen en in Amsterdam Zuidoost tijdens de lunch ook een lange afstand weer gaat. En een wandeling in de eigen omgeving is ook wel weer eens leuk en goed voor de Staphorster wandelorganisatie. Als ik me rond tien voor acht bij de inschrijfbalie in wegrestaurant De Raket in Rogat meld, zit het restaurant al behoorlijk vol. Veel bekende FLAL wandelaars en mensen uit het Reestdal en elders uit Overijssel. Routebouwer Gerrit Lindenholz heeft veel werk gehad aan het in elkaar laten overlopen van de verschillende afstanden. Met Arie Kisteman heeft hij gisteren bij het bepijlen nog de nodige regenbuien op de kop gehad. Voor vandaag houd ik me vast aan de verwachting dat het droogt blijft.

Relive ‘4e Nazomertocht SWOS rond De Wijk’


Dringen voor routebeschrijving SWOS Nazomertocht RogatDe wandelaars willen om 8u maar wat graag beginnen. Dringen voor een routebeschrijving en daarna ben ik de drukte al heel snel kwijt bij de oversteek van de sluis in de Hoogeveense Vaart. Een hardloopster in felroze kledij ons tegemoet en FLAL koploper Sybe de Jong in korte broek die mij en wat andere lopers als een raket passeert leveren wat opmerkingen over benen en voorkeuren. Ik vind het eigenlijk wel prettig vandaag alleen te lopen en zet m’n eigen tempo voort op het pad langs de Vaart. Zonsopgang boven Wetering Meppel 1Ik Het tolhuisje aan de Wetering is niet nieuw voor me; het blijft een cultuurhistorisch monument, waaraan diverse wandelaars ongemerkt aan voorbijstappen. Het uitzicht op de naastgelegen brug met zonsopgang op het water is fotogeniek.

Arie Kisteman staat met zijn auto bij de entree van het Isala Diaconessenhuis de wandelaars op te wachten. Een mix van graspaden en gravel, een slinger tussen de wooneenheden van het verpleeghuis. Zusterflat ziekenhuis MeppelDe zusterflat waar ik in 1996 een aantal maanden als systeemontwikkelaar van Groene Land Verzekeringen heb gewerkt stond destijds op de nominatie snel gesloopt te worden. Nu, 22 jaar later, staat de flat nog steeds overeind.

Gerrit heeft me vanochtend gevraagd of ik waterdichte schoenen heb. Het nattepotenpad naar de Hoogeveenseweg kon het regenwater van gisteren namelijk niet verwerken en doet z’n naam eer aan. De vele brandnetels op het pad prikken. De stelling dat brandnetels in de nazomer niet meer prikken, kan naar het rijk der fabelen. Ik ben benieuwd hoe de diverse mannen in korte broek dit vinden. Het geraas van het verkeer op de snelwegen A28 en A32 is deze kilometers hinderlijk. Hoe mooi en vrijstaand de huizen hier ook zijn, geluidsoverlast krijg je er gratis bij. Sleep jezelf naar de overkant van de ReestToen ik drie jaar geleden een grote ronde tussen Balkbrug en Meppel liep, was de voetveer over de Reest op slot. Nu doet ‘ie het en kan ik drie andere wandelaars helpen touwtrekken om in Overijssel te komen.

De Reeststouwe, een breed zandpad met een uitkijktoren over het Reestdal brengen me weer bij de Hoogeveense Vaart. Even een kilometer fietspad volgen tot het viaduct naar het buurtschap De Schiphorst, weer over de provinciegrens in Drenthe. Verkeer wordt gewaarschuwd voor overstekende dassen.  Welkom op De Lokkerij IJhorstHelaas is het ooievaarsstation De Lokkerij in de bossen achter Landgoed de Havixhorst gesloten. Meteen linksaf dan de heuveltjes op en het bos in. Bij het zien van de vele sculpturen in de tuin van het château hotel krijg ik zin hier binnenkort eens rustig te gaan kijken in de beeldentuin.

Via landgoed Dickninge kruis ik de Reest weer. Verderop aan de Schotsweg is bij familie Mussche een rust in de tuin ingericht. Er zit ruim 17km op, dus gun ik mezelf een stoel, wat broodjes en drinken uit eigen voorraad. Ik praat bij met Wiebe de Haan die vorige week met twee maten de 160km lange tocht Nijmegen – Rotterdam heeft uitgelopen, maar diverrse bekende Kennedywalkers al vrij vlot, bijvoorbeeld na 60km zijn uitgevallen. Een straf regime van minimaal 7km/u moeten lopen op zo’n lange afstand is niet voor iedereen weggelegd en waarschijnlijk voor alle deelnemers een uitputtingsslag geweest.

Brug over water bij IJhorstDe Zwarte Venen ofwel een stuk ‘Staatsbos’ hoort in elke SWOS tocht door het Reestdal, naast bos ook heide en een ven. Paden langs bosranden leiden van Staphorst naar IJhorst. Vlak vóór het EuroParc Resort Reestervallei ontbreekt een pijl. Ik buig met het pad mee naar links, waar anderen blijkbaar op een smal pad rechtdoor hebben gegokt. Als er verderop ook geen pijlen staan, pak ik de routebeschrijving en OSMAnd erbij. Ach, de Heereweg is niet ver en via het gekozen bospad naar het noorden kom ik er ook. De tijdens een sanitaire stop gevolgd door wat eten en drinken op een boomstronk in het bos voorbijgetrokken mannen zie ik op de Heerewerg lopen en kan ik nu mooi als richtpunt gebruiken. Kerk en begraafplaats bij De Reesthof IJhorst

De volgende rust is ditmaal niet bij Het Vosje, maar bij de Reesthof tegenover de kerk en begraafplaats die vanaf een heuvel hoog genoeg liggen voor overstromingen van de naastgelegen Reest. Wiebe en Siemen Visscher zitten binnen ook aan tafel en zo kunnen we nog even doorpraten. Ik ga wel eerder dan zij weer in de benen voor de laatste negen kilometer. Aan de Julianaweg is het Smaakmakers festival in opbouw. De kortste afstanden gaan zo te zien over het festivalterrein.

De 30 en 40km route steken net voorbij de Reest rechtsaf naar het oosten. Een klein eind langs de rivier, dan door het bos naar de Haalweidigerweg en Commissieweg De Wijk in. In de auto heb ik vanochtend al de pijlen gezien op de omleidingsroute nu de Dorpsstraat opgebroken is. De 40km route maakt hier een extra omweg via het graspad parallel aan de A28 naar het westen. Dichtbij de afslag 24 De Wijk zie ik wandelaars lopen. Heel verleidelijk om rechtdoor te gaan, maar het plichtsgevoel de pijlen te volgen wint. Opnieuw naar A28 wandelenLinksaf, terug naar De Wijk om via de sportvelden weer rechtsaf naar de snelweg te lopen. Op het bospad langs de op- en afrit begint het te regenen. Gelukkig is het niet hard genoeg om de poncho uit de rugzak te halen. De capuchon trek ik wel even over m’m hoofd.

Mijn scheenbeen is in de laatste 20km weer behoorlijk gaan opspelen. Ik kan het tempo nog aardig hoog houden, Spotify muziek op de oren als afleiding. En dan is De Raket weer in beeld. Gerrit en Arie zijn beide blij. Er zijn 527 mensen afgekomen op hun 4e Nazomertocht. Ik wissel de tegoedbon in voor een bakkie pleur en hobbel naar m’n auto. Lekker hoor: een kwartier later thuis zijn 🙂

Henk-Jan’s soundtrack to 2018: 11-20 September

The first ten contributions in September to Henk-Jan’s soundtrack to 2018 in Spotify. A retrospective of the past 10 days.

Tuesday 11 September: Emmaline – Save Me

Freshly baked by the Aussie Emmaline.

Wednesday 12 September: Roosevelt – Getaway

Smooth synth pop in Getaway , the latest single by Roosevelt.

Thursday 13 September: Markus Schulz & Sebu Simonian

Need some strength? Markus Schulz & Sebu Simonian encourage you to climb on their shoulders.

Friday 14 September: Lauren Daigle – You Say

You Say is the new single from Look Up Child, the new Lauren Daigle record. This night I published my album review.

Saturday 15 September: Wild Nothing – Partners in Motion

Time to walk on….as partners in motion with Wild Nothing.

Sunday 16 September: Prefab Sprout – The Ice Maiden

The brand new cover by Color Theory of English pop band Prefab Sprout‘s The Ice Maiden led me to discover the original from the 1990 Jordan: The Comeback album.

Monday 17 September: Paul van Dyk & Plumb: Music Rescues Me

Another fine collaboration between DJ / producer Paul van Dyk and singer Plumb.

Tuesday 18 September: Unheilig & Sotiria – Hallo Leben

New single by German act Unheilig and Eisblume singer Sotiria Schenk.

Wednesday 19 September: Psalmen voor nu: Psalm 37: Compleet gelukkig

This very first evening with the small group of our church reading, studying, and learning from the book of Psalms, Psalm 37 is in the spotlights. This Dutch rocking version of the words showcases in eleven minutes song all the thoughts diaplayed in #37.

Thursday 20 September: Bob Moses – Back Down

Back down? Don’t think so.

PMI Netherlands Summit 2018 explores the importance of the human factor in project management (part 2)

For the seventh time, the PMI Netherlands Chapter is hosting its yearly summit. The 2018 edition is all about the human factor in project management. In this second blog I summarize yesterday’s afternoon program. For the morning program summary, read my previous blog.

Jan Willem Vernhout – Practical insights for the complexity of the human factor

Jan Willem Vernhout (CoThink) drew lessons from Deepak Chopra’s self-help booklet The Seven Spiritual Laws of Success: A Practical Guide to the Fulfillment of Your Dreams. Last weekend he was in the audience of the Dalai Lama, the spiritual leader of the Tibetan Buddhists who visited the Netherlands to enlighten the seeking souls, as Volkskrant summarized the eventJan Willem Verhout keeps it simpleAs humans we jump to conclusions. Our brains (system 1, Daniel Kahnemann labeled that part) are wired to take shortcuts. Closed questions to seek confirmation for our assumptions and beliefs belong in that section. Sometimes it’s better to first observe, listen in silence. Trust is key among stakeholders, team work, and communications. Trust as (credibility + reliability + intimacy) / self-orientation teaches that less self-orientation has a huge leverage on the trust level in a group. It’s not about you, it’s about the other.


Less well-thought was the presented mixture of project management stakes and Scrum-like roles. The many Scrum masters in the audience, quite surprising at a project management conference, took it for granted to be labeled as process facilitators and equaled to former project management professionals. Quoting from Ben Tiggelaar, “Behavior is what you can role-model” Jan Willem left us with a thought to chew on. Behavior is the output of processing factors like environment, tools, support, role-models, expectations, a rather strange, unbalanced mix) with feelings as consequence. I’m not sure whether behavioral sciences exactly teach it that way and can back it up with research. Build trust with dialogues sounds more convincing. A quick tour in the compartmentalized ‘Whole Brain Thinking’ concept coined by William Herrman (1922-1999) without any critics, although this model and the questionnaire is far from obvious and scientifically proven (read e.g. the Dutch Skepsis article) gave me the impression of yet another tool to put people in boxes, label them with colors and jump to conclusions. A circle made round….unsuccessfully. Fortunately, there’s coffee!

Gertjan Schuiling – Moments of truths

Gertjan Schuiling explains his action based researchGertjan Schuiling (Vrije Universiteit Amsterdam) shares the intermediate results of the action research project taken up with RoyalHaskoningDHV. The working assumption is that project management practitioners can better have a co-researcher role in people related challenges, the so-called ‘insider researcher approach’. A list of 169 people related challenges in the projects these practitioners are managing for RoyalHaskoningDHV was collected.

From six theoretical concepts, two resonated the best with the group of researchers. First, Humble Inquiry: The Gentle Art of Asking Instead of Telling by Edgar Schein. The professor explains the concepts in this video.

Secondly, the felt difficulty to intervene (‘handelingsverlegenheid‘) as investigated by Lia Mulder et al in social sciences. Important is the difference between research and inquiry. Psychologist John Dewey is one to consider here. Inquiry-based learning sessions where practitioners interview peers that bring in a story and slowly add their own experience lead to moments of truths, a memorable moment where the practitioner feels difficulty to intervene. Overcoming these barriers, get better results through enhanced competencies of project managers, improving models of dealing with people-related challenges and hopefully an improved action theory worthy a Ph.D. thesis comes out of this work in progress.

Gertjan Schuiling expects something in between the one size fits all approach, as ING CEO Ralph Hamers produced for his sales staff in the past and 169 approaches for each of the collected people-related challenges. To some in the audience, the inquiry-based approach sounds like the intervision technique, but this is actually more than that.

Dion Kotteman – Nothing as hard as soft controls

Dion Kotteman keynoteDion Kotteman (author of popular project management books like Ga toch leidinggeven! Een manifest tegen overmatig coachen and De projectsaboteur) considers soft controls as the collection of knowledge, behavior, experience, competencies, attitude, and ability. The performance of these soft controls has a huge impact on the project success or failure rate. Grandios gescheitert: Misslungene Projekte der Menschheitsgeschichte by Bernd Ingmar Gutberlet may be on your to-read shelf soon, way more original than the ever disputable CHAOS reports of the Standish Group that appear in Kotteman’s presentation too. And yes, critical questions from the audience on the parameters used, the everlasting 30% success rate (a natural boundary?), the changing environment between the 1990s and 2010s, and the flawed comparison between ‘waterfall’ and ‘agile’ projects, that at least have to be corrected for project size. One attendant showed the conclusions in the Project Management Magazine that agile projects are even 30 percent more expensive than traditional projects. Lies, damned lies, and statistics.

Underneath the lists in the CHAOS report or the PRINCE2 manual on reasons why project fail, mostly hard controls, it could well be the case that soft controls are lacking or weakly implemented. But there’s Humberto Eco’s On Ugliness. Project failures are intriguing, interesting. Politically correct: we can learn from our mistakes. There wouldn’t be seminars and congresses on project management if indeed all projects would be examples of beauty, successful according to every subjective definition you have.

Another point Kotteman wanted to make is the human desire for sabotage and manipulation, since only 1% is honest and 1% is corrupt. Thus 98% of all people decide based on the situation. Their moral standards or ethics can be bent. Face reality as a project manager. If your project is running into problems, then turn to the pit stop. Actually stopping a project is not a failure. Incorporate soft controls and measure these in addition to the rest of the project management toolkit sounds easy, but will be a tough job tomorrow. Good luck, fellow project managers!

I didn’t attend the final keynote by Bill Richardson and wrap-up by Thomas Swaak due to my personal agenda.

PMI Netherlands Summit 2018 explores the importance of the human factor in project management (part 1)

For the seventh time, the PMI Netherlands Chapter is hosting its yearly summit. The 2018 edition is all about the human factor in project management. As one participant said early in the morning: “It sounds like objectifying humans, where it’s not supposed to.” Humans err, repeatedly. And so, I’m not surprised as a third-time blogger for CKC Seminars organizing this event for PMI Netherlands to have my name badge printed on the spot since the staff forgot to do that upfront and collect my program preferences. Welcome to the real world! In this first blog I summarize the morning program.

Thomas Swaak kicks off

Thomas Swaak in opening keynoteSpeaking of objectifying, Thomas Swaak (Philips, chairing this Summit again) shares a story of a post-project toast with “significant others” and “day dates”, politically correct lingo where we used to have spouses, partners or introducées. And what’s the “human factor” anyway? Aha, it’s the collection of feelings, emotion, attitude, etc. Descriptive character traits, behaviors as the superficial ones, spirituality as a container for ethics, values, and beliefs, among religions like Buddhism where Swaak himself explicitly affiliates with. Ingredients for bias, noise, interpretation, jumping to conclusions, and a plethora of effects, both positive and negative.

Silver bullets from Thomas Swaak keynoteImportant as a project team to bond on a personal and professional level. Share life, engage with each other, avoid talking about content first. Similar things are essential to stakeholder engagement. Next to a financial budget, there’s a human fuel budget, if a project is fueled by people. Swaak busted several myths like: “We are all professionals here.”, “Grown-ups don’t cry” and “Soft stuff takes too much time.” Our Western culture often hinders us to open up and expose our vulnerability. Think of Brené Brown’s books on vulnerability.

Regarding self-care and team care Thomas Swaak shortly shared some insights he gained from  Thomas M. Skovholt’s The Resilient Practitioner: Burnout Prevention and Self-Care Strategies for Counselors, Therapists, Teachers, and Health Professionals and 12 Rules for Life: An Antidote to Chaos by Jordan Peterson.

Six silver bullets (lessons learned, takeaways) to wrap up, passing the deadline left the impression of a presentation not rehearsed well.


Patrick van Veen – All about monkey business

Patrick van Veen on behaviours of apes and humansPatrick van Veen (Apemanagement) left the insurance company he worked for and joined forces at the Apenheul, an ape zoo in Apeldoorn, to observe various primates. The experiences were used in his book Help, my boss is an ape! where this biologist shares behavioral observations of people in changing organizations. Rituals e.g. sex, grooming or handshakes, are important to solve conflicts and lower stress levels in order to survive in a group that lives together 24/7. As humans, we’re lucky to change social structures every couple of hours. Think of family, colleagues, project team, travelers, sports team, etc.

Understand why people do things (Steven Covey). Being able to recognize yourself, some apes and all humans have this ability, is problematic. Why? You can start manipulating. People are not honest. Don’t trust surveys.

As humans, we should focus on stress reduction instead of happiness. Stressors like workload, time pressure, and the risk of burnout are things we as project managers influence. Fear of loss, giving up our love babies, which may be our own stapler, the table at the window or the parking spot, have remarkable counterparts among apes.

The main role of project managers then should be to facilitate an infrastructure (environment, workspace, culture, atmosphere, etc.) in which people feel safe and can be productive. Happiness then is a possible consequence, not exactly a by-product. The fittest will survive.


Robert Bierwolf & Pieter Frijns – From control to a learning perspective

Pieter Frijns explains Gate Review Method Dutch ApproachRobert Bierwolf & Pieter Frijns tweaked the OGC Gate Review Process for a Dutch approach. Instead of a control mechanism, they turned it into a preventive mechanism along control and reporting mechanism in the umbrella of project and program management controls used at the Dutch ministry of interior. Peer reviews by fellow project and program managers at decisive points in the staged regular methods like PRINCE2 or MSP, add value the senior responsible owners of costly change initiatives, because lessons to be learned in a future stage are not only reported to the senior responsible owner, but also follow-up later to see whether appropriate actions were implemented, and lessons actually applied.

Some hundreds of project and program managers have been trained to become a reviewer. The Gate Reviews are not mandatory. Learning can not become mandatory. If, however, learning is taken seriously, ministers now are explicit stakeholders in the change initiatives, where project deliverables are turned into outcomes and benefits. The men are proud of their Bureau Gateway.

The extensive Q&A session for a small group, however, was not the intended workshop. With more than ten people leaving the room after several minutes, missing a clear start and context, Pieter Frijns arriving late, this session lacked the facilitation skills needed to keep the audience engaged and live up to expectations set in the program flyer.

John Fanning – Ezekiel

      No Comments on John Fanning – Ezekiel

In seven days 99-year old Ezekiel Yusuf Moran reflects on his life as to hand down the Essene tradition to his grandson, Daniel. Jewish life in provincial France, French resistance service during World War II, Ezekiel survived the Auschwitz concentration camp, before entering a long quest for spiritual fulfillment that brings him to both Meccah and India. The underlying motive is to come to terms with the Essene tradition, the Jewish branch you may know from the Dead Sea Scrolls, although the sect is portrayed as the Masonic cult. Jewish heritage is stripped to a non-religious family tie, Roman Catholic Church lend ideas about Christianity, Islam contributed less to the religious potpourri that’s topped off with yoga postures and meditation until reaching enlightenment. Ezekiel became a homeopath. What in the end is worth passing on? John Fanning portrayed a wandering soul coming of age in Ezekiel.

About the author

My next two releases will be the Irish coming of age novel, A Brave Man Dead, and the noir mystery A Murder of Crows. I’m presently writing the second and third novels of what is becoming a historical trilogy, the first of which was Ezekiel. When I’m not writing, I run La Muse, an artists and writers retreat, with my wife Kerry. We live in the south of France.

I received a free ebook version from publisher La Muse Books  in exchange for my personal, unbiased review.