Elisa Morgan – The Prayer Coin: Daring to Pray with Honest Abandon

Numerous books have been written on the discipline of prayer, often leading to shame or guilt of not praying enough. A well-known complaint is whether prayer helps. Does God really listen? What is praying according to His will? Elisa Morgan tries a different angle, based on the twofold prayer of Jesus Christ in the garden of Gethsemane. In the same sentence, present in three out of four gospels, Jesus both requested (“Take this cup”) and relinquished (“Not my will”). Prayer is like a two-sided coin, minted in the heat and pressure of life and spent in the bent-knee of practice. In this particular prayer, Jesus showed to His Father, and through the evangelists as well, that both honesty and abandon count.  The Prayer Coin explores this two-sided masterpiece of prayer, inviting you to the intimacy Jesus died to provide.

Morgan shares her personal life how prayers to “Take this cup” and “Not my will” have a pivot in the relationship with God. He listens and answers. Yes, praying like this is a practice, that requires discipline. It’s not formulaic, but a set of deep expressions to our heavenly Father of our raw, human, and honest feelings, yet abandoning our own preferred solution to give room for divine providence.

About the author

Elisa Morgan was named by Christianity Today as one of the top 50 women influencing today’s church and culture, and she’s a sought-after author, speaker, and leader. She has authored more than 25 books on mothering, spiritual formation, and evangelism, including The Beauty of Broken, Hello, Beauty Full, She Did What She Could, and The NIV Mom’s Devotional Bible.

For 20 years, Elisa served as the CEO of MOPS International. Under her leadership, MOPS grew from 350 groups to more than 4,000 groups throughout the United States and in 30 other countries, influencing more than 100,000 moms every year. Elisa now serves as president emerita of MOPS.

Elisa received a BS from the University of Texas and an MDiv from Denver Seminary. She served as the dean of women at Western Bible College (now Colorado Christian University) and on the board of ECFA (Evangelical Council for Financial Accountability). Currently she serves on the board of Denver Seminary.

Elisa is a cohost of the syndicated radio program Discover the Word, a daily 15-minute real-time conversation around the living Word of God. She is married to Evan (the senior vice president of global ministry efforts for Our Daily Bread Ministries) and has two grown children and two grandchildren who live near her in Denver, Colorado. Wilson and Darla, her two rottweilers, take her on walks in the open space behind her house.

I received a free review copy from Discovery House Publishers through Netgalley in exchange for my personal, unbiased review upon reading.

Phil Wickham – Living Hope

      No Comments on Phil Wickham – Living Hope

Twee jaar na Children of God is de Amerikaanse zanger en toetsenist Phil Wickham terug met een dozijn nieuwe lofprijs- en aanbiddingsliedjes. De release van Living Hope werd ingeleid met de gelijknamige single, waarin hij met collega Brian Johnson (Bethel Music) stilstaat bij Jezus Christus, de levende hoop in ons. Blijdschap om de redding van de dood als straf voor zonde. Tempo en timbre zijn in het overvolle 70bpm bereik, waarin alle bekende Amerikaanse, Australische en Nieuwzeelandse ‘worship leaders’ hun waren afleveren. Als consument, vaak lokale gemeenten over de hele wereld, weet je perfect waar je aan toe bent. Als je wat originelers zoekt, moet je verder kijken. Voorbeelden op Living Hope zijn verder How Great is Your LoveAnthem en Tethered. Wickham zingt en musicieert zelf trouwens in Harvest Christian Fellowship.

Albumopener Great ThingsWild River en Eyes Fixed tonen de Phil Wickham zoals ik die al jaren ken: intense productie, hameren op de toetsen en van de kruisdood en opstanding van Christus getuigende teksten. Wat opener en makkelijker mee te spelen op akoestisch gitaar is het vlotte Breath Away. Wickham zoekt het vocaal hogerop in Till I Found You met onmiskenbare moderne popinvloeden in het arrangement. Begrijpelijk dat deze tweede single in Amerika flink scoorde.

Na het intermezzo Boundless is Song in My Soul – hoe toevallig – een soulful gospel behandeling gegeven. Hollyn is te gast achter de microfoon. Maar liefst 19 liedjesschrijvers en 6 producenten hielpen Wickham met de totstandkoming van Living Hope. Afsluiter Revive Us Again is een mid-tempo vol elektronica die ook z’n weg naar kerk of gemeente zal vinden.

Bij mij blijft bij ‘worship artists’ als Phil Wickham wel de vraag onbeantwoord wat de beste mensen buiten aanbiddingsliedjes schrijven, instuderen en spelen nog meer doen in hun leven. Verwacht geen persoonlijke noot, een liefdeslied voor vrouw of kinderen, een worsteling, ellende of verdriet op Living Hope. Zolang muziek geen opiaat wordt om het echte leven te onderdrukken en de kerk midden in de samenleving blijft staan in plaats van podiumgericht (onbedoeld) een artiest aanbidt, is er een hoop ten leven.

Peter de Wit – DSM: De Sigmund Methode

Jarenlang las ik dagelijks de Volkskrant (nee, dit is geen verholen verzoek aan de klantenservice me voor een voordelig proefabonnement te bellen) en genoot ik van de Sigmund strips van Peter de Wit. Enkele exemplaren van de Sessies compilaties heb ik thuis staan. Toen ik DSM De Sigmund Methode, definitief diagnostisch naslagwerk om iedereen gek te verklaren in de boekhandel trof, kon ik dit Nederlands humoristisch alternatief voor de DSM IV of 5 niet laten liggen.

Anders dan in de Sessies biedt DSM strips en eigenzinnige inzichten of beschrijvingen bij elk van de op alfabetische volgorde beschreven stoornissen. Aandoeningen als Aandacht! en ADHD via Normaal gedrag, Nordicwalkingstoornis en Penisnijd tot zelfeuthenasie en zwijgplicht. De kleine psychiater blijft oversekst, factureert als ZZP’er graag en ziet geestelijke wrakken liever nog vaak aanspoelen op zijn diva. Enkele advertenties in stijl en een index van aandoeningen completeren het naslagwerk. De Wit kan zijn punt in een strip maken, maar is tekstueel ook scherp van tong en goed onderlegd. Een vermakelijk boek!

Over de auteur
Op zijn veertiende besloot Peter de Wit (1958) striptekenaar te worden. Samen met een vriend maakte hij een stripblad. Wanneer ze weer een nummer van het blad af hadden, nam het duo de trein naar Amsterdam en legde exemplaren van het tijdschrift neer bij Athenaeum Nieuwscentrum en de stripwinkel Lambiek.

Na de middelbare school studeerde Peter de Wit een korte periode Fins in Groningen. Zijn tekenwerk verscheen al in stripbladen als Eppo en opvolger Sjosji.

Sigmunds carrière begon in het Belgische nieuwsblad Het Laatste Nieuws. Na een paar maanden bleek men de strip te cynisch te vinden en stopte het nieuwsblad ermee. Na veel jaren en veel geduld wilde de Volkskrant de strip wel plaatsen en vanaf januari 1994 staat Sigmund zes dagen per week in de Volkskrant, op zaterdag zelfs in kleur. Over deze niet bepaald zachtzinnige psychiater verschenen inmiddels al meer dan dertig boeken.

Andere bekende personages uit de Sigmund-strip die de kleine therapeuter uit zijn eigen strip verdreven, zijn de Burka Babes. Het gelijknamige boek verscheen in 2007 en is inmiddels verschenen in het Frans, Spaans, Engels, Tsjechisch en Italiaans.

Samen met Hanco Kolk vormt De Wit al meer dan drieëntwintig jaar een creatief duo. Voor de Nederlandse televisie maakten en presenteerden ze de Teleac-cursus Striptekenen. Ook als het duo Mannetje en Mannetje haalden ze sketch-gewijs de Nederlandse televisieschermen. Verder maken De Wit en Kolk de strip Gilles de Geus en startten ze in september 2000 hun nieuwe strip S1ngle, die in meer dan vijftien dagbladen te lezen is en die als spin-off drie seizoenen als tv-serie te zien was.

Peter de Wit woont met zijn vrouw en kinderen in Amsterdam.

Heel Escape bakt in de Kookfabriek Amsterdam

Gisteravond liet ik de kapster verbaasd staan. Geen wandeling op zaterdag? Nee, vandaag ga ik met Marianne per trein naar Amsterdam, want heel Escape bakt. De belangstelling voor de activiteit van de Capgemini personeelsvereniging is zo groot, dat twee weekenden na elkaar de Kookfabriek vestigingen in zowel Amsterdam als Utrecht op zaterdag en zondag zijn afgehuurd voor medewerkers en hun introducées die weleens wat anders willen laten zien dan werkende software, PowerPoint of trainingsmateriaal.

Met de trein naar Duivendrecht (laatste NS seizoensretour en een dagkaart van de nu lopende AH actie) en de laatste paar honderd meter lopen naar de Kookfabriek, waar al flink wat collega’s te vinden zijn, Een glas muntthee, een korte uitleg van de gastheer om ons vervolgens te verspreiden over de achttien kookeilanden. Acht personen voor zes recepten die wat verder gaan dan Dr. Oetker, een appeltaart, een arretjescake of de wekelijkse portie pannenkoeken.

Met Marianne heb ik twee recepten om ons over te ontfermen. Eerst moet er deeg voor de soezentoren gemaakt worden, want het beslag moet als eerste de oven in. Drie vullingen komen later aan bod. Terwijl de oven z’n werk doet, is er een broodjesbuffet als lunch voor de hongerige magen. Daarna zijn cakes die in siliconenvormen gebakken moeten worden aan de beurt. Gevuld met een room++ mengsel gaan ook die de oven in. De soezen zijn weliswaar lichtbruin, maar zakken eenmaal uit de oven toch zover in elkaar, dat onze coach ze bij het zien van eerste pogingen de vulling uit de spuitzak voorbij het gesneden kruis te injecteren als ‘mislukt’ kwalificeert, net zo droog als Robèrt van Beckhoven de baksels in Heel Holland Bakt als ‘niet gaar’ kan wegzetten.

Goede voornemens voor eerste keren, zeg ik dan maar. De coach tipt ons de soezen dan als bakjes te gebruiken en de banketbakkersoom met bijvoorbeeld espresso als vulling er overheen te doen. Terwijl om ons heen aan omgekeerde appeltaart, tompouces met Capgemini opdruk, cupcakes en brownies wordt gewerkt, mogen we caramel gaan maken. Dat lijkt enorm goed te gaan. Pan van het vuur als het goedje een kleur krijgt. Als we een minuutje later kijken, is het helemaal hard geworden en is lijkt het op een aangekoekt deeg. Als groep besluiten we een schaafsel ervan over de soezen te strooien. Dan maar geen soezentoren met carameldraad-constructies.

Als de borden met gebak na twee uur ‘s middags eenmaal op tafel staan, proeven we diverse smaken en schuiven de rest in de klaargelegde taartdozen. Leuk voor het thuisfront dat anders ook alleen maar foto’s te zien krijgt. Het is weer een geslaagd Escape evenement. Doos rechtop houden richting en in de trein! Klazien appt bij het zien van de doos op schoot met de verwachte aankomsttijd: ‘wees welkom’.

 

View this post on Instagram

 

Live baking with #escape @capgemini @dekookfabriek #amstergram #amsterdam #insta020 #kookfabriek Photo by @mariannevdklis

A post shared by Henk-Jan van der Klis (@hjvanderklis) on

Mensenkinderen – Wij leven van de wind

Bas van Nienes, zanger van Mensenkinderen, kijkt terug op een intens jaar vol verdriet, waarin hij zich met het Liedboek der kerken op de plank regelmatig achter de piano trof om geraakt te worden door woorden waarmee Gods grootheid zichtbaar wordt. Het nieuwe Mensenkinderen album, de opvolger van Het lied van schijn en wezen (2014), is ingetogen met de (elektronische) piano als basis. Met Jeroen van der Werken en Jan Borger werden nieuwe melodieën en arrangementen van liedjes uit het Liedboek der kerken 1973 geschreven. We hebben een exemplaar thuis bij de piano liggen, inbreng van Klazien uit haar Hervormde jeugd. Voor mij is het Liedboek verbonden aan de lagere schooltijd op de protestants-christelijke school in Deventer die voor school- en kerstdiensten naar de Gereformeerde Kerk ging; uit het Liedboek waren destijds in de Christelijke Gereformeerde Kerk slechts een beperkt aantal gezangen toegestaan om te zingen naast de toenmalig gangbare 150 psalmberijmingen.

De band verrijkt de acht gekozen liedjes met synths, percussie, vibraphonette, cello, gitaar, drums en pedal steel. De Ermelose singer songwriter Mariecke Borger verzorgt de tegenstem. De liedteksten zijn op vierkante kaarten afgedrukt. Zo kun je ze makkelijk los voorlezen, gebruiken bij een overdenking of opening voor een bijeenkomst. Tijdloos en als christen los van denominaties mee in te stemmen belijdenissen als: “Wordt krachtig in de Heer en in Zijn sterke macht. De duivel gaat tekeer. Weest op zijn list bedacht. Niet tegen vlees en bloed is deze strijd gericht. Het is een geest die woedt, een vijand van het licht,” of “Laat wat wij spreken met de mond opwellen uit des harten grond. Vergeef o Vader onze schuld zodat weer blijdschap ons vervult. Gelijk wij van hun schuld ontslaan al wie ons hebben kwaad gedaan. Maak zo in Uw vrede openbaar u dienend dienen wij elkaar.” Luisterliedjes met diepgang.

De vooruitbestelling (op 2 september werd het album officieel uitgebracht) kwam eind augustus met een handgeschreven bemoediging van Bas op een uitgescheurde bladzijde uit het Liedboek der kerken 217 Jesus lebt, mit ihm auch ich!