The Afters – Live On Forever

      No Comments on The Afters – Live On Forever

the afters live on foreverHet 5e studioalbum van de Amerikaanse rockband The Afters, Live on Forever met een zwarte lemniscaat op verder knalrode albumhoes heeft al heel wat draaibeurten van me gekregen. De single Battles heeft een top-5 notering in de christelijke hitlijsten gehaald. Zanger Josh Havens en zijn band hebben de release van Live on Forever diverse keren zien uistellen, maar de september release mag er zijn! Opener Shadows (treedt uit de schaduw, het licht in) mengt Switchfoot met Remedy Drive om een eigen electronica impuls in de rock te krijgen. Sunrise (U maakt alles nieuw) is gemaakt om het publiek mee te laten zwaaien, en Time of My Life mag doorgaan in de categorie feel good. Puntige gitaarrock. Tijd voor reflectie in het new wave nummer Wake Up My Heart.  In 2015 werd het titelnummer, een ballad, als single uitgebracht.

 

Alles is mogelijk in de ogen van een gelovige, getuigt Eyes of a Believer. Piano en synths hebben de hoofdrol in dit mid-tempo liedje. De band uit Texas ziet zichzelf als Survivors en Legends. De muzikale kwaliteit van deze nummers is constant en goed, hoewel de melodielijnen niet echt memorabel zijn. Op akoestisch gitaar, geholpen door wat strijkers, is de afsluiter When You’re With Me het enige echte rustpunt in het slechts 36(!) minuten klokkende Live On Forever.

Rifqa Bary – Schuilen in het licht

schuilen-in-het-lichtIn Schuilen in het licht: waarom ik alles riskeerde om de islam te verlaten en christen te worden (vertaling van Hiding in the Light), vertelt Rifqa Bary over haar jeugd in als moslima. Haar familie verruilde Sri-Lanka voor de Verenigde Staten, met Ohio als nieuwe thuisbasis. Via een vriendschap komt de nog jonge tiener Rifqa in contact met een christenmeisje die haar uitnodigt mee te gaan naar bijeenkomsten. Het contrast tussen het nieuwgevonden geloof in een liefhebbende Jezus en de vrijheid Hem te aanbidden in je eigen woorden, en de gevoelloze religieuze islamitische plichten, in combinatie met huiselijk geweld tegenover Rifqa en haar moeder, de onderdrukking van vrouwen en de predestinate als kinderen barende verder rechteloze, wordt per week groter. Hoewel ze het geheim van haar leven als christen een tijd kan verbergen – Bijbel verstopt, christelijke termen in codetaal gebruiken en natuurlijk geen gelovigen uitnodigen thuis te komen, komt het uit. Haar vader zweert eerwraak. Om de dood te ontvluchten en God niet te verloochenen, ontsnapt ze met hulp van christenen naar Florida.

Wat zou de (christelijke) lezer daar graag een eind goed, al goed verwachten. Niet dus. Wat volgt is gevangenzetting, een juridisch steekspel tussen ouders en voogdij, jurisdictie uitoefenende staten en aangezwengelde media-aandacht. Het lijden om Christus’ naam is zowel geestelijk als fysiek een uitputtingsslag, met wonderbaarlijke uitreddingen. Schuilen in het licht is daarmee een hart onder de riem van rechtelozen en onderdrukten, een getuigenis van Gods ingrijpen in mensenlevens en de groeiproces om christelijke principes als naastenliefde, vergeving en geduld te leren praktiseren. De controverse in Amerika in 2009 rond de rechtzaak van de toen nog 16-17 jarige Rifqa is destijds volledig aan mijn aandacht ontsnapt. Hoe geboeid heb ik anders in één dagdeel het boek eind 2016 zitten lezen!

Gespreksvragen completeren dit aangrijpende boek. Afgezien van enkele fouten een verder loveswaardige vertaling van Linda Jansen.

Remedy Drive – Hope’s Not Giving Up

remedy drive hopeHet licht leek bij de release van Resuscitate in 2012 ook al uit voor de Amerikaanse band Remedy Drive. Sindsdien is in 2014 met hulp van fans ee geslaagde Kickstarter campagne gehouden voor de release van Commodity. Lead gitarist Dave Mohr verliet de band. Hij werd in 2015 opgevolgd door Tim Buell. Nu frontman David Zach met Hope’s Not Giving Up terug op de liedjes die hij schreef tussen 2004 en 2012, Anders dan een regulier ‘best of’ album zijn de liedjes opnieuw opgenomen. Dat pakt qua sound niet altijd even lekker uit. Zo hebben synth bass-lijnen en de eindmix opener Better than Life en Daylight de das omgedaan,

In All Along is de zang ten opzichte van de drums niet goed en ook in Resuscitate is deze combinatie van slag. Of hier daadwerkelijk opnieuw is opgenomen, of een mixer aan het werk is gezet, weet ik niet. Als in Hope dit nog niet is opgelost, is de helft van het album al verprutst. Crystal Sea is ontdaan van elektronica en power een vlak deuntje geworden. Statues verzuipt in de drums, Come Up is goed bewaard gebleven, maar Guide You Home heeft aan kracht ingeboet. Jack’s Song voor het zoontje van Zach, een ballad op akoestisch gitaar is fier overeind gebleven, zowaar het geluidstechnisch hoogtepunt van het album. Geen nieuwe liedjes, remixes of andere extra’s zijn er op deze verzamelaar te vinden.

Suzana E. Flores – Facehooked: How Facebook Affects Our Emotions, Relationships, and Lives

facehookedOver the past three years Dr. Suzana E. Flores has studied the Facebook phenomenon extensively, interviewing people from across the globe on their experiences with social media addiction, and how social media has affected their sense of self, social interactions, sense of privacy, need for validation, relationships, along with their emotional responses to stress encountered online, cyber-bullying, and emotional manipulators. In Facehooked: How Facebook Affects Our Emotions, Relationships, and Lives the author confirms that Facebook is a significant part of our lives, and as the No. 1 leading social media website, it is likely to be a long-term player in our lives and the lives of our children and families.

Through Facebook and other social media, we have opened ourselves to a larger community and, thus, critics. Facebook’s features like posting updates, photos, checking in at locations and showing off who we want to be perceived as makes it easy to get pulled into a cycle of self-editing and validation seeking. That may undermine our self-identity and create problems of self-worth. How many ‘friends’, ‘followers’ and ‘likes’ do you gather? How compulsive is your check the news update feed behavior? Facebook has become not only a field to study as sociologists, but also a cause for addicts turn into a psychiatrist for serious treatment.

Like a drug controlling the drug addict, we love Facebook and we hate it. Not only is Facebook changing our choices, but it’s also changing our brains. Three factors – Fear of Missing Out (FOMO), checking-in, and sharing photos – appear to be the main culprits that get us hooked on Facebook, but the instant accessibility of the mobile device has further enabled our addiction. Flores elaborates on the dysfunctional types of behaviour on Facebook, the effects of cyber-bullying and the way relationships, our understanding of friendships change over time. Facehooked is a wake-up call for every (latent) addict out there with practical hints and advice to clean up your life and reset priorities.

About the author

As a national social-media expert and commentator, Dr. Flores has appeared on national and international newscasts, podcasts, radio and talk shows including Al Jazeera – The Stream, WCIU Channel – “The U,” National Public Radio (NPR), “Just Jenny” Sirius XM Channel, WGN Radio Chicago, Univision Television News, Mundo FOX, The ManCow Show, Charlotte News WSOC-TV, WLTH 1370AM Radio, “LIVE! with The Love Dr.” Deanna Lorraine, The Ron Kelly Show, Sound Off with E.V.E, and radio broadcasts out of Cologne, Germany, U.K. and Canada.

Dr. Flores has been quoted in ABC.com, CBS.com, The Huffington Post, Esquire.com, Everyday Health Magazine, Mashable.com, Dame Magazine, The Nation Magazine, SheKnows.com, Vegas Seven Magazine, New Parent Magazine, Hispanic Health & Beauty Magazine, La Raza Newspaper, Newlyweds.com, Upwave.com, Mujeres Sin Censura, and Moms.me.

In her hometown of Chicago, Dr. Flores has earned a Masters in Counseling from Loyola University and a Doctorate degree in clinical psychology from Argosy University.

I received a free review copy from the publisher Reputation Books through Netgalley in exchange for my personal, unbiased review upon reading.

Sophie Ellis-Bextor – Familia

      No Comments on Sophie Ellis-Bextor – Familia

sophie ellis bextor familiaMet zo’n titel hoef je fans van Sophie Ellis-Bextor niet uit te leggen, dat het gezinsleven een belangrijke factor is geworden. Haar vierde kind, Jesse, werd afgelopen november tijdens de opnamen geboren. Op het 6e album Familia, de opvolger van ook door Ed Harcourt geproduceerde, folksy Wanderlust (2014), staat een elftal toegankelijke popsongs. Even opfrissen: in 2000 debuteerde de zangeres in Spiller‘s Groovejet (If This Ain’t Love). En je kent haar natuurlijk van de megahit Murder on the dancefloor (2001). Het album werd uitgebracht op haar eigen label EBGB, en dat gaf de vrijheid met verschillende substijlen te experimenteren.

Opener Wild Forever met opzwepende arpeggio’s op synths is weliswaar dansbaar, maar zal in remixes pas een echte floor filler worden. Hier klinkt het drumspel speelsel. Death of Love neemt gas terug, laat gitaar en synth duelleren in een lekker meezingbaar resultaat: “…always singing an endless melody.” Het tempo gaat in Crystallise nog verder omlaag. Piano en synths in de hoofdrol in een ballad, aangevuld met viool. Sophie zou nog wat meer voluit mogen zingen, nu is het te voorzichtig. Voor de eigen bewerking van het wiegeliedje Hush Little Voices zijn blazers ingevlogen.

Over de oren verliefd…destijds….wat nu? Here Comes The Rapture, een dramatisch met strijkers aangezette ballade.  De als single uitgebrachte Come With Us is 70’s disco, qua sound nog het dichtst tegen haar 2 debuut-hits aan liggend. “If you give us all your money, we’ll give you all your dreams.” Puntig in Cassandra, hoewel de tekst wat duister is. 70’s, maar dan meer gitaarpop/rock met meerstemmige zang is My Puppet Heart. Kalm voorbijglijdend is Unrequited met opnieuw strijkers. Niets doet zoveel pijn als verlies.

Ze zwiert nog eenmaal voorbij in The Saddest Happiness. (“I found a friend in you. The needle into the groove.”), waarna Don’t Shy Away de synths met akoestisch gitaar de basis laat leggen voor de afsluitende vooruitblik van een Ellis-Bextor als koorddanser op tijd. Familia is een album dat wat rijping in je mediaspeler verdient.