Rebecca L. Marsh – The Rift Between Us

Three sisters parted ways after a disastrous family dinner. The will of their late father is to go on a joint holiday in a cabin near a lake in the middle of nowhere. Packed in notes from the grocery delivery boy, the father has assignments and encouragements for Maria, Lauren, and Avery Anderson. Thee three sisters are featured in alternating chapters of The Rift Between Us by Rebecca L. Marsh. Slowly, the three reunites and start talking again about their needs, talents, hidden secrets, and childhood traumas. A single neighbor, a cheating husband, and a couple of personal prayers are thrown in to bring some spice to the plot.

The idea to have a deceased father have his children reconcile with each of other and value life and their own personalities are great. And yet, the narrative was rather predictable and yet taking a lot of hours of reading time to reach the end of the book, I wasn’t particularly impressed. Editing (a.k.a stripping lengthy, unnecessary parts) could have been better.

About the author

Rebecca L. Marsh is an author of women’s fiction and a member of the Paulding County Writer’s Guild. She grew up in the mountains of Western North Carolina, and now lives in Dallas, Georgia, with her husband and daughter.

When not writing or caring for her family (cats and dog included), Rebecca occasionally makes home-made candy and works on her scrapbooks (she is woefully behind).

She is the author of When the Storm Ends and The Rift Between Us (coming this summer)

I received a free review copy from the author in exchange for my personal, unbiased opinion upon reading.

Michael Sweet – Ten

      No Comments on Michael Sweet – Ten

Het achtste studioalbum en tiende in totaal op eigen benen, vandaar eenvoudig getiteld Ten, van Michael Sweet die naast zijn prominente rol in de christelijke heavy metal formatie Stryper ook solo productief blijft, is een waardige opvolger van One Sided War (2016). actief is. Hoewel solo? Slechts één track, Let It Be Love, is alleen vormgeven, voor de overige liedjes is de samenwerking met vakgenoten gezocht. In de vette opener Better Part of Me is gitarist Jeff Loomis (Nevermore, Arch Enemy) te gast. Lay It Down toont de talenten van the high priest of distortion Marzi Montazeri (Heavy as Texas, Phil Anselmo and the Illegals, Exhorder) en in Forget, Forgive is Howie Simon (Alcatrazz) te horen. Now or Never bracht Gus G (Firewind, Ozzy Osbourne) naar de studio. Voor het titelnummer nodigde Sweet the duke of metal, Rich Ward van Fozzy uit en Ethan Brosh (Burning Heat) is er in Shine. Gitaarwerk in alle maatsoorten en uitvoeringen van ervaren mannen.

Slechts één gebed is voldoende om Never Alone te zijn. Joel Hoekstra (Whitesnake, Trans-Siberian Orchestra, Cher) die ook op One Sided War meespeelde, is van de partij, net als op When Love Is Hated. Tracii Guns van L.A. Guns is te gast op Ricochet. Twee bonus tracks laten Mike Kerr en Ian Raposa van Firstbourne horen in With You Till The End en drummer Todd La Torre (Queensrÿche) en gitarist Andy James spelen in de afsluiter, Son of Man.

Het dozijn hapt lekker weg, is stevig verankerd in de metal bands van de jaren ’80 en ’90, maar klinkt in 2019 noch gedateerd of simpel. Productie is strak en de arrangementen vervelen geen minuut. Het geloof en de recht voor de raap boodschap van Sweet zijn rotsvast.  Een verdiende tien!

Henk-Jan’s soundtrack to 2019: 11-20 October

Each day I add music to my soundtrack to 2019 Spotify playlist. Here’s the list for the second leg of October 2019.

Friday 11 October: Delain – Burning Bridges

Solid new track by Dutch symphonic metal band Delain.

Saturday 12 October: Lost Frequencies – Sun Is Shining

Both factual true as well as an amen to Lost Frequencies“Glory, Glory, halleluja, sun is shining down. I’m alive and feeling fine.” in the opening track of their new album Alive and Feeling Fine. Today, I wrote a review to the 23 tracks on this record. It will be published soon.

Sunday 13 October: The Big Moon – Your Light

Sunday again. Let’s remember the Light with UK-based The Big Moon.

Monday 14 October: Het Vreemdelingencollectief – Dit Is Uw Koninkrijk

Today, Het Vreemdelingencollectief sent out their farewell email. Johan Jeras will without a band continue exploring musical adventures, starting with singing Charles Wesley hymns. For now, one of my favorite Het Vreemdelingencollectief tracks, is my thank you for all great music as a collective.

Tuesday 15 October: Nina Simone – Four Women

I have four women in my two-days PRINCE2 Foundation training these days. Quite unusual, diverse, inclusive, and funny too. One participant is from the Philippines, one from Poland, another one from Lithuania, and finally one from Iran. In 1966 Nina Simone wrote the song to accompany us today.

Wednesday 16 October: Moyka – Ride

EQMusic.com hinted me to Moyka. Infectuous synth pop and vocals.

Thursday 17 October: Metric – Risk

Today and tomorrow I facilitate Capgemini University’s program to help participants prepare themselves for PMI’s Project Management Professional certification exam on Risk Management.

Friday 18 October: The Easybeats – Friday on my Mind

Saturday 19 October: Flying Colors – Guardian

Taken from the brand new Third Degree album here’s Guardian by Flying Colors.

Sunday 20 October: Derrie Daugherty – Saing Goodbye

Upon entering church this morning, I heard that yesterday one of the fellow believers, a father, and member of the steering committee (comparable to deacons elsewhere) suddenly passed away. As congregation we spent time praying and seeking consolation in God’s faithfulness despite the grief. Superficial one-liners are not welcome, we cannot make this understandable. I treasure the honesty of Derri Daugherty in this, reflecting on his father’s deathbed.

FLAL Mar en Greide wandeltocht door Zuidwest Friesland

De Wandelsportvereniging Friese Lange Afstand Lopers, kortweg FLAL heeft weer twaalf wandeltochten op de agenda staan voor het winterseizoen 2019-20. Vandaag is Heeg, een dorp aan de rand van het Heegermeer, de uitvalsbasis voor 25, 40 en 50km routes op de Mar & Greide wandeltocht. Verkeersregelaars dirigeren me naar een parkeerplek tussen twee uitritten in aan de Tollewei. Een echt grote parkeerplaats is er bij It Heechhûs n(i)et. Toch sta ik dichtbij het multifunctioneel centrum, waar het alweer gezellig druk is voor de inschrijving. Er wordt bijgepraat na de zomermaanden, de in Groningen hoodies gestoken wandelaars vallen natuurlijk op. Wandelaars wurmen zich door gang Heeghus naar buitenEn, zoals elk seizoen begint het tien minuten voor de starttijd te branden onder het gat. Als de beheerder de deur naar buiten niet open krijgt, suggereert één van de wandelaars: “Is er geen tractor?” Luid gelach, de acties van bij het provinciehuis in Groningen protesterende boeren afgelopen week, inspireren. Het lukt om de deur gewoon open te krijgen, buiten een routebeschrijving mee te nemen en op pad te gaan.

Relive ‘FLAL Mar en Greide wandeltocht’


Ga er eens bij liggenEen Rooms-Katholieke en protestantse kerk in het centrum, mooie kijkjes op De Greft, de Polderwei om Heeg heen via het buurtschap Lytshuizen en over een grasdijk naar de veenplas Idzegaasterpoel. Bij Camping het Klokhuis ligt een kunststof koe op z’n zij op het terras. In het gras staan veel paddenstoelen.

Kerk OudegaWe lopen nog in groepjes door het buurtschap Idzega, hoewel de sliert wandelaars steeds verder uit elkaar getrokken wordt. Deels over grasdijken, deels doorgaande wegen bereiken we het dorp Oudega, met zijn karakteristieke kerktoren aan de Oudegaasterbrekken.

Het waait behoorlijk vandaag, bij watersportcamping De Bearshoeke proberen jongelui wat bootjes gereed te krijgen voor een tocht. Met een slinger kom ik aan in MFC It Joo, waar in de sportzaal een eerste stempel- en rustpost is ingericht. Christelijk onderwijs in OudegaNa een broodje en halve liter sap stap ik weer verder, genietend van de huisjes, een goed bewaard gebleven christelijke basisschool en de locatie van de voormalige boterfabriek. Op de dijk Aan het meer staat Doris Mooltsje, een spinnekopmolen voor ontwatering van de polder. Het is en blijft droog vandaag, al spant een complete regenboog zich voor me uit in de wolken.

MedeweggebruikersHet Sypsleat verbindt het Sipkemeer en Oudegaasterbekken. Bij de passage onder de spoorlijn door splitsen de wegen van de 40 en 50km lopers zich. Op het wandel- en fietspad langs de Brekken heb ik in de verte een stel wandelaars vóór me. De eerstvolgende na me zit honderden meters bij me vandaan. De slingerende asfaltbetonnen paden langs weilanden en asfaltwegen kenmerken de route vandaag. Goed nieuws: Klazien was op tijd thuis om de pakketbezorger te ontvangen. De maandag 7 oktober in de trein bij Lelystad vergeten mee te nemen koffer is compleet aangekomen. De door de NS beloofde brief en email vooraf zijn achterwege gebleven. Fijn, vanavond eindelijk weer m’n gewone bril op in plaats van de zonnebril op sterkte!

Torentje in GreonterpBij het dorpje Greonterp valt me sterk op dat de routebouwer van vandaag weinig op heeft met cultuurhistorie, meer met lange stukken sjouwen over dezelfde weg. Ik sla zelf af om het klokhuis uit 1822 te fotograferen en verbaas me over de karakteristieke (houten) huizen hier. Rust café De Freonskip in BlauwhuisMet de Opvaart als leidraad trek ik verder door de landerijen langs, en helaas niet door Parrega en Dedgum naar Blauwhuis, waar de tweede rust is in café De Freonskip. Ik drink thee, praat kort met Folkert Heida – hij loopt de 50km vandaag en wat Tocht om de Noord / Pronkjewailpad veteranen en kijk intussen naar de indrukwekkende rij foto’s van prinsen carnaval aan de muur.

Vituskerk BlauwhuisEr is duidelijk een levende Rooms-Katholieke gemeenschap. De 19e eeuwse Vituskerk die als eerste opdracht in Friesland ontworpen is door de bekende bouwmeester Pierre Cuypers staat fier. Hoewel ik zelf niet heel gecharmeerd ben van het landschap, volgt de route hier en op veel andere plekken vandaag het St. Oldulphuspad, een 260km lange pelgrimroute of wandelpad met 15 etappes door Zuidwest-Friesland, Gaasterland en de Greidhoeke.

Kerkpad buiten WesthemEen flink stuk Vitusdijk leidt naar het dorpje Westhem, waar de Bartholomeüskerk op een terp staat. Helaas is het niet geopend. Het smalle, modderige en dus glibberige kerkpad door de weilanden komt na 2km uit op een verharde weg die weer naar een dijk leidt, een herhalend patroon deze tocht. Wachten op de draaibrug 2 OosthemLangs de Bloedsloot en dan echt door de weilanden inclusief koeien – een 50km loopster is maar wat blij dat ik voor haar uit ga, mocht er wat misgaan, is ze niet alleen – tot ik bij de draaibrug in de Bolswarderzeilvaart kom en Oosthem in kan. De eerste kerk, een in 1887 als Gereformeerde Kerk gebouwd godshuis, heeft nu de functie van kerkelijk centrum. De tweede kerk, de protestantse Johannes Kerk, is mooier, maar helaas gesloten.

Fontein Onsterfelijke bloemen met molen IJlstNa Oosthem splitsen de 40 en 50 km lopers en ga ik alleen via Nijesyl naar de stad IJlst met zijn overtuinen (tuin aan het water met een kade/straat tussen huis en tuin) die de status beschermd stadsgezicht hebben. De derde rust is in MFC De Utherne Vlakbij de oude houtzaagmolen De Rat en het kunstwerk Onsterfelijke bloemen is een rust in een sporthal. Met één andere wandelaar ben ik er te gast.

Finish bij het Heechhûs HeegDe pijn in de linkervoet (peesplaatontsteking geneest wel, maar langzaam) speelt behoorlijk op. In combinatie met de lange stukken over doorgaande wegen waar behoorlijk wat auto’s rijden (tot de Hettingawei naar Osingahuizen) is het vanuit IJlst ruim 3km rechtdoor op de zelfde weg, wordt m’n humeur er niet beter op, zeker niet als het laatste stuk na de brug over de Wijde Wijmerts over bedrijventerreinen en dwars door woonwijken naar De Grift gaan. De vermoedens van een warme band tussen routebouwers en plaatselijke makelaars en – specifiek hier – jachtbemiddelaars worden weer aangewakkerd.

Ach, en dan kom je een paar keer stellen 25km wandelaars achterop die zoveel moeite hebben met de wandeling en zo hun best doen de finish te halen, dat alles weer relatief is. Een hele ruime 40km in bijna 7 uur wandelen zit erop. Als gezegd zal ik hier niet spontaan snel weer gaan wandelen. Het landschap doorkruisen per fiets lijkt me een beter alternatief.

Diane Weston – Small Talk: Why Small Talk is the Secret Ingredient to Connect with Others and Make Everyday Life Easier

Communication is one of our social skills, but every initial step, often small talk, is difficult for a lot of people. Diane Weston comes to the rescue with her book Small Talk: Why Small Talk is the Secret Ingredient to Connect with Others and Make Everyday Life Easier. It’s a non-technical book with useful basic models and acronyms to help to start, continue, and finish a conversation with a stranger instantly.

Additionally, the book contains tons of best practice examples for conversation starters, ways to avoid conversation black holes and elegantly exit a conversation. Techniques like Schulz von Thun’s four-ear model of communication, ARE, and FORD is illustrated by realistic examples to show what the conversational flow would look like, and how each step extends the previous ones and explores common interests or hooks to trigger questions and answers. As expected Diane pays a lot of attention to the importance of open questions, do’s and don’ts, too-sensitive topics for a first chat, and effective ways to leave a conversation with a person you don’t find interesting (anymore). Small Talk is practical and accessible.

About the author

Diane always considered herself an introvert, but always strived to break out of her shy exterior. As she grew older, she put her mind to learning how to thrive as an introvert in an extrovert world. So she could tackle her shyness and no longer fear the social situations she had grown accustomed to avoiding. This took her on a journey of studying all there was to know about communication and how it affects our everyday lives.

After completing her studies in Communication and Media Studies, she embarked on a career as a public relations specialist in a fortune 500 company. Now, although still an introvert, she no longer fears the social encounters that once held her back from living her life to the full. In fact, she actually now looks forward to them.

I received a free review copy from the author in exchange for my personal, unbiased review upon reading.