David Roper – Psalm 23: Through Your Darkest Valley, God Is with You

A lot of Jews and Christians know Psalm 23 by heart, many non-believers will recognize phrases like “The Lord is my shepherd’ or ‘Even if I walk through the valley of death, I’ll fear no evil” in song titles, lyrics, and so on. David Roper went through this popular Psalm verse by verse to elaborate the deeper meaning, illustrate his findings with quotes from other authors, music, movies, and personal experience.

The understanding of being led by a loving God, without any need to want anything else then dwelling in His presence, the peace of being protected by God, even in the moments you think you’re enclosed by darkness are elaborated in this study series Psalm 23: Through Your Darkest Valley, God Is with You.

About the author

David Roper served as a pastor for many years. Now, he and his wife, Carolyn, offer encouragement and counsel to pastoral couples through Idaho Mountain Ministries. David is the author of more than a dozen books, including Every Day Is a New Shade of Blue, A Burden SharedThe God Who Walks Beside Us, and Seeing God, and is a regular and popular writer for Our Daily Bread. Nearly one million of his books are in print.

I received a free copy through Netgalley in exchange for my personal, unbiased review upon reading.

Carousel – Smoke + Mirrors

      No Comments on Carousel – Smoke + Mirrors

Het gebeurt niet vaak, maar van Carousel en de distributeur Strand Productions ontbreken online websites of achtergrondinformatie. En dat terwijl het 33 minuten klokkende album Smoke + Mirrors (nee, na Lifehouse en Imagine Dragons niet origineel) heel aardige up-tempo popmuziek bevat. Een tiental prettige deuntjes. Is dan natuurlijk wel spannend hoe de muziek bij Spotify bekend wordt, opgepikt wordt in de Release Radar en bij mij in de Yet to be Reviewed afspeellijst beland. Zie het als een zomerse verrassing!

Greg Winteregg – Fun At Work: More Time, Freedom, Profit and More of What You Love To Do

Fun at Work as the book title suggests that fun, or doing what pleases you is core. In Greg Winteregg’s, the author shows his basic rules to run a successful business. From “If it’s not fun, I’m not doing it”, “Deciding to help a lot of people by doing something that you like. Then work hard!” to “All you need to do is figure out who you can help with your talents; then conquer your fear and START!”

Chapters are built around ‘philosophies’ like Everyone, to some degree, must align with the overall purpose of the company, the concept of value and communication: basic concepts that are explained in an accessible, understandable format, but lacking any in-depth insight or a format that really sticks. It made me browsing the book instead of studying it page by page. Familiar stuff that indeed may increase fun at work as well, but primarily is meant to take baby steps into entrepreneurship or a management position.

The book suggests exercises to apply the principles of success. And with every chapter comes an invitation to download these online.

About the author

Greg is an internationally recognized entrepreneur, lecturer and management consultant that specializes in teaching small business owners how to reach the maximum potential for their business. He’s lectured to and worked with tens of thousands of business owners in ten countries across three continents and built several successful small businesses himself.

By 38, he’d built his first business up to the point where he was semi-retired prior to selling it and becoming a partner in what has since became one of the largest consulting firms of its kind in North America. He currently owns or is a partner in three companies, lives in the Tampa Bay Area and has been happily married to his college sweetheart, Sandra, for 38 years. Together they are the proud parents and grandparents of three children and three grandchildren.

I received a free review copy through Netgalley in exchange for my personal, unbiased review upon reading.

Of Monsters and Men – Fever Dream

Op woensdag 6 november staat de IJslandse formatie Of Monsters and Men in Tivoli, Vredenburg. Vrienden hebben er hun teamnaam aan te danken, samen gaan we naar het concert, en dus is het zaak het derde album, Fever Dream diverse malen goed te beluisteren. De lead single en album opener, Alligator, laat rock en een hoofdrol voor Nanna Bryndis Hilmarsdóttir horen, terwijl de rest van het album voornamelijk elegante pop is.

Meteen in Ahay gaat het gas terug, in Róróró is er ruimte in het arrangement voor rust en om je heen kijken en in Waiting for the Snow neemt een piano in alle rust de leiding. Zou je setlist er zo uitzien, neem je het risico je publiek nu al naar de bar te zien lopen of de mobiel checken.

De energie is herwonnen in het Vulture, Vulture met new wave invloeden. Mid-tempo pop in Wild Roses. De ballad Stuck in Gravity over gemis werd geschreven door Ragnar Þórhallsson. Meer eenzaamheid in het kabbelende Sleepwalker. Feel good sound in Wars. Electronische beats onder het trage Under a Dome en dan nog eenmaal de elektrische gitaar ter hand in de synth rock van Soothsayer. De opvolger van Beneath the Skin (fans hebben 4 jaar moeten wachten) werd geproduceerd door de band in samenwerking met RIch Costey (Sigúr Ros, Foster the People). Aardig, zeker niet indrukwekkend. Hopelijk is de band live boeiender.

Gezien: Gagarin – First in Space (2013)

Hoe een boerenzoon de eerste ruimtevaarder wordt, één van de staatsburgers van de Unie van Socialistische Sovjet Republieken. In Gagarin – First in Space dient de ruimtevlucht aan boord van de Vostok 1 als kapstok voor veel terugblikken op de jeugd, vriendschappen, selectie als piloot, liefde en vaderschap, training als kosmonaut van Joeri Aleksejevitsj Gagarin (1934-1968). De spanning tot het laatste moment wie van de krimpende selectie moedige mannen gekozen wordt om als eerste gelanceerd te worden. Goed in beeld is de spanning, de duizelingen, maar ook de bevelstructuur om te komen tot de selectie, lancering, promotie tot majoor en propagandamiddel. De Russen zijn de Amerikanen te snel af en hoe risicovol de onderneming ook, geslaagd was ‘ie wel.

De door Pavel Parkhomenko geregisseerde Russische film heeft op het eind authentieke beelden verwerkt in de nasleep van de landing. Indrukwekkend zijn verder de inbraak voor eieren bij een Duitse buurman, de voelbare ongerustheid bij Yuri’s vrouw en de ontzetting bij Yuri’s vader als hij door dorpsgenoten wordt onthaald en gefeliciteerd met de ruimtevaart op 12 april 1961. Over de rest van Gagarin’s leven en zijn tragische dood bij een vliegtuigongeluk in 1968 zwijgt de film.

Jongensdromen die waarheid worden en het voor nog jonge kerels lastig is om met emoties om te gaan, open en eerlijk te zijn over hoe het echt met ze gaat, stemmen in het hoofd serieus nemen, maar ontwijkend antwoorden als het gaat persoonlijke geloofsvragen. Overigens is het interview met Colonel Valentin Vasilyevich Petrov in 2006 een mooi staaltje ontzenuwen van een mythe rond het al dan niet vinden van God in de ruimte. De film is te zien op Netflix. Dat scheelt een rit naar een videotheek in Moskou voor de DVD versie.