Agile Product Management Examined

A tag cloud on product management shows much more than the average product owner of a Scrum team may recognize. Product development is broader than just software development or executing changes to the IT infrastructure. Think of a new car, iPhone, or solar panel.

On Wednesday 21 June I had the opportunity to present views on product management to the Capgemini Agile Community of Practice in a webinar. Why not share the ideas with you?

New product development described

According to the Wikipedia lemma:

  • In business and engineering, new product development covers the complete process of bringing a new product to market.
  • New product development is described in the literature as the transformation of a market opportunity into a product available for sale.
  • The product can be tangible (something physical which one can touch) or intangible (like a service, experience, or belief).
  • A good understanding of customer needs and wants, of the competitive environment and of the nature of the market represents the top required factor for the success of a new product. Cost, time and quality are the main variables that drive customer needs. Aiming at these three variables, companies develop continuous practices and strategies to better satisfy customer requirements and to increase their own market share by a regular development of new products.There are many uncertainties and challenges which companies must face throughout the process. The use of best practices and the elimination of barriers to communication are the main concerns for the management of the process.

Notice the difference between product development and:

  • Deploy bug fixes.
  • Steal features of another application and embed it in yours, like Facebook does with SnapChat and Instagram.
  • Implement feature requests in build 1.18.346.

Six Myths of Product Development

Harvard Business Review five years ago identified six myths on product development, which still is recognizable in 2017:

  1. High utilization of resources will improve performance. Possibly fired-up is confused with burn-out. Passion, purpose fuel performance, a sense of autonomy and mastery support performance, but simply increasing the number of resources or utilization of available resources cause negative stress.
  2. Processing work in large batches improves the economics of the development process. That’s where Lean principles kick in. Limit work in progress and batch sizes.
  3. Our development plan is great; we just need to stick to it. You would think that the principle “planning is useful, plans are worthless once these hit reality” would be adhered to by more people nowadays.
  4. The sooner the project is started, the sooner it will be finished. I never was in that kind of projects. Starting a project too soon may ignore risks, weaken the foundation, etc.
  5. The more features we put into a product, the more customers will like it. Which customer actually asked for iTunes becoming a media player, music library, podcast subscription machine, web shop, a lifeline to your iPhone/iPad? Who submitted the feature list for a $600 smart watch?
  6. We will be more successful if we get it right the first time. If quality expectations are made explicit, the team is mature, etc. this could be possible. In reality, failures belong to life. Thomas Edison ‘invented’ the light bulb after thousands of failed experiments.

When speed is of essence…

The selling point of Agile methods (e.g. Jeff Sutherland‘s book Scrum: The Art of Doing Twice the Work in Half the Time) also applies to product development in general. What five things make Zara and H&M successful?

  1. Constant level of new products
  2. Clear strategy on discounting
  3. Focusing on core customers
  4. Consistency in price architecture
  5. Communicating your brand’s identity

Other examples

  • Amazon Prime: Mastery of order fulfillment for the customers. Guaranteed two-day delivery on all products which are prime eligible.
  • Jimmy John’s: Freaky fast. The company even faced some lawsuits for being too fast in their gourmet sandwiches business including safety measures.
  • General Electronics:
    • Anew product announcement of GE appliances was held every 90 days.
    • The GE90, the world’s most powerful commercial jet engine was built and designed in half the normal time it takes to build a jet.
    • GE team developed breakthrough ultrasound innovation in less than a year.

…is this beneficial?

What’s needed:

  • Shorten the lead time to implement
    • Will multiple feature or component teams work on a single product help?
    • Is a Program Increment after 90 days using SAFe soon enough?
    • Continuous Integration / Continuous Delivery
  • Collect feedback from customers ASAP

The intended coverage of current agile frameworks

Scrum is a framework for developing and sustaining complex products. Scrum is a process framework that has been used to manage complex product since the early 1990s. Scrum is not a process or a technique for building products; rather, it is a framework within which you can employ various processes and techniques. Scrum makes clear the relative efficacy of your product management and development practices so that you can improve.

The Product Owner is responsible for maximizing the value of the product and the work of the Development Team. How this is done may vary widely across organizations, Scrum Teams, and individuals. The Product Owner is the sole person responsible for managing the Product Backlog. §The Product Owner is one person, not a committee. The Product Owner may represent the desires of a committee in the Product Backlog, but those wanting to change a Product Backlog item’s priority must address the Product Owner.

In the Scaled Agile Framework (SAFe) responsibilities of Product Management in an Agile Release Train are:

  • Understand Customer needs and validate solutions.
  • Understand and support portfolio work.
  • Develop and communicate the program vision and roadmap.
  • Manage and prioritize the flow of work.
  • Participate in PI planning.
  • Define releases and Program Increments.
  • Work with System Architect / Engineering to understand Enabler work.
  • Participate in demos and Inspect and Adapt.
  • Build an effective Product Manager / Product Owner team.

Five strategies to agile product development

To shorten the time to market, Insurance Innovation Reporter identified five strategies. I added examples to illustrate the importance.

  1. Explore a greenfield strategy.
    1. Moving from airbed & breakfast during a conference to earn some money to Airbnb.
    2. Moving from a DVD rental site to enabler of binge-watching a.k.a. Netflix.
  2. Lead the way, be a trailblazer.
    1. The alcohol-free beer Buckler was introduced in 1988 by Heineken, and quickly dethroned Clausthaler. Jokes on Buckler by the Dutch comedian Youp van ‘t Hek however in 1989 caused too much reputation damage. Buckler was withdrawn from the market. Quite surprisingly Heineken introduced an alcohol-free beer in March 2017 (!), after all large beer brands had introduced Radler sub-brands.
  3. Never stop experimenting.
    1. Think of Thomas Edison again. It doesn’t matter whether he tried over thousand or ten thousand failed experiments (try to find the correct answer on Google), only at last he got it right. The light bulb’s history.
    2. One small team cannot run parallel experiments to solve complex problems (fast enough). The consciousness of an overarching problem, call it an (unknown) common enemy is needed. Examples are the Manhattan Project to develop the atomic bomb, and the X-15 models to test rocket boosters in the midst of President Kennedy’s assignment to bring a man to the Moon and return safely.
  4. Invest in an open distribution platform.
    1. The Payment Services Directive (PSD2) led to open APIs for financial data.
    2. Moving from products to platforms e.g. AliExpress, Uber, Airbnb, Salesforce,
  5. Ensure trusted partners have agile platforms.
    1. What’s your place in the value chain?
    2. Supply chain logistics – economies of scale versus Lean, and experiments. Examples are Toyota Production System, Ahold Delhaize, Lidl, and Aldi.
    3. Maybe closer to the home of an IT department:
      1. Continuous integration, automated testing versus shippable software after a sprint.
      2. Agile development in a fixed time, fixed scope, fixed costs, and fixed quality contract.

Wrap up

  • Product development is much more than software alone.
  • Our current agile frameworks are still focused on software instead of products.
  • Strategies for Agile product development are good practices

Thomas Azier – Rouge

Diverse liedjes van Rouge gaan al enige tijd mee in Spotify afspeellijsten. Dan is het wel zo aardig je het hele album Rouge van Thomas Azier voor te leggen. Deze Fries werkte de afgelopen jaren in de Berlijnse muziekwereld, maar verhuisde onlangs naar Parijs. Electro, synthpop, maar ook zeker sprankelend pianospel onder ballads als opener Concubine. Gold, Talk To Me en de nieuwe ballad Babylon zijn sterke singles. Het tiental liedjes is verhalend opgezet, met de instrumenten als een prettig zittend jasje.

Constante kwaliteit verderop in Crucify en Berlin (erg lekker om op te wandelen!) en Starling. De vruchten van de opnames in een Normandisch kasteel en productie van multi-instrumentalist Dan Levy (The Dø) zijn lekker!

Memorable songs of 11-20 June 2017

As follow-up to 2016’s HotSpotify 366 challenge, for which I added one special song each day to a Spotify playlist, I created Henk-Jan’s soundtrack to 2017 in Spotify. A memorable song each day. A retrospective on the past 10 days.

Sunday 11 June: The Sound of Arrows – Beautiful Life (chillout remix)

Yesterday I hit my 47th year on Earth. Today, It’s a Beautiful Life, although I’m still about to find out which 90’s song is the foundation for the new single by the Swedish band The Sound of Arrows.

Monday 12 June: Ionnalee – Not Human

Not Human is the brand new single by Ionnalee (1981) aka the singer iamamiwhoami.

Tuesday 13 June: Mutemath – Hit Parade

Taken from their upcoming album Play Dead, Hit Parade is Mutemath‘s latest single. The band will come to the Netherlands. I’ll attend the 29 August concert in Tivoli, Utrecht.

Wednesday 14 June: Bentley Jones & Color Theory – Vortex

Brian Hazard aka synth pop / piano pop act Color Theory was pushing his collaborations the last weeks. This one, Vortex (Stay Close to Me) is one of the finest tracks on the dark synth pop album Unraveling by Bentley Jones. Hazard and Jones sing this duet love song.

Thursday 15 June: 65dBA – Purify

This week’s #throwbackthursday is dedicated to 65dBA. Shaz Sparks can still be heard on EDM tracks all over Spotify after the 90’s dance acts 65dBA and DBA. Producer / Remixer / Artist / Filmscorer Robbie Bronnimann is collaborating with Howard Jones these days. Taken from their 1994 album Shout, here’s Purify.

Friday 16 June: Younotus featuring Stefany June – Serenity

Searching for Serenity featuring Armin van Buuren & piano virtuoso Jan Vayne, I stumbled on a song with the same name by Berlin-based Younotus featuring Stefany June. Stefany is a German singer, who studied at Artez Conservatory in Enschede, Netherlands. She has her own band, and a self-titled album (2014) out. Apparently, she’s not afraid to take a side step as well. This is the dance remix to the 2017 track Serenity.

Saturday 17 June: Armin van Buuren & Jan Vayne – Serenity

Here’s the original Serenity, taken from the 2017 compilation album The Best of Armin Only.

Sunday 18 June: Owl City – Not All Heroes Wear Caps

Adam Young‘s back with his Owl City musical act celebrating Father’s Day with song dedicated to his own father.

Monday 19 June: Orchestral Manoeuvres in the Dark – Isotype

OMD is still alive. Isotype is the lead single from their upcoming The Punishment of Luxury album, out on 1 September 2017.

Tuesday 20 June: Susanne Sundfør – Undercover

An acoustic adventure with Susanne Sundfør taken from her new album Music for People in Trouble, out on 25 August 2017.

ATB – neXt

      No Comments on ATB – neXt

De EDM van de hand van ATB (artiestennaam van de Duitse DJ en producer André Tannenberger) ligt doorgaans prettig in het gehoor. Dat geldt opnieuw voor het dubbelalbum neXt, dat in april 2017 verscheen. Een keur aan vocalisten is te gast op de in totaal 25 liedjes. Zo hoor je ‘the new voice in EDM’ Haliene,  singer/songwriter Sean Ryan, Cavale (Sarah Mount), Mike Schmid, Robbin & Jonnis, Mister Blonde, de Duitse Lenachka, Ethan Thompson, Maria Zouroudis, de Duitser Jan Loechel, Tilsen en en de Pool Fade.

Maar er staan ook dampende instrumentale trance tracks zoals Route 66, ambient in Green Sand, When It Starts Again, Restart en Never Stop, piano ballads in Back Home, e.d. op de 2e schijf. Eén uur en drie kwartier luisterplezier.

Escape to Wildlands Adventure Zoo Emmen

Deze zaterdag geen wandeling op het programma, wel de jaarlijkse familiedag van de Capgemini personeelsvereniging Escape in Wildlands Adventure Zoo. Deze keer is het voor ons een soort thuiswedstrijd. Waar de gemiddelde collega nu eens twee uur in de auto zit, staan wij na een half uur rijden in hartje Emmen, waar we gratis parkeren achter de winkelstraat, dichtbij stadshotel Boerland. Ons vorige bezoek aan de dierentuin Emmen, toen nog aan de oostzijde van het centrum, was toen Johan nog aan de fles was. Hij is nu bijna 18 en net als Henriëtte lekker aan het werk. We na de verhuizing naar de nieuwe locatie op de Noordbargeres en herdoop in maart 2016 in Wildlands Adventure Zoo voor het eerst op bezoek met Marianne, onze jongste dochter van 13.

Atlas Theater EmmenDe charme van op stap zijn met de personeelsvereniging is dat rang en stand er niet toe doet. De eigen manager deelt met oranje Escape shirt aan enveloppen uit met consumptiemunten en plattegrond; een andere manager stapt met kind op de nek regelmatig door het beeld. Je ziet eens de partners en gezinnen achter (of naast) collega’s. En heerlijk, je hoeft niet over het werk te praten en je hebt in zo’n groot park niet het idee alsnog met hen opescheept te zitten. Met een lunchbag om – meteen handig om de collega’s mee te herkennen – hebben we een natje en droogje tot het avondeten. Univé leden hebben vandaag ook hun dagje Emmen. Hen kun je herkennen aan de Univé keycords 😉


Bavianen Wildlands Zoo Emmen 1We stappen ‘s morgens na 10.30 door de zijingang van het zonnepaleis in de Serenga ‘wereld’, de savanne en woestijn, waar prairiehonden zich laten fotograferen, een nijlpaard zich heeft verstopt en de wallaby’s zich grazend weinig bekommeren om het bekijks. Stokstaartjes die hun eigen gangenstelsels hebben, doen het bij jong en oud goed, terwijl de leeuwen buiten zicht zijn. De Animazia hal hebben we vandaag niet nodig als schuilhut. Het miezert een paar keer overdag, maar niet om bang van te worden. Vanochtend was het een gok: korte of lange broek, wel of geen jas op reserve mee. Het ‘slechts’ 22 graden worden vatte ik op als een advies voor lange broek met shirt. Jassen zijn thuisgebleven. Terug naar de dieren. De bavianen die in een soort arena bekeken worden bij hun ouderschap, seksuele driften en maaltijden, hebben een mooi verblijf.

Safari bij ontspoorde trein Wildlands Zoo EmmenGewaarschuwd door schoonzus Jannita die onlangs naar Emmen was en ook vandaag met vriend Xander en zijn kinderen ergens in het park rondstapt, zigzaggen we geduldig door de wachtrij voor de Serenga Safari. Een kleine 10 minuten krijgen we zebra’s, neushoorns, zebra’s en bokken te zien. De ontspoorde trein van Duitse makelij geeft een blik op de ezels die ernaast grazen.


Vlinders Wildlands Zoo Emmen 8Als tweede ‘wereld’ stappen we de Jungola in. Doodshoofdapen, olifanten buiten, een tropische hal met vlinders, slingerapen, maki’s binnen. De topattractie binnen is de boottocht Rimbula River. Ook hier een half uurtje in de wachtrij voor een brave tocht zonder echt dieren te zien. Later op de middag keren we in omgekeerde richting terug om wat tijd te doden. Marianne Wildlands Zoo Emmen 2Met Marianne doe ik het Jungle Trail over touwbruggen, klimtorens en dergelijke. We nemen de gelegenheid om de loslopende maki’s van dichtbij te fotograferen. We krijgen een presentatie van de olifanten, terwijl het mannetje ‘interactie’ heeft met zowel een jong mannetjesolifant als met één van de vrouwen. Fotogeniek zijn ze zeker.


IJsberen Wildlands Zoo Emmen 7Het kleinste deel van het park heeft een 4D show binnen, Artica 1, ook hier mag je weer in de wachtrij. De presentatie van de ijsberen is interessant. De enige berin die actief is, volgen we van boven, beneden in de uitkijkzaal half onder water. Hier treffen we ook Jannita op het terras ‘s middags. Uilen en pinguïns completeren de dierenverblijven hier. Na 17u gaan we hier op het terras zitten om elk in onze eigen ebook applicatie mobiel een boek te lezen. Van 10.30-18.00 in een dierentuin is namelijk te lang. De expeditie neemt veel minder tijd in beslag. Je ziet het park na 16u eigenlijk al behoorlijk leegstromen.

Zeeleeuw Wildlands Zoo Emmen 6Om 18u krijgen we als Capgemini collega’s de zeeleeuwenshow in het Nortica theater voorgeschoteld. Er zijn nog vele tientallen lunch bags overgebleven. Waarschijnlijk heeft menig collega de grijze luchten wat te serieus genomen en is thuisgebleven. De aanwezige kinderen mogen er nog rugzakje komen ophalen. Zeeleeuwen zijn anno 2017 nog steeds in staat op commando te duiken, springen, objecten weg te stoten, duiken, stoten, etc.

BBQ rond Momma’s Restaurant

Klazien bij Escape BBQ Wildlands Zoo EmmenIn de optocht achter de Zoo vrijwilligers door de Serenga wereld in het al afgesloten dierenpark liggen de leeuwen nu wel ontspannen in ‘t zicht. Bij Momma’s Restaurant zijn rijen gasbarbecues neergezet. Onder de luifels buffetten met vlees, sauzen, salades en frieten. Anders dan 2 jaar geleden in Dierenpark Amersfoort met de Escape familiedag mogen we zelf BBQ’en, wel zo gezellig en tijdvullend. Na 20u vinden we het welletjes. Met een gevulde buik wandelen we het park uit naar de auto om een half uurtje later weer in Balkbrug te zijn.