Mojgan Azar – A Lullaby in the Desert: a haunting account of war and desparation

For the very first time, I traveled with Susan, a woman that was born in Iran, who had a narrow escape from sexual harassment in Erbil, the capital of Iraqi Kurdistan on her way to Europe. A Lullaby in the Desert: a haunting account of war and separation takes you to the post-Arabic Spring years, the rise of ISIS / Da’esh in Syria and Iraq, and attempts of all kinds of militia to benefit from the aftermath of Al-Qaida and power vacuum after the U.S troops withdrew from Iraq, and Assad started its war in Syria itself.

Although fiction, the details of weaponry, geographies, and languages would simply be too much for a single Iranian woman to know by herself, the narrative is based on Mojgan Azar’s own experiences. It’s an intense story about humiliation, masking violence, and power with a strict interpretation of Islam, casualties, and suffering during the unsafe crossing of the desert all the way to Latakia, Syria on their quest to Europe. Smugglers, human trafficking, an uncertain future, and lives that can be ended by a single bullet. And yet, there’s hope, a mother’s lullaby in the desert.

About the author
Mojgan Azar was born in Iran and lived most of her adult life in Iraq. She was living in Iraqi Kurdistan in 2014 when ISIS swept through the area, displacing millions and she was trapped in Erbil, the capital of Iraqi Kurdistan. Her harrowing experiences inspired her writing, and for the first time, she’s making the story known to the world.

I received a free review copy from the author in exchange for my personal, unbiased opinion upon reading.

Succcesvolle Capgemini healthy habits bingo run voor KWF Kankerbestrijding

Vanaf maandag 15 maart tot en met vandaag, 15 april deed ik mee aan een virtuele elfstedentocht van de Capgemini Running Community, de Active 11 challenge om 11 dagen op rij minimaal 30 minuten actief in beweging te zijn, gevolgd door nog enkele weken op de parallelle actie van de community voor een #healthyhabitsbingorun met extra opdrachten op de dagelijkse rondes hond uitlaten, fietsen, hardlopen, wandelen, maar ook de yoga oefeningen thuis op de mat. Bijna 200 collega’s zijn de uitdaging aangegaan. Voor elke deelnemer die de reeks voltooit, wordt €5 aan KWF Kankerbestrijding gedoneerd.

Maandag 15 maart 2021; 3,63km

20210315 Henk-Jan bij zonsopgang in BalkbrugIk ben ‘s morgens voor zeven uur al op pad gegaan met een Action tas in de hand voor de volgende zes uitdagingen op de bingokaart, samen iets meer dan een half uur en route van 3,63km tussen de Iepenlaan en 3e Schansweg in Balkbrug:

  1. Early bird. Go for a run or walk before work.
  2. Op en neertje. Walk back and forth the same way.
  3. Do a Fred. Do plogging during your activity.
  4. Golden hour. Walk during sunrise or sunset.
  5. Double digits. Time your activity with digits that are equal e.g. 20m20s, in my case 30m30s.
  6. Hashtag for the whine. #capgeminibingorun to share your activity.

Na mijn lunch volg ik een half uur de Yoga für einen gesunden Rücken – übungen gegeven Verspannungen van Mady Morrison.

Dinsdag 16 maart 2021; 3,39km

Lunchwandeling 16 maart 2021Ik begin om 6:55 met de flow Yoga for Back Pain met Adriene Mishler. Nee, ik heb geen rugpijn, maar ben benieuwd naar deze reeks oefeningen. Het tempo ligt me te laag, het geklets van de populaire yoga lerares te nadrukkelijk.
Direct na de lunch ga ik om kwart over twaalf naar buiten voor een #dailywalk door de Ommerschans. Thuisgekomen trakteer ik de collega’s via WhatsApp op mijn Running on 160 bpm tracks. Lunchwandeling en Thank you for the music zijn de vakjes op de bingokaart die afgestreept kunnen worden. Uit de 128 nummers tellende afspeellijst kies ik Tom Petty met Runnin’ Down a Dream (1989)

Woensdag 17 maart 2021; 3,6km
Onder de paraplu door de regen in de Dronkemanslaan BalkbrugHet is om zeven uur tijd voor 25 minuten stretch & core met Growingannanas. De informele practice meeting om 12 uur moet ik leiden. Twee weken geleden gaf een collega aan zeeziek te worden van de bewegende beelden van het buiten wandelen, juist eerder een stimulans van ons als practice management om regelmatig weg te zijn van de laptop en Teams. Zodoende na de lunch op stap, onder een ABN AMRO paraplu door het bos en zo het vakje Be like Joop (Go for a run/walk in the forest) afgestreept.Stembureau in CNS BalkbrugHet aangename verenig ik met het nuttige. Collega’s hebben op hun bingokaart een wandeling naar het stemlokaal als uitdaging. Ik niet, dus zonder extra kudos, breng ik mijn stem uit en mag met een rood potloodje huiswaarts.

Donderdag 18 maart; 3,4km
Compliment voor WidoNa een beroerde nachtrust, m’n interne thermostaat kapot dus met wollen sokken aan onder twee dekbedden, kies ik na het ontbijt opnieuw voor de 25 minuten rekken en strekken met Growingannanas. De ochtend verloopt niet fijn, om 11u stap ik doodmoe en met hoofdpijn m’n bed in, kan niet slapen. Dus een paracetamol, lunch en dan een 3,4km wandeling door het bos. Dat helpt voor de komende uren. Om 16u duik ik weer plat om er – ook nog wat geslapen – om 18.15u uit te komen. Collega Wido draait in noord-Drenthe en Groningen zijn dagelijkse rondjes. Hoog tijd voor een compliment, weer een bingovakje!

Vrijdag 19 maart; 3,43km
Klazien en Henk-Jan samen aan de wandelHoewel relatief goed geslapen word ik per uur kouder. Een omgeslagen deken op de bureaustoel, of gewoon na de lunch met Klazien gaan wandelen. Eind van de middag hebben we allebei een coronatest afgesproken in Hoogeveen. Het I love running/walking vakje kan afgestreept worden. Een ‘ussie’ gaat als bewijsmateriaal de bingokaart in MURAL op. De 3,4km Boslaan – Dronkemanslaan – Oude Zwolseweg – Schansweg – Ommerweg is mijn favoriete lus voor een lunchwandeling. En dat is een kruis door het What’s your go to vakje.

Zaterdag 20 maart; 0,01km

Binnen sjokken op 20 maartVanochtend kregen Klazien en ik de testuitslag voor COVID-19 binnen: positief. Pijn op de borst hield me binnen. De uitdaging Spring is in the air om op de eerste dag van de astronomische lente in beweging te zijn, haal ik met hakken over de sloot. Inzet telt!

Zondag 21 maart; 0,6km

Wandelen in thuisisolatieNa de lunch kriebelt het om te gaan wandelen, dan maar in de eigen tijd vanwege de thuisisolatie. Van hangen wordt niemand beter. Als ik na een kleine 18 minuten rondjes schuivelen in de tuin om 13.00u het nieuws aanzet, waarschuwt sportkoepel NOC-NSF dat eenderde van de Nederlanders vanwege coronamaatregelen minder fit is. Blijf bewegen, mensen!

Vrijdag 2 april; 20,5km

Henk-Jan bij Zalnébrug ZwolleCorona heeft me niet kunnen binnen houden. Van stilzitten wordt niemand gezond. En dus stonden de afgelopen anderhalve week in het kader van rondjes lopen in de tuin opbouwend tot 20km op Goede Vrijdag in Zwolle. Voor de bingokaart is er pas vandaag wat te beleven. Een selfie met de Zalnébrug erop mag op de bingokaart afgestreept worden.

Zondag 4 april; 21,1km

Na een brunch met het hele gezin, rijd ik naar Hardenberg om er een halve marathon te gaan wandelen. Halve marathon eruit geperst met extra rondjes op parkeerterrein De BoshoekDat kost de nodige moeite, maar ik voltooi ‘m wel. De Capgemini running bingo kaart is twee kruisjes rijker: een strandfoto (bij De Oldemeijer in de boswachterij Hardenberg) en een halve marathon.

Maandag 5 april; 2,85km

Om negen uur na de inname van de medicijnen ga ik een rondje wandelen. Pas in de laatste minuut begint het wat te spetteren. Geluk op een dag die nog regen, hagel, windstoten en mogelijk sneeuw gaat brengen. Op de Capgemini running bingo kan de Easter bunny – walk on Easter Monday afgekruist worden.

Dinsdag 6 april: Active 11 Challenge uitslag

Van de 1.308 collega’s die aan de Active 11 Challenge, de eerste elf dagen van de Active Habits uitdaging hebben meegedaan, hebben er 911 ook echt elke dag gelopen. Capgemini doneert zodoende €5 * 911 = €4.555, na afronding naar boven, €5.000 aan KWF Kankerbestrijding.

Samen met de 910 andere collega’s waren we 551.297,74 minuten actief. Dat zijn 9.188 uren! Als we allemaal 5km/u zouden hebben aangehouden, zouden we een keer rond de Aarde zijn geweest. Zes collega’s waren in de elf dagen meer dan 2.000 minuten actief.

Het streefbedrag is dus €15.000. Je mag mij en collega’s aanmoedigen door zelf ook KWF Kankerbestrijding te steunen.

Zaterdag 10 april: 23,3km
20210410 Schoppenteken poging in BeilenVandaag doe ik op het parkeerterrein van het Sportpark Noordwest in Beilen een poging een schoppenteken te wandelen. Ik ben onderweg op een grotere ronde tussen Beilen en het Hijkerveld. De GPS-logger is niet zo fijnmazig, zie ik direct. De visual telt als ‘goede poging’. Daarmee het vakje Get creative – run in the shape of an ace of spade afgekruist.

Zondag 11 april: 1,7km
Kaartje op de bus bij het ommetje op zondagmiddag 11 april 2021De steken in m’n rug weerhouden me langer te wandelen vandaag. Wel kruis ik het Postcard – write a postcard for someone and post it during your running vakje af. Vanochtend hoorden we dat een gemeentelid deze week met corona opgenomen in geweest in het ziekenhuis voor beademing. Alle reden om beterschap kaartje te schrijven en te posten.

Maandag 12 april; 4,42km

Henk-Jan catching up with Enrik during post-work walk‘s Morgens doe ik 20 minuten yoga oefeningen. Overdag geef ik een training projectmanagement. Gelukkig schijnt om half vijf de zon (nog), heb ik een belafspraak om bij te praten en kunnen er in totaal op de bijna 4,5km door De Ommerschans drie vakjes afgekruist worden:

  • Interval: do an activity with intervals.
  • Let’s connect! Call a colleague to catch up while you both walk.
  • After work. Go for a run directly after work.

Rest één uitdaging die per se op 14 april behaald moet worden.

Woensdag 14 april; 3,43km

Henk-Jan met The Capgemini SagaDe laatste uitdaging is vnadaag met een Capgemini artikel aan de wandel gaan. Ik maak bij vertrek een selfie met The Capgemini Sage (1967-2007) in m’n handen. Dit jubileumboek heb ik in 2007 tijdens een cursusweek in Les Fontaines, de campus van de Capgemini University ten noorden van Parijs, gewonnen. Altijd leuk deze corporate history uit de kast te trekken. 20210414 Gevulde bingokaartDaarmee is ook de bingokaart op MURAL vol en de vakjes afgekruist op de papieren bingokaart thuis. Het is me gelukt, ondanks COVID-19! Het hielp dat je een volle maand had om de uitdagingen af te werken en je naast hardlopen ook andere bewegingsvormen, zoals wandelen of fietsen, kon inzetten. En ja, natuurlijk zie ik vandaag in de WhatsApp groep ook diverse collega’s melden dat ze het niet gaan redden of op de valreep deze woensdag nog drie vakjes gaan afwerken. Dat kan, zo heb ik bewezen. Een mooi initiatief voor KWF Kankerbestrijding en de onderlinge verbinding via apps en MURAL om elkaar uit te dagen, bij te praten en gerust te stellen.

Evanescence – The Bitter Truth

De band Evanescence schreef bij de aankondiging van The Bitter Truth dat het hun eerste album was met origineel werk sinds het titelloze album uit 2011. In 2017 verscheen nog wel Synthesis, maar dit album bestond uit bewerkingen van eerdere nummers met een orkest. De pandemie heeft ook voor dit album + bijbehorende tour gevolgen gehad. Als troostprijzen heb ik zo in 2020 al de wals Wasted On You, het solide The Game Is Over, meezinger Use My Voice en het op electronica gebouwde stevige gitaarwerk in Yeah Right kunnen grijsdraaien. Amy Lee (39) en haar bandmaten geven aan dat The Bitter Truth een reflectie van het onverwachte verlies van haar broer, en het kind van bassist Tim McCord, in de bredere context van racisme. Tussen alle duistere momenten, is er de boodschap van licht en de oproep niet op te geven. Broken Pieces Shine.

In het voorjaar van 2020 hebben drummer Will Hunt, bassiste Jen Majura en gitarist Troy McLawhorn hebben met toetseniste en zangeres Amy Lee een congruente, vooral stevige bak muziek opgenomen met dank aan producer Nick Raskulinecz (Korn, Mastodon, Foo Fighters). Feeding the Dark is een treffende samenvatting. De laatst uitgebrachte single voor de volledige album release op 26 maart 2021 was Better Without You. Volgens de band kun je de teksten interpreteren als Amy’s worsteling met de muziekindustrie. Ook hier veel frasen die de vergankelijkheid van structuren en instituties aangeven. Zonder zou je – in retrospectief – beter af kunnen zijn.

Het voor het titelloze derde album bedoelde Take Cover bestaat al sinds 2016, maar is tekstueel en muzikaal aangescherpt. Lee was nog niet klaar met haar verleden. Voor haar gevoel Far from Heaven, wil ze toch geloven: “…What if I can’t see your light anymore? ‘Cause I’ve spent too long in the dark and I’m on my knees without shame begging to believe. But I feel so far from heaven. Is anyone out there? Did you give up on us? Break this silence, I’m crushed under love. I don’t wanna lockdown, but we’ve lost so much. Will you forgive me.” En dan nog twee fraaie tracks, Part of Me en afsluiter Blind Belief. Beluister hierna gewoon Sweet Sacrifice, de opener van The Open Door (2006) en zie hoezeer de band terugging naar het begin.

Ik heb zin in 23 maart 2022 om het eerst op 20 april 2020, naar 24 september 2020 naar 21 september 2021 begrijpelijk uitgestelde unieke Worlds Collide Tour concert van Evanescence met Within Temptation in Düsselfdorf te gaan meemaken.

David Adams – How To Have A Good Day: Transforming your life one successful day at a time

Every now and then it’s good to reflect on your routines. Are you satisfied with your accomplishments throughout the day? What’s your energy level at the beginning and the end of the day? David Adams collected a series of habits, productivity tips, lifehacks, and good practices in the easy-to-read How To Have A Good Day: Transforming your life one successful day at a time.

Manage your agenda. Plan your schedule, don’t let others rule yours. Make good habits of exercises, a regular rhythm of your (working) day, and having focus time. Be mindful of your nutrition and beverages. Laziness, procrastination, distractions have to put aside. Happiness is found in small things, gratefulness is crucial. Don’t expect radical new insights or rock science discoveries. It takes small steps to get somewhere. Why not start today?

About the author

David Adams is the pen name of female entrepreneur Sydney Wong. She’s helping people change their lifestyle & overcome bad habits. Sydney is CEO and Founder of VenturX, invites you to follow her on her startup journey.

I received a free copy from the author in exchange for my personal, unbiased opinion upon reading.

FLAL wandeltocht tussen Beilen en Hijkerveld

De Friese Lange Afstand Lopers (FLAL) organiseert normaliter een reeks wandeltochten in het winterseizoen. Als alternatief tijdens de pandemie is een groot aantal routes in GPX formaat online beschikbaar gesteld om op eigen gelegenheid een tocht te kunnen wandelen. Nee, niet duwen en trekken voor een routebeschrijving bij de start, geen opengestelde horeca of een stempel in je wandelboekje. Ja, wel de natuur en de vrijheid om te wandelen! Als volgende oefening in mijn herstel van COVID-19 en de gevolgschade heb ik een 24km route rond Beilen gevonden bij wandelbelevenissen.nl, niet flal.nl. De route is werd in december 2019 georganiseerd. Ooldrik Modderman schreef destijds een verslag van de 35km route,

Zicht op Oranjekanaal bij HooghalerbrugGrote delen zijn bekend van het Drenthepad (etappe Ruinen – Hooghalen), het Langste natuurpad van Nederland (etappe Anderen – Beilervaart), het Westerborkpad, een Trage Tocht en een eigen ronde langs de watergangen in Midden-Drenthe. Niettemin zitten er ook nieuwe stukken in, is de looprichting soms anders en daarmee de combinatie ‘nieuw’. Als ik zaterdagochtend om kwart over acht van huis wegrijdt, regent het. Het zal toch niet waar zijn? De regen wordt immers pas tegen drie uur vanmiddag verwacht! Gelukkig wordt het voorbij Hoogeveen droog. Ik parkeer de auto op de carpoolplaats direct bij de N381 afrit aan de Eursing tegenover de begraafplaats Eursingerhof en vertrek in noordelijke richting langs de lintbebouwing van Eursinge. De uitbater van de vishandel Eursing is de wagen aan het het klaarmaken. Qua temperatuur zou ik best een versgebakken visje lusten, maar het is ook nog wat vroeg, niet?

Klinkers op noordzijde OranjekanaalBij de Hooghalerbrug over het Oranjekanaal sla ik linksaf. Een bord waarschuwt dat dit geen doorgaande verharde weg is. Precies de ondergrond die ik zoek. De routebouwer heeft een stuk van het Hijker Ommetje (een 10km omgang bij dit esdorp) opgenomen en dat levert wat bomenlanen en een stukje bos als extraatje op voor de dorpskern van Hijken in te wandelen. Wat verderop een smalle bomensingel die bij Komoot ‘onbekend terrein’ is, goed gevonden. Struweel op het Hijkerveld - pauzeplekVanaf de Noordkamp draai ik het 981 hectare grote natuurgebied Hijkerveld op. De Schotse Hooglanders die mij en fietsers in behoorlijke groepen in september uitdaagden langs ze te manoeuvreren, zijn elders ondergebracht. En hoewel aan het begin van het natuurgebied een onderbord maant zich niet buiten de verharde paden te begeven, gaat de route toch echt een aantal kilometers over onverharde paden. Ik pauzeer op de stam van een struweel midden op het heideveld om nog een beetje beschut te zitten. De paden zijn zo platgetreden, dat ik weinig geloof van het verbod, zeker als verderop wandelbankjes aan de plas Diependal staan. Ik buig terug naar het zuiden, loop het gebied uit en kom bij het Oranjekanaal.


Annigje II bij OranjekanaalHier ligt nog altijd de houten Annigje II als illustratie bij een mysterieuze verdwijning, een plaatselijke legende. Aan de overkant van het kanaal ga ik via een paar fietspaden naar de Vorrelveenseweg, langs minicamping De Tuinfluiter, onder de N381 door en meteen links, de natuurgebieden Brunstingerplassen en Brunstingerveld in. In september was ik aan het eind van het natuurgebied op een kilometer van mijn Vrienden op de Fiets overnachtingsadres in een manege aan de Beilervaart. Nu ga ik linksaf over en door het buurtschap Brunsting. Met 20km op de teller rust ik op een picknickbank bij de start van het Jan Bloksmapad. Dit nieuwe fietspad gaat over de Brunstingerleek en komt uit bij de Sportlaan over de snelweg A28 heen. De zone tussen de woningen aan de Schapendrift, snelweg en sportvelden is als natuurgebied ingericht met een bijenhotel, insectenwand, vlonderpad, slingerende wandelpaden en happy stones die van ver op zwerfstenen te zien zijn.

Boom in natuurgebied BrunstingerplassenVoor de Capgemini Running Bingo moet ik nog in de vorm van een schoppenaas (de kern van het Capgemini logo) wandelen. Op de parkeerplaats van Sportpark Noordwest doe ik m’n best, al snijdt de GPS logger de resultaten wat hoekig af. Ik volg de Schapendrift en Hoefslag en de smalle groenstrook tussen de A28, N381 buiten de woonwijk en het bedrijventerrein om tot op de Eursing, waar de auto weer in zicht komt. Ik ben blij. De wandelingen op Goede Vrijdag in Zwolle (20km) en Eerste Paasdag in Hardenberg (21,1km) kostten meer moeite. Hoewel niet pijnvrij in rug en borstkas, heb ik vandaag weinig gehoest en kon ik het warm houden. En zo staat er 23,5km bij de finish op de loggers. Volgende week wordt 30km mijn doel.