Esther Gerritsen – De trooster

Jacob, de conciërge in een klooster, dat tevens als retraitecentrum wordt gebruikt, valt buiten de hiërarchie. Hij weet zich gedoogd in de kring van broeders, heeft in het verleden een kortstondige relatie met een vrouw gehad, maar lijkt zich tevreden te zijn als Einzelgänger, druk met allerhande praktische klussen. Wanneer Henry Loman zich meldt voor een retraite, stuit hij op Jacob en klampt hem zó aan, dat hij hem rondleidt. “Soms probeer ik mijn eerste blik op hem terug te halen, mijn snelle, weinig vleiende oordeel. Dat lukt me nauwelijks.”

De tijdlijn van de lijdensweek volgend groeit een vriendschap tussen de beide mannen, houterig, lang niet altijd met volwaardige conversaties, wel behulpzaam. Wordt Jacob zo de engel of trooster die de zondaar Henry nodig heeft om het leven en vergeving te accepteren, of is het andersom, en is Jacob het paaslam dat geofferd en niet het laatste woord heeft? De ongemakkelijkheid, het ontbreken van een gebalanceerd persoonlijk referentiekader en dus maar zwijgen over seksuele zonden, en de pogingen om de bedoeling van rituelen en symbolen van een rooms-katholieke gemeenschap over te brengen op een leek tekenen deze bijzondere roman De trooster. Het helpt zeker als je zelf op de hoogte bent van de gebeurtenissen tijdens Christus’ lijden en sterven.

Over de auteur
Esther Gerritsen (1972) debuteerde in 2000 als prozaschrijfster met de verhalenbundel Bevoorrecht bewustzijn. Zes succesvolle romans volgden: Tussen Een Persoon, Normale dagen, De kleine miezerige god, Superduif, Dorst, Roxy en De trooster. In 2016 schreef ze het Boekenweekgeschenk Broer.
Esther Gerritsen is ook scenariste en columniste voor de VPRO Gids en de Volkskrant. Haar korte stukken en columns werden gebundeld in Je hebt iets leuks over je en Ik ben vaak heel kort dom.

Sara Bareilles – Amidst The Chaos

De Amerikaanse zangeres en toetseniste Sara Bareilles begon in 2002 als zangeres in kleine gelegenheden in Los Angeles. Haar loopbaan zat in de lift, leidde in 2004 tot het debuutalbum Careful Confessions. Dat leverde een contract met Epic Records op, resulterend in Little Voice in 2007 en de hit Love Song, waarmee ze internationaal doorbrak. Met Bottle It Up kwam ze ook kort in de Top 40. In 2008 ging Sara op tournee met Counting Crows en Maroon 5. Het tweede album, Kaleidoscope Heart, laat tot 2010 op zich wachten. Alleen King of Anything haalt de hitlijst. Dat lukt met The Blessed Unrest in 2013 niet. Einde carrière? Nee, ze schreef en schitterde in de musical The Waitress. Dat was de scheidslijn in haar loopbaan: een tijdperk ervoor en erna. Ze speelde Maria Magdalena in Jesus Christ Superstar Live in Concert, werd voor de rol genomineerd voor een Emmy en Grammy Award. Voor haar Amidst The Chaos geen zoete musicaldeuntjes, maar de 71-jarige producer T-Bone Burnett (naast ervaring in de begeleidingsband van Bob Dylan solo actief sinds de jaren ’80 en producer van uiteenlopende artiesten en bands van Sam Phillips (korte tijd ook zijn vrouw) en Los Lobos tot Elton John en Leon Russell), werd juist een rauwe rand opgezocht. In oktober 2018 werden fans al getrakteerd op de lead single Fire.

In haar boek Sounds Like Me: My Life in Song (so far) (2015) had ze al opgebiecht, dat schoonheid uit ellende en verdriet voortkomt, een beetje inspiratie vervolgens een hoop transpiratie komt om tot wat moois te leiden. De verkiezing van Trump schudde de nu 39-jarige Sara wakker. “I have sort of awakened my own naïveté and my own sort of laziness about being disengaged and taking for granted that there are good people.”

Liefdesverklaringen aan de Obama’s en Armor, een anthem voor feministen en hommage aan Tori Amos en aanvankelijk bedoeld als albumtitel. De plannen werden gewijzigd. Amidst The Chaos werd het, ontleend aan het liefdesliedje Orpheus “It’s just all about kind of learning to cope with this sort of new chapter in the world, where politically and socially and culturally, it can sort of feel like the world is on fire a lot of the time.”

Nadrukkelijker dan voorheen speelt de piano een hoofdrol. Burnett heeft bijvoorbeeld bassist Dennis Crouch en drummers Jim Keltner en Jay Bellerose uitgenodigd om de muzikale therapie vorm te geven. Een baken van rust temidden van tienersterren en kwieke zestigers (Madonna!) die alleen voor een top-40 notering gaan. Sara scheldt van zich af, wijst mensen af (Wicked Love, No Such Thing en If I Can’t Have You) heeft John Legend die in Jesus Christ Superstar Live in Concert de rol van Jezus vertolkte, te gast voor het duet A Safe Place to Land, een hymne om hoop aan immigranten te geven, inclusief de oproep om het zondaarsgebed te bidden. En opnieuw er is religie in Saint Honesty, een ode aan de heilige en genezende kracht van liefde en waarheid: “Salvation is coming in the morning”. Het is goed dat Bareilles weer van zich laat horen.

Jón Kalman Stéfansson – Zomerlicht en dan komt de nacht

Het oorspronkelijk in 2005 door Jón Kalman Stéfansson geschreven boek werd in 2018 als Zomerlicht en dan komt de nacht vertaald en bij DWDD in februari voorzien van een leestip. In samenwerking met uitgeverij Ambo Anthos gaf dagblad Trouw een e-book versie cadeau. In de bundel vertelt Stefánsson verhalen over een kleine dorpsgemeenschap op IJsland, dat moet genieten van zowel de korte dagen als lange avonden eind jaren ’90. Een plek, waar lezingen van de Astronoom, oud-directeur van de breifabriek, de mensen bij elkaar trekt, Elsbeth met haar figuur en onbeschaamd tonen ervan menig man op hol brengt, en het overspel van Kjartan en Kristin jaren kan aanhouden, zonder dat de echtelieden van het stel het doorheeft.

Totdat.. en juist in zo’n hechte gemeenschap het uitkomt. En zou een restaurant in de voormalige breifabriek levensvatbaar zijn? “Is dat nou echt nodig, Elisabet? Wat, vroeg zij, de letters weghalen, dat is toch een beetje triest, waarom zo nodig een nieuwe naam, waarom moet alles veranderen? Omdat de aarde draait, antwoordde ze en ze richtte de boormachine weer, maar toen kwam Gaui op de fiets de helling omlaag, met een grote vaart, hij hield het stuur stevig vast, want het asfalt is ongelijk en het leven van een mens is kwetsbaar.” De schrijver registreert en vertelt over het alledaagse leven. Seizoenen komen en gaan en dat maakt de verhalen eindeloos, maar ook zonder duidelijk begin en eind. Literatuur als dit boek kan honderden pagina’s voortkabbelen. Aardig, maar niet heel origineel of prikkelend, is mijn mening.

Henk-Jan’s soundtrack to 2019: 11-20 May

Each day I add music to my soundtrack to 2019 Spotify playlist. Here’s the list for the second batch of ten days of May 2019.

Saturday 11 May: Metric – Risk

Actually, Youtube recommended me this track. Fortunately, Metric’s new song Risk is on Spotify too!

Sunday 12 May: Justin Bieber – Turn To You (Mother’s Day Dedication)

I’m a believer, not a belieber, yet happy with my mother and mother in law 🙂

Monday 13 May: Dido – Take You Home

Dido’s new album Still on My Mind is out with the single Take You Home asking our attention these days.

Tuesday May: The Afters – What Home Feels Like

It sounds like I have to be home more these weeks! The Afters are reminding me.

Wednesday 15 May: Joe White – Doctor’s Advice

Today, I asked my doctor for advice on my painful heel.

Thursday 16 May: Code of Ethics – People are People

It’s #throwbackthursday. Last week, I stumbled upon Code of Ethics‘s cover of People are People, the 1984 hit by Depeche Mode.

Friday 17 May: AURORA – The River

Released last week, streaming forever, Aurora‘s The River.

Saturday 18 May: Schiller & Nena – Morgenstund

Tonight, I’m heading to Oberhausen, Germany to attend the Schiller concert in full surround Dolby.

Sunday 19 May: Gatlin Elms – Run Dry

Monday 20 May: Stefanie Heinzmann – You Get Me

Concertverslag Schiller Es Werde Licht Tour in König Pilsener Arena Oberhausen

In januari 2018 heb ik al een ticket gekocht voor het concert dat Schiller, Deutschlands Elektronik-Pop-Künstler Nummer Eins, zaterdagavond 18 mei 2019 in de König-Pilsener Arena in Oberhausen – voor de shopaholics: tegenover CentrO – geeft. Ik heb de synth pop / ambient act al driemaal eerder live gezien: in 2011 in Osnabrück, in 2012 in Düsseldorf en in 2016 ook in Oberhausen. Eind maart kwam het nieuwe Morgenstund album uit en kon ik me het nieuwe repertoire eigen maken voor de Es Werde Licht Tour langs 15 Duitse steden om het 20-jarig bestaan van Schiller te vieren. Op een of andere manier is Schiller heel populair bij de oosterburen en totaal onbekend bij ons.

König--Pilsener Arena OberhausenEind van de middag rijd ik via de N48-N36-A35 en A31 naar Oberhausen. Geen wegwerkzaamheden of files, wel de albums Sonne en Morgenstund mee om in de stemming te komen. De laatste dagen heb ik genoten van het recent ontdekte internet radiostation Voyage dat 24/7 muziek van Schiller uitzendt. Anders dan bij Nederlandse concertzalen kan ik in diverse parkeergarages rond de Arena gratis parkeren en lopend naar de concertzaal voor de check van het ticket en de metaaldetectiepoortjes. Dat ik om 19.10u al binnen ben en m’n plek op de tribune gevonden heb, geeft rust. Het volstromen van de zaal, kijken of er iemand naast me komt zitten en glimlachen om de veelal wat oudere mannen die met een Schiller tas voorbij trekken met t-shirt of hoodie – de gele papieren tassen vallen wel op! – of de plateaus met halve liters bier, frieten of andere snacks.

Concert Schiller Oberhausen 16Streep 20.00 uur gaat het zaallicht uit en zet de band aan voor I Will Follow You, een verrassende opener. Vroeg in het programma Das Glockenspiel, later ook Berlin Moskau, Ruhe, Ein Schöner Tag, Schiller, Willkommen en The Future III. De band bewaart Harmonia voor de toegift en beurtelings vertrekken van bandleden. In de twee uur daartussen zien we Schwarz Avalanche en New Day indrukwekkend goed uitvoeren, is de Iraans-Koerdische Yalda Abbasi te gast voor Das Goldene Tor. Tricia McTeague die niet alleen Universe van Morgenstund zingt, maar afwisselend ook synts, akoestisch gitaar en percussie speelt. Van Future komen nog Once Upon a Time, Tired, Let Me Love You en Looking out For You (Against the Tide) voorbij. Van Sonne is er Velvet Aeroplane en Ultramarin.

Concert Schiller Oberhausen 10Tricia heeft in Sophie Hiller een evenknie op het podium. Ook zij zingt diverse liedjes, speelt gitaar, dwarsfluit, toetsen en percussie. Gitaartalent Scott McKeon heeft een behoorlijk aandeel in de wat zwaardere sound vanavond, de Amerikaanse bassist Doug Wimbish (Living Colour) tovert met zijn instrument, net als Schiller zelf zichtbaar meer live uit zijn synthesizers haalt dan eerdere tours. En wat kan Gary Wallis gaaf drummen en percussie spelen rondom zijn torenhoge, deels elektronische, deels akoestische kit! De surround sound in een arena blijft fantastisch, eigenlijk wel opvallend dat andere bands daar niet of nauwelijks mee bezig zijn. Lichtontwerp verdient een pluim.

Concert Schiller Oberhausen 17Bij de up-tempo nummers wil het publiek best klappen of in de benen voor een dans. De gasten in de suites achter me hebben meer aandacht voor hun drankjes en medegasten, soms hinderlijk, vaak vermakelijk. Het zijn wel de hardste roepers om een toegift, want na buigingen voor het publiek komt de band niet zomaar weg. Christopher von Deilingen blijft als laatste over op het podium om het aanhoudende applaus in ontvangst te nemen. Wat een energie moet dat geven om het derde decennium als Schiller in te gaan! Die Reise geht weiter, voor mij concreet eerst terug naar huis, voor het gemak vanuit Oberhausen alsmaar rechtdoor tot knooppunt Waterberg en dan noordwaarts naar Zwolle en Balkbrug.

Turn-off

Peer wil opnamen verwijderd zien

Peer wil opnamen verwijderd zien

Het posten van de koppeling naar mijn Flickr album met foto’s en drie korte videoclips – ik film geen volledige liedjes, laat staan een heel concert – op het Facebook account van Schiller bleef een paar Duitse lezers (heeft u de rechten op de video? en ik wacht wel op de volgende blu-ray) en medewerker Peer van Sleepingroom, het bureau dat de media van Schiller uitbrengt en beheert, niet ongemerkt. Peer probeerde een Facebook Messenger bericht te sturen, maar van onbekenden die zo contact willen opnemen, krijg ik niet direct een push notificatie. Ach, en ik zit op werkdagen pas na kantoortijd op de Facebook app. Awel, Peer wilde met dreiging van advocaten me bewegen de ‘illegal aufgenommenen SCHILLER-Konzertaufnahmen’ verwijderd zien ‘aus allen Platformen’. Ik interpreteer het maar als de bewegende beelden, op foto’s is immers geen auteursrechtelijk beschermd audiomateriaal te horen. En eigen aan Facebook Messenger is, dat Peer geen leesbevestiging te zien krijgt en ik zelfs op ‘Ik wil niets van Peer horen’ kan klikken.

Een turn-off voor mijn humeur en zin om tientallen euro’s te steken in de eerstvolgende DVD of blu-ray uitgave. Dan toch alleen de al betaalde streaming Spotify versie? Duidelijk is wel dat er van concerten in Nederland heel wat meer clips online komen en blijven. Peer c.s. hebben een flinke kluif, want zoals bij elk concert tegenwoordig hebben honderden mensen hun smartphone videorecorder actief. Nee, niet alles verschijnt op Youtube of Flickr, maar ‘alle Platformen’ is wel heel breed. Wellicht kunnen de mannen intussen even kijken naar hun sleepingroom.de website. Deze is niet met SSL beveiligd en een aanroep restourneert een web server’s default page.