dec 15 2014

Skillet – Vital Signs

skillet vital signs

Om bij hun eerste Europese tour als headliner deze herfst een tastbaar aandenken mee te geven aan fans, heeft Atlantic Records 14 oktober de Skillet verzamelaar Vital Signs uitgebracht. Het tiental nummers bevat een greep uit een decennium stevige rock, dat live, zoals vorig jaar op de EO Jongerendag en deze weken dus op ons continent lekker stampen is. Natuurlijk ontbreken succesnummers als Monster, Not Gonna Die, Sick Of It en Rise, de titeltrack van het in 2013 uitgebrachte laatste studioalbum niet. De symfonische rock, afwisselende samenzang tussen gitarist John Cooper en Jen Ledger achter haar drumkit kenmerken de sound van Skillet. Cooper’s vrouw Korey staat haar mannetje op bas en toetsen. Gitarist Seth Morrison completeert het kwartet. Met Hero, Awake and Alive (van Awake) en The Last Night zit je stevig. Comatose (van het gelijknamige album) en Whispers in the Dark maken deze compilatie af. Geen nieuwe liedjes of nooit eerder verschenen materiaal, wel een prima kennismaking met de band.

dec 14 2014

James K. Galbraith – The End of Normal: The Great Crisis and the Future of Growth

end-of-normalThe End of Normal served as a refresher of my Economics study in Groningen University (1989-1993). Keynes theories of balance between investments and savings, risks of inflation, the trade-off between raising taxes and international competitive advantages, all are challenged in this book by James K. Galbraith, son of Kenneth Galbraith, one of the established economists I had to study then. When the financial crises of 2008-2013 hit, both the United States and Europe faced huge problems.

Would it be possible to return to normal, re-establish economic growth like we were used to? Could austerity, like promoted in the Eurozone help? Or would stimulus work better, like the employment or medical aid programs in the US have better results? To what extend can greed and low morale of individuals cause the entire financial industry to be shaken, and countries get to the point of becoming technically bankrupt (Greece, Iceland)? Can you trust the way economics are explained in newspapers?

Galbraith argues that the 1970s already ended the age of easy growth. Changed energy supply chains and pricing mechanisms, an evolving role of the United States facing China becoming more powerful. Inequality between countries grew in the past decades. The technological progress, wars not being a driver for economic growth anymore, and the conclusion that the economy as a whole isn’t stimulated by New Deal-like programs.  While in the US stimulus and automatic stabilization had their role in putting a break on the shrinking economy, these weren’t instruments to bring us back to high growth and full employment. Unstable economic conditions are the new normal. Efficiency and fragility are two aspects of the same system. Governments and corporations have their instruments, ranging from the money press to refound ethics. No silver bullets or light reading here. Galbraith provides a clear analysis of the role politicians, Fed chairmen, international institutions, and economic systems play in the economies.

About the author

James K. Galbraith is an American economist who writes frequently for the popular press on economic topics. He is currently a professor at the Lyndon B. Johnson School of Public Affairs and at the Department of Government, University of Texas at Austin. He is also a Senior Scholar with the Levy Economics Institute of Bard College. He is also part of the executive committee of the World Economics Association, created in 2011.

I received a free review copy from the publisher, Simon & Schuster through Netgalley.

 

dec 13 2014

FLAL Veenpolder wandeltocht Bantega

Klijnsmavaart FLAL Veenpolder wandeltochtVandaag startte de vijfde wandeltocht in de 42e winterserie van de Friese Lange Afstand Lopers (FLAL) in Bantega. Dit dorp ten oosten van Lemmer in de zuidwestelijke punt van Friesland was nieuw voor me. Eerder wandelde ik wel in de buurt (Kuinre, Weerribben, Steenwijk, Steenwijkerwold, Ossenzijl, Oosterzee, Lemmer). Zoals gebruikelijk bij een FLAL wandeling drukte in de startlocatie om een kop koffie en buiten om zo snel mogelijk een routebeschrijving te krijgen. Alsof elke minuut telt.

Als 35km wandelaar maak ik eerst in een nog dicht op elkaar lopende colonne een bocht ten westen van het dorp, waar de rietkragen, vervenershuisjes en polderdijken het landschap bepalen. De rood-witte LAW 8 Zuiderzeepad markeringen zijn vandaag vaak te zien. Na een kilometer of vijf komen ook de 25km wandelaars erbij. Toeval of niet, maar Erwin & Anja Hamberg met familie komen er net aan; met hen loop ik de volgende vijf kilometer naar het eerste rustpunt bij café Tjeukemeer in Oosterzee. Anja’s ouders, Bauke en Tine de Vries, hebben de tocht van vandaag uitgezet rond hun thuisbasis.

Het Lodo van Hamelpad (vernoemd naar een verzetsman) langs het Tjeukemeer leidt langs het gemaal van Echten, het standbeeld van Tsjûke en March, de naamgevers van dit grote Friese meer. Na de eerste rust gaat het langs de Gietersevaart en de Commissiepolle. De bewoners kunnen niet met de auto bij hun huis komen. Op de fiets of met de boot de boodschappen doen dus. Verderop opnieuw langs het Lodo van Hamelpad langs het meer naar Echtenerbrug, langs de plaatselijke marina naar café de Dikke Tút, waar een 2e rustpunt is ingericht.

Sânhústerfjild langs Trekkersweg FLAL Veenpolder wandeltochtDe 35km wandelaars lopen nu een extra lus langs de Pier Christiaansloot (een kanaal, geen sloot) terug naar het Tjeukemeer. De campings en aanlegplaatsen zijn in ruststand. De Trekkersweg langs de Middenvaart gaat door het natuurgebied Sânhústerfjild. Hier struinen jagers rond en zoekt een bij één van hen horende hond die een zijtak van de Tsjonger was overgezwommen weer door het water terug moeten. Dat kost even wat aanmoediging van de baas. Leuk om wandelend naar te kijken.

Zonder de Tsjonger zelf te zien gaat het achter de dijk weer naar het zuiden over het Tjongerpad. Stijlvolle nieuwbouw woonboerderijen en vervallen oude hoeven wisselen hier elkaar af. Wanneer de 25km wandelaars zich weer bij ons voegen, gaat het over het Kettingpad langs de Pier Christiaansloot onder een zon en blauwe lucht naar Echtenerbrug voor opnieuw een rustmogelijkheid bij de Dikke Tút.

Huis fam Brouwer Pier Christiaansloot Echtenerbrug FLAL Veenpolder wandeltochtNu langs de zuidkant van de Pier Christiaansloot over een grasdijk, glibberend door de modder en schapenpoep. Langs de rietkragen naar het Krompad weer terug naar Echtenerbrug en vlak voor de bebouwde kom met de 25km wandelaars naar het zuiden langs Klijnsmavaart en Bandsloot door de veenpolder van Echten terug naar Bantega. De bijna 35km zit er in 5 uur en 37 minuten op.

dec 12 2014

How To Throw a Christmas Party – IV Intergalactic Welcome

httacpIVVoor het vierde deel van het kerstfeest volgens Lydia van Maurik-Wever en haar muzikale vrienden van How to Throw a Christmas Party, Intergalactic Welcome zijn 6 nieuwe liedjes geschreven in de eigenzinnige folkpop stijl. Opener Angels came from outer space is een bewerking van Angels We Have Heard on High. Arjen van Wijk (People Get Ready, VanDryver) schreef een nieuwe tekst en met Bas van Nienes (Mensenkinderen, Anderson) achter de microfoon werd een meezinger geschapen. Admiraal Oosterbroek en Pim van de Werken (Eins, Zwei Orchestra, Silence Is Sexy, Jesus & The Christians, etc.) schreven Tiny Little Baby Halo met praatzang, puntig toetsenspel, strijkers en het kerstkoor. Het door Bas van Nienes en Jeroen van der Werken (Mensenkinderen, Anderson, Schrijvers voor Gerechtigheid) gecomponeerde Fleecy Flocks zet Samgar Lemuël Jacobs (zanger en drummer van Mister & Mississippi) en Kirsten Gerritsen in het winterzonnetje.

Ieder zet zo zijn of haar herkenbare stempel op een door Jan Borger geproduceerd liedje. Het sfeervolle The Cracks in the Universe heeft een hoofdrol voor Lydia van Maurik-Wever en Kim Janssen (The Black Atlantic). Weer een jaar voorbij….mijmert Bas van Nienes in Verdwijnen in de zon. En dan is het einde alweer gekomen met De alien van Gloriedijke van de hand van Pim van de Werken. Een bloedserieuze dominee in een fictief klein dorp als gezongen kerstverhaal rond het bekende Ere zij God.

Vanaf 14 december tourt How to Throw a Christmas Party weer door het land. Ik ben er 18 december in Hedon Zwolle bij. En jij?

dec 11 2014

My Empire of Sound – The Confession of the Machines

myempireofsoundDe Zweed John Alexander Ericson (Alberta Cross, The Northern Territories, Stjarna) en Deense Sidsel Marie Søholm ontmoetten elkaar eind 2011 in een Berlijns café. Het stemgeluid van Sidsel paste bij wat componist John Alexander aan dromerige synth pop voor ogen had en binnen enkele weken was My Empire of Sound geboren. In januari 2012 verscheen Early Morning online. Vervolgens verschenen de EP For The Lovers You Left Behind, de single Autobahn Lullaby.

Het album opent met de eerste single Early Morning (A New Beginning). Meezingbare, toegankelijke synth pop. Iets meer arpeggiators in een moddervette knipoog naar de 80’s in In A Perfect World. En dan gaat het roer om. Semi-akoestische pop in Midnight Warriors (Under a Berlin Skyline), Star Waltz en The World Is Waiting, alsof je naar vroegere Over The Rhine albums luistert. Voorzichtig gitaar- en mondharmonicaspel, lichte percussie. Bij het titelnummer verwacht en krijg je electronica. Vocoders te over, in de lijn van Within van Daft Punk. De Autobahn Lullaby begint bescheiden en rolt zich uit in een aanstekelijk mid-tempo herhalend themaatje. Na het galmende Glass in mid-tempo volgt Pristina-like electronica plus de dromerige vocalen van Sidsel in Deep Blue Song, Waiting for a Lover en Seven Sisters. De pianoballad Where Secrets Can’t Be Found sluit rustig af. Heel aardig debuut!

Pagina 10 van 443« Eerste...89101112...203040...Laatste »