aug 16 2014

Loop van de Drentsche Aa tussen Assen en Grolloo

Wandelbank Groote Zand aan Loop van de Drentsche AaEén van de wandelprojecten voor de 2e helft van dit jaar is de Loop van de Drentsche Aa. Deze lange afstandswandeling tussen Assen en Groningen heb ik in vier delen geknipt door een aantal etappes bij elkaar te voegen tot 32-42km tellende wandeltochten. De wandelgids van deze ‘loop’ is in handig dwarsligger formaat uitgebracht; het pad zelf is niet gemarkeerd in het veld, wel in beide looprichtingen uitgewerkt in de gids. Assen ligt aan een bovenloopje van de beek, Groningen aan zijn benedenloop.

Etappe 1: Assen – Herinneringscentrum Kamp Westerbork (17km)

De auto parkeerde ik vanochtend aan de Oosterparallelweg naast het station in Assen; in de weekenden niet voorbehouden aan vergunninghouders, dus gratis parkeren. Onder de rails door het stadscentrum in. Een klein ommetje om zowel Bartje (Bartels) als het voormalige kloostercomplex te fotograferen. De Weiersloop voedde in de middeleeuwen de singelgrachten rond het klooster. Zo zaterdagmorgen nog geen rijen bezoekers voor het Drents Museum. Vreemd genoeg was ik nog niet eerder in de Gouverneurstuin geweest, waar diverse sculpturen en andere kunstwerken openbaar tentoongesteld worden. Achter de tuin naar het zuiden toe staan diverse fraaie stadsvilla’s. Ook verrassend is het Asser bos, een lanenstelsel met de al genoemde, meanderende Bosbeek, en dat gewoon in de hoofdstad van Drenthe.

Het is een ontspannen, rustige manier om bij de Europaweg te komen. Na de oversteek (de enige keer dat je verkeerslichten ziet op de Loop), duik je weer het bos in, langs de Joodse Begraafplaats, langs een bedrijventerrein, het spoor en de N33 over om daarna het rijk weer voor je alleen te hebben. Die eenzaamheid zocht een in 2 auto’s gekomen stel ook. Hun ontmoeting bij een maisveld aan de Propellerweg werd prompt opgeheven toen ik eraan kwam wandelen. Het Lancaster monument, een propeller op een zwerfkei met een informatiepaneel, houdt de herinnering aan de Tweede Wereldoorlog levend. Slingerend gaat de weg verder door de velden en voormalige moerassen. De buurtschappen Eleveld en Geelbroek, het gelijknamige natuurgebied en verderop het heideveld Groote Zand. Nog wat bospaden en een ven verder en je staat bij het Herinneringscentrum Kamp Westerbork. Het is er nog erg rustig.

Etappe 2: Herinneringscentrum Westerbork – Amen (15km)

Een paar gezinnen en stellen inhalend over het Melkwegpad, langs de schotels van de Astron radiotelescoop Westerbork, laat ik het voormalige concentratiekamp ditmaal links liggen. Wel bezoek ik het Verzetsgraf, dat ten zuiden van het kampterrein ligt. Wandelend door de boswachterij Hooghalen, langs het Schattenbergveen en Zondagveen naar het beekdal Holmers en Halkenbroek om na een korte stop over gras- en fietspaden weer noordwaarts te gaan, oostelijk van het Amerdiep. De 14m hoge uikijktoren beklim ik niet, het uitzicht was bij navraag beneden onder de toen grijze wolken niet geweldig. De met het Jacobspad oplopende route door het nieuwe bos is fraai. Veel verschillende vlinders en een veldmuis gezien. Een zeer gebiologeerd paar had mijn tred niet in de gaten en schrok zichtbaar, me vervolgens wijzend op een bijzondere vlinder vlak voor onze voeten. In het esdorp Amen (prachtige naam!) gezellige drukte bij café De Amer. Aan de overzijde bij de ingang van het wandelgebied langs het Amerdiep pauzeer ik. Mijn tafelgenoten aan de picknickbank bespreken de line-up van artiesten die het komende seizoen bij De Amer komen optreden.

Etappe 3: Amen – Grolloo (13km)

De Drentse natuuractivist Jan Tuttel bedacht voor dit gebied De Acht van Amen, een wandelroute van Staatsbosbeheer door het beekdal van het Amerdiep. De meandere variant van het diep mag je door het grasland volgen. Een eind verderop staan weidebloemen langs een korenakker in volle bloei. Een prachtig wandelgebied. Eén aanwijzing ging niet goed, en zo beland ik even in Ekehaar. Gelukkig zag ik de straatnaam Oal Diek, dus kon ik rechtsomkeert, de kaart volgend. Een fietsend stel, dat de weg naar de Hof van Saksen in Nooitgedacht (opnieuw zo’n prachtige plaatsnaam) niet meer wist, kon ik met OSMAnd helpen. De lucht werd grijzer en de zonneschijn maakte plaats voor steeds heftiger regenval. De route gaat dwars over camping De Berenkuil, waar deze zaterdagmiddag ook gewoon vakantiegangers aankomen (het lijkt 4 weken na terugkomst van onze eigen zomervakantie in het laatste weekend van de schoolvakantie zó lang geleden!). 

In Grolloo wacht de buste van de in 2011 overleden Harry Muskee (voorman Cuby & The Blizzards) en desgewenst het C+B Museum. 25 jaar geleden was ik met een deel van de eerstejaars economiestudenten vanuit Groningen per fiets voor het introductiekamp van de Economische Faculteitsvereniging ook in Grolloo (toen om duidelijke reden snel verbasterd tot Grolschloo). Ook nu fietste er een groep studenten rond. Herkenning!

Het laatste ommetje langs de boswachterij laat ik schieten, het regent aanhoudend. Na 43km wandelen vind ik het mooi geweest, ga met een doorsteek naar de N376 om bij de bushalte Uteringsweg af te tikken.

aug 15 2014

Anberlin – Lowborn

anberlin lowborn11 jaar na het debuutalbum Blueprints for the Black Market gaat Tooth & Nail band Anberlin ermee stoppen. Nog eenmaal krijgen we als fans van zanger Stephen Christian en zijn maten een volledig album voor de kiezen. Geen herhaling van zetten, we hebben immers de andere albums ook. Voor de opnames werkten de bandleden elk voor hun deel met eigen producers samen. Voor de drums Matt Goldman, bas en gitaar Aaron Marsh en zang Aaron SprinkleLowborn opent met We Are Destroyer. Veel electronica in de aanloop, het is wachten op de explosie bij het refrein, waar Christian helemaal los gaat. De band bezingt de apathie van veel mensen.  In het naar Muse knikkende Armageddon is een prachtig stuk onderkoelde rock vol emotie verpakt. “I can hurt like nobody else, trust me now, I can find a way to bleed.”

Stranger Ways is fijngesneden poprock op een bedje van electronica. “A little bit closer to loving you.” Een arrangement dat smeekt je volumeknop naar rechts te draaien. Betoverend mooi en terecht single. Velvet Covered Brick daarentegen is rauwe gitaarrock.met een hoofdrol voor de riffs van Joseph Milligan and Christian McAlhaney. Ook met Dissenter komen de liefhebbers van de hardere rock aan hun trekken. Tussen beide nummers zit de mid-tempo synth rock Atonement vol verlangen en verdriet. Complimenten voor de productie die in de mix zelfs de percussie tot z’n recht laat komen. Birds of Prey grijpt naar de electronica dat Dark Is The Way, Light is a Place zo kenmerkte. Roger Rose van mijn 80’s synth rock favoriet Mad at the World in gepolijste vorm.

Stilistisch is het schakelen hier, het afscheid heeft voor elk wat in de aanbieding. Pianospel en een eenvoudige rimshot beat van drummer Nate Young bouwen op naar solide, warme refreinen in Losing It All. “it’s not losing it all if we have each other.” Na het geloven in jezelf en elkaar is er in Hearing Voices de doordenker  “Everyone wants to know God, but they’re afraid of what they’ll find. Everyone wants to know God, but they want to live like He died.” Het doet vrij letterlijk denken aan het vaak aangehaalde Everybody wants to go to heaven, but nobody wants to die. Een melancholiek Harbinger zingt Stephen Christian je dan echt vaarwel. “I don’t want to go now, but I know I’ve got to. But you will remember me.” 

aug 14 2014

Arianna Huffington – Thrive: The Third Metric to Redefining Success and Creating a Life of Well-Being, Wisdom, and Wonder

thriveIn Thrive, Arianna Huffington (Huffington Post) redefines success. Forget money and power, the classic metric, and embrace well-being as the third metric. A broad theme, you might use happiness as a result of a life well lived instead. Personal health, enough sleep, Intuition, spirituality, mindfulness, our sense of wonder, and the capacity for compassion and giving. The author, constantly busy heading HuffPost, had her personal wake-up call in the form of a broken cheekbone and a nasty gash over her eye — the result of a fall brought on by exhaustion and lack of sleep.

Her Greek / Jewish background, especially the way her mother lived and left life, inspired her. Her comparative religions studies in India further shaped her, while staying connected with the contemporary news consumer. What is the legacy you want to leave behind?

Our current definition of success is killing, makes us selfish, zombies without relationships, always in a hurry. Thrive means movement upward, forward and inward. And so, Arianna shares a lot of insights, examples, quotes from religious texts, philosophers, researchers to ask attention for better time management, a deep consciousness of who and where you are. She distinguishes between institutionalized religion and the spiritual longings every human has. While Huffington is 100% into mindfulness and meditation, you may find rest in other peaceful moments or practices, like prayer and contemplation.

Though she earns her money in online media, the author values disconnecting from her devices, spend time with friends and family, get enough sleep and avoid becoming a real online media addict. Stop, stare and wonder. Life here on Earth’s short, so live it fully. And, following Adam Grant ‘s Give & Take, Arianne also challenges her readers to give more. From this extensive pool of thoughts you may distill lots of lessons to change your thinking, beliefs, workplace, and life for a better cause.

About the author

Arianna Huffington is the cofounder, president, and editor in chief of the Huffington Post Media Group, one of the world’s most influential news and information brands. She is the author of fourteen books, including Third World America and On Becoming Fearless, and the mother of two daughters, Christina and Isabella.

I received a free review copy through Bloggingforbooks in exchange for my honest review and personal opinions.

aug 13 2014

Mondträume – Empty

mondtraume emptyEmpty, het debuutalbum van Mondträume is zo’n synthpop album, dat ik moeiteloos op herhalen zet zonder echt op te letten. Hoewel de bandnaam anders doet vermoeden, komt het duo Pikotto Vond Mond en Damasius Venys uit Spanje. Make-up, kapsel, de trieste gezichten en natuurlijk ook de muziek grijpen diep in de zak met 80’s (muziek)cultuurelementen. Bittersweet symphonies. Opener Life Is Short een heerlijk, broodnuchter mid-tempo reflectie. Parasite is wat minder, terwijl het dampende Psychodrug qua sound dicht tegen Frozen Plasma en Assemblage 23 zit.

Echt vernieuwend klinkt het niet. De piano en modulators in Broken Wings, de noise en analog synth sounds in het titelnummer en Far From Pain mengen hoop en verdriet. Een achtergrondzangeres voegt hier wel wat toe. Qua tempo ontlopen de nummers elkaar niet veel, productie is goed, maar echte spanning is er niet. In Forbidden Paradise slepen de vocalen zich door uithalen. Het noisy sample stuk uit de title track herhaalt zich in Echoes of the Past. Zou wat dat betreft ook een goede albumtitel zijn geweest. Fragile haalt herinneringen aan Wolfsheim en Alphaville op.

Het up-tempo Plastic Girl, het met samples van babygekraai voorziene New Life, een heuse ballad en A Sea of Distance maken het dozijn compleet. Als je de profielfoto’s op Facebook bekijkt, vinden de heren zichzelf héél rock, gothic of emo. Hoe serieus of grappig e.e.a. is bedoeld, blijft gissen. Artiesten, hè.

Op de limited edition is 2e schijf met 15 remixes van opgenomen die de werkjes van de Spanjaarden nog meer geschikt voor de moderne dansvloer moeten maken, hoewel ik twijfel of er tegenwoordig nog wel op dit tempo gedanst wordt. Voor mij onbekende acts als Diffuzion, Endanger, Oil 10, Acylum, Pax Sono, High Level Static, Terrolokaust, Psy’aviah en Zero-EQ staan borg voor meer beats & bleeps. Ook is mid-tempo tracks en ballads wat dramatischer aangezet, zoals in de mixes van Cosmic Armchair, DJ Led Manville, Andreas Davids (Xotox), de Duitse act Lightshifters, de Noorse band Electro Spectre en het Spaanse Psideralica. Misschien niet origineel, wel aanstekelijk, en dus is hoe grauw en donker het ook neergezet is, toch poppy meezingmuziek.

aug 12 2014

Chris Pearce – A Weaver’s Web

A Weaver's Web ebook cover 150 dpiA Weaver’s Web is historical fiction set in the early 19th century Manchester and rural surroundings. Hand loom weaver Henry Wakefield, his wife Sarah and their growing family (up to five children) live in poverty, stick to old customs. When their mill is sold, the family moves to Manchester to work in local factories. It’s the start of the Industrial Revolution. Entropy sets in when organized protests don’t bring the promised revolution, one son runs away and ends up in New South Wales (now known as Australia). Lies, gambling and drinking don’t bring happiness or economic progression. Naturalism rules in this novel. Personalities can be related to, despised or wished more luck. A lunatic asylum for Sarah after losing a young baby. Henry Wakefield slowly climbs the social ladder and ends up as an aristocrat, the class he had always despised for treating humans like animals and organize slavery. Now he deploys slaves and orphans himself, still hiding away from transparency and honesty. The book works towards a climax in which family ties are tested to the utmost. Will revenge or love have the final word? A beautifully woven story!

About the author

Chris Pearce was born in Surrey, UK in 1952, and grew up in Melbourne, Australia. He has qualifications in economics, management/marketing and writing/editing. He worked as a public servant (federal and state) for 25 years and in the real world for 12.5 years. His inspiration for writing A Weaver’s Web was a postgraduate creative writing course he topped from 30 students in the mid 1990s. After unsuccessfully targeting many literary agents, including one who compared his manuscript to John Steinbeck’s The Grapes of Wrath, he decided to publish it as an ebook. He also has a non-fiction book (print only), Through the Eyes of Thomas Pamphlett: Convict and Castaway, which he plans to publish as an ebook later in 2014. He is writing a book on the history of daylight saving time and has some notes towards a novel set 80 years into the future. His other hobbies include family history and tenpin bowling. Chris and his wife live in Brisbane, Australia.

Pagina 10 van 419« Eerste...89101112...203040...Laatste »