jul 17 2014

Appreciating is key #4 to happier living

appreciating_full_200You can dream about the future forever. You can have trips down memory lane every single day. But you only live here and now….and lucky you: it’s not on an inhabited island. How often do you take notice of the world around you? Who is seated next to you in the train or airplane? Did you notice which neighbors are on holidays and which aren’t? Can you enjoy the birds and the bees? Does twitter associate with singing birds first, or with a social network? Learning to be more mindful and aware can do wonders for our well-being in all areas of life – like our walk to work, the way we eat or our relationships. It helps us get in tune with our feelings and stops us dwelling on the past or worrying about the future – so we get more out of the day-to-day. 

The key to taking notice is mindfulness. Mindfulness is often defined as “the state of being attentive to and aware of what is taking place in the present”. Two critical elements of mindfulness are that:

  1. It is intentional (i.e. we are consciously doing it); and
  2. We are accepting, rather than judging, of what we notice.

In the Western world many embraced training, self-help books on mindfulness without noticing the Buddhist roots of the meditative practice. How odd and yet understandable. Accept, rather than judge can open doors to all kinds of relevant thoughts as well as pure nonsense. Life’s not about sitting still and do nothing. Mankind is wired for action. If you’re in danger, maneuvering in traffic, do your job or raise children you’re meant to judge, frame and act accordingly.

On the other hand, constantly running around trapped in the multi-tasking fallacy lead to unhappy people.

Stop and use your senses: what do you see, hear, feel, taste, etc. ? Just observe and enjoy. Refrain from judgement. That’s key to more happiness in this busy world. Note, that a mindfulness  or courses may turn out to be another hype, feel like an obligation, though the principle is so easy: be aware of the world around you. Appreciate the wonders of life, the grace you got, the air you breathe, your family and friends.

More keys to happier living
In the coming weeks I’ll share more keys for happier living, as part of the Action for Happiness.

jul 16 2014

Jim Lawless – Taming Tigers: do things you never thought you could

Jim Lawless taming tigersYou’re writing your life story. Yesterday’s history, tomorrow’s imagination. Here and now really counts. And just dreaming will not take you anywhere. Get out of your comfort zone, face your Tigers and tame them. Don’t let them write your life story, but take back control. Taming Tigers is not a typical self-help book for instant success. Jim Lawless is not a motivational speaker, but practiced his lessons himself. He won a bet to learn ride a horse like a real jockey and compete in a televised race within 12 months. And he became the first British free diver to descent to 101 meters below surface in a single breathe. Taming Tigers is the antidote to ‘self-help’ and a highly practical approach to overcoming fear. It’s like Pi learning to live with the tiger on a boat in Yann Martel‘s best seller The Life of Pi. Do things you never thought you could by applying 10 rules that are based on a mixture of Stephen Covey personal mission statement and habits of effective people, Daniel Pink‘s thoughts on motivation, Maslow’s pyramid of needs, time management and overcoming procrastination and fears blocking you from getting where you wanted.

Lawless is constantly challenging his readers to put down the book and getting into action. On his website tamingtigers.com he offers accompanying movies. And in the book several friends and course participants share their testimonials about how the 10 Rules really worked. Whether it’s daring to emigrate to Australia, start a new business or revive the company you’re working for. Again, no instant success promised, discipline and excel in basics make up of of the rules. Enough said: meet your tigers and learn that they don’t have teeth.

About the author

Jim Lawless is one of the world’s leading inspirational speakers. Over half a million people on five continents have been entertained and inspired by Jim’s presentations and many more by his bestselling book Taming Tigers (Random House).
As CEO of The Velocity Corporation, Jim has advised companies globally on creating organisational Cultural Change and elite teams. With his team, has implemented successful change programmes in companies including Apple, Barclaycard, Atos, Axa, BT, Aramark, Skrill Group and Badminton England.
He insists on testing principles of change on himself before advising others. In August 2010, he used “Taming Tigers” to become Britain’s Deepest Freediver, the first Briton to dive below the magic 100m barrier on a single breath of air.
In 2003, in response to an audience challenge, he proved Taming Tigers by becoming a televised jockey in 12 months. At the outset he was 3 stone (20kg) too heavy and could not ride a horse. He won the bet.
These adventures – and the lessons he learned – bring him and his methodology immediate and high credibility with audiences on all continents.
Jim holds a Bachelor of Laws degree and qualified as a solicitor in 1994. He was elected a fellow of the Royal Society for the Arts in 2008 in recognition of his business writing and is the author of the book ‘Taming Tigers’ (Virgin/Random House).
Jim practiced commercial law in the City of London and in a major IT company before founding The Velocity Corporation (then called “Optimise”) in 1999.


jul 15 2014

Een blik op Poolse bieren

Zoals de afgelopen 4 vakanties diverse Tsjechische bieren geproefd ‘moesten’ worden, zijn deze zomer Poolse bieren aan de beurt. Lokale bieren van de tap en halve liters in blik uit de supermarkt. Flessen bier of kratten vol heb ik nog niet ontdekt. Gedronken wordt er zeker, een (ander soort) blik op het strand van de Oostzee om je heen is genoeg. Ten tijde van de Duitse invasie in 1939 waren er 137 actieve brouwerijen in Polen. Zes jaar later was er nauwelijks één over. Brouwerijen werden genationaliseerd, na de val van het communisme vanaf 1989 werden de brouwerijen opnieuw privébedrijven. Door de marktwerking en overnames zijn de belangrijkste bedrijven in handen van de grote brouwerijgroepen. Drie grote brouwerijgroepen maken momenteel de dienst uit in de Poolse biermarkt: Kompania Piwowarska (eigendom van SABMiller), Grupa Żywiec S.A. (61% eigendom van Heineken) en Carlsberg Polska.


Bosman bierDe brouwerij van Bosman is een onderdeel van Carlsberg en staat in de hoofdstad van West-Pommeren Sczecin (Duits: Stettin), de 7e stad van Polen, haven en industriestad. Op heenweg vanuit Duitsland naar het eiland Wolin leidde de snelweg ons keurig om de stad heen en hebben we er door de vele geluidsschermen weinig van gezien. De omgeving is groen en bosrijk, direct ten oosten van de stad zijn de doorgaande wegen direct minder van kwaliteit en staan links en rechts van de weg lokale inwoners met potten jam en groenten te wachten op kopers. Het lichte tapbier van Bosman smaakte me prima.


Harnas bierHet eerste blik bier in Polen, dat ik dronk uit een 4-pack van de Netto was Harnás. De brouwerij is onderdeel van Carlsberg en boogt op meer dan 150 jaar ervaring. Lekker sterk pils.


Lech bierHet Lech pils met 5,5% alcohol smaakte me ook wel goed. Lech vind je in Nederland zelfs in het portfolio van bieren van Koninklijke Grolsch.


Tyskie bierTyskie kun je op veel plekken krijgen, zeker in de supermarkten. Tyskie is na Żywiec het populairste bier van Polen. De Tyskie Browary Książęce (Prinselijke Brouwerijen Tyskie) in Tychy, onderdeel van de Kompania Piwowarska, een dochterondernemimg van het Zuid-Afrikaanse SABMiller, produceert de bieren sinds 1629. Het is bier met 5,6% alcohol. Behoorlijk veel voor een pils. Ook Tyskie zit in het Grolsch bierenportfolio.

Warka Radler

Warka Radler bierEn ook de 2014 rage van alcoholvrije Radler bieren is Polen niet ontgaan. Toen Klazien in de winkel een citroen Radler van Warka zag staan, kon er direct een 4-pack blikken mee. Origineel Warka bier met citroensap levert een frisse afsluiter van je dag.

jul 14 2014

Exercising is key #3 to happier living

exercising_full_200How do you stay active and healthy? Your body and mind (soul/spirit) are made for each other. A healthy body, supported by food, frequent exercises, fitting clothes, sunshine, sleep and fresh air  is needed to feel and be healthy. Your brains are huge oxygen consumers. Your mind needs a body to operate, to be conscious of its place in this world, to move, breathe and live. It’s no surprise to me, that running 10-16kms or walking 40kms not only costs a huge amount of energy, but also gives energy to my mind. While running or walking I get a lot of inspirations for writing, to process the day or week and to prepare for the next. Running on a Friday 3PM as weekend opener works great!

I need my daily dosis of 7 hours of sleep. Researchers William C. Dement and Christopher Vaughan already in 1999 concluded: Healthful sleep has been empirically proven to be the single most important factor in predicting longevity, more influential than diet, exercise, or heredity. And yet we are a sleep-sick society, ignorant of the facts of sleep—and the price of sleep deprivation. In this book, based on decades of study on the frontiers of sleep science, the author explains what happens when we sleep, when we don’t, and how we can reclaim the most powerful—and underrated—health miracle of all.

In 2006 Dutch research by Veenhoven tested Is happiness good for your health? This common notion is tested in a synthetic analysis of 30 follow-up studies on happiness and longevity. It appears that happiness does not predict longevity in sick populations, but that it does predict longevity among healthy populations So, happiness does not cure illness but it does protect against becoming ill. The effect of happiness on longevity in healthy populations is remarkably strong. The size of the effect is comparable to that of smoking or not.
If so, public health can also be promoted by policies that aim at greater happiness of a greater number. That can be done by strengthening individual life-abilities and by improving the livability of the social environment. Some policies are proposed. Both ways of promoting health through happiness require more research on conditions for happiness.

Sophia Breene has got 13 unexepcted benefits of exercise. I would say: just do it, look for types of exercises and moments suitable for you. Don’t read about it and refrain from practicing.

More keys to happier living
In the coming weeks I’ll share more keys for happier living, as part of the Action for Happiness.

jul 13 2014

In velden en wegen, bos en op stranden van Wolin belanden

Strandzicht Oostzee 2Vandaag een lange wandeling gemaakt vanuit Kolczewo over het noordelijk deel van het Poolse eiland Wolin in West-Pommeren. Een mengeling van landwegen, bospaden, kilometers strand langs de waterlijn, drukke toeristische dorpen en kilometers alleen in de bossen of langs de korenvelden. De wandeling is vanuit Kolczewo, maar ook in Miedzywodzie of Wiselka te starten. Er zit een lus bij Miedzywodzie in, dus je kunt ‘m daar ook in tweeën delen. Van de geplande 41km bleef in praktijk 36km over, inclusief 2 stukken fout (en dus na een check van OSMAnd terug)lopen.

Vanuit Kolczewo zo snel mogelijk de doorgaande weg af, de landweg naar het zuidoosten in. Korenvelden links en rechts. Op onogenlijke plekken kavels, omheiningen en hutten, caravans of bouwvallen, maar wel opvallend vaak één of meer goede auto’s geparkeerd. Her en der kun je kavels kopen, stroomkasten zijn al geïnstalleerd. In het buurtschap Chynowo naar het noorden met links het Koprovo meer, één van de in de laatste IJstijd ontstane meren op dit eiland. Dichterbij Miedzywodzie is er meer bebouwing, campings en vakantiehuizen. Een enkele Nederlandse familie, een paar Duitse en verder vooral Poolse vakantiegangers. Zondagmorgen wordt ook hier besteed aan boodschapjes doen, een wandelingetje maken of een rondje hardlopen. Buiten de dorpskern steek ik door naar het Oostzeestrand. Hier veel hoodies en onuitgeslapen gezichten, stevig ingepakte strandgangers die er het beste van willen maken na de regenachtige zaterdag. Ik volg de waterlijn helemaal tot de monding van de Dziwna. Naar open water varen tientallen witte zeilbootjes, een mooi gezicht. De zeewering ter plekke wordt vernieuwd. Echt rondkijken bij de monding zit er dus niet in.

Evenmin kun je de op OpenStreetMap aangegeven paden direct het bos in volgen. Iets verderop zit namelijk een militair complex en – hoe open de schietbaan er ook bij ligt – wil men er geen wandelaars. Beter, lijkt me. En dus is het even doorstappen langs de doorgaande provinciale weg 102. Dit stuk is nog met Duitse betonplaten ingelegd, met al het verkeer best wat lawaai producerend, zo dicht bij beschermde natuurgebieden. In Miedzywodzie sla ik weer rechtsaf. De badplaats bruist weer van vertier en wandelende toeristen. Nu even geen zin in ijs, hot dogs, parasols of windschermen, ik pauzeer aan de rand van het bos op een echt wandelbankje.

Het bospad parallel aan de duinenrij blijven volgen is het recept tot voorbij camping Tramp. Daar sta je als bij verrassing weer oog in oog met de Oostzee. Kilometers strand liggen op me te wachten. De opklaringen hebben veel mensen naar het strand en de zee getrokken. Bij de grote opgang naar Wiselka laat ik de zee achter me, wandel de kilometer over brede bospaden strandgangers tegemoet naar het toeristendorpje Wiselka. Daar wordt ik door een Pool de weg naar de vuurtoren Kikut gevraagd. Gelukkig voor hem wist ik ook zonder kaart de weg en was m’n Duits net goed genoeg om dat uit te leggen.

Tussen Wiselka en Kolczewo het bos genomen. Hoge naaldbomen, heuvelachtig en zonder kaart prima om te verdwalen, ondanks de meegenomen routebeschrijving. Gelukkig de GPS en digitale kaart van de omgeving mee, dus kom je wel thuis.

Pagina 10 van 413« Eerste...89101112...203040...Laatste »