jul 16 2015

Johnathan Leow – Crowdfunding Checklist

crowdfunding checklistCrowd funding gained popularity in the past couple of years. It also generated a demand for useful tips, proven practices for artists, producers, authors, and other creative types lacking enough experience to execute a crowd funding campaign on their own. With The Crowdfunding Checklist, Jonathan Leow compiled a blueprint with tens of steps and topics to check before you can enjoy the funds you raised from fans, friends and famlily. Tips range from video production, and setting up an email subscription list, the series of pre-launch and after launch messages, involving media and the importance of working prototypes. The book’s structured as a 90 days plan, and is part of The Crowdfunded Kit, another book and online course by the same author.

Leow practices what he preaches, and updates his list frequently. So, what’s in the book now is a kind of status quo, and not an absolute truth or instant guarantee for success. In the end, it’s your product and the way you reach and involve your audience, which results in the desired effect. A list like this however saves you a lot of headaches, warns you upfront about the amount of effort you have to put into each campaign.

About the author

Jonathan Leow is a a crowd funding advisor. He enjoys helping startups with idea validation, crowd-funding and growth hacking strategies. He is passionate about: Tech Startups, CrowdFunding, Customer Development, Go-To-Market strategy for tech products, Culinary stuff.

jul 15 2015

Chauntelle Tibbals – Exposure: A Sociologist Explores Sex, Society, and Adult Entertainment

exposurebookIn Exposure: A Sociologist Explores Sex, Society, and Adult Entertainment, Chauntelle Tibbals exposes readers to her PhD research on the San Fernando Valley adult entertainment industry. Double standards, a lot of mystery, a thin line between real and fake characterize pornographers, content, distribution and the people working in this legal industry. Whether you’re in favor or against it, adult entertainment is a hugely influential cultural component in the U.S., and therefore interesting from a sociological point of view as well.

Tibbals met many industry professionals, watched a lot of content for both professional reasons as well as voluntary work as competition judge, worked as PR official in one of the companies, visited trade shows, and watched in film sets. The author shares what she saw, though not providing her full thesis here. Neither is the book itself adult entertainment. You’ll be surprised about the many unexpected industry insights, stigmatized workers in their powerful moments as well embarrassing scenes. It’s a fly-on-the-wall account of a multi-year research, including scientific analysis.

No one is a neutral observer, and Tibbals does affirm that her exploration is as subjective as any other’s. She’s positive about the industry, sees little or no real dangers. There’s no mentioning of addictions, almost nothing on STD. Both producers and consumers have their dreams and desires. In the end, the porn industry is a business like any other, according to Dr. Tibbals. Exposure is well-written, free from scientific jargon and leaves room for a personal choice regarding the actual consumption of the industry’s products and services.

 

About the author

Chauntelle Tibbals, PhD is a sociologist specializing in gender, sexualities, work and organizations, new media, and popular culture. Dr. Chauntelle’s research has been published in numerous scholarly journals, including Stanford Law and Policy Review and Gender, Work & Organization, and is featured in W.W. Norton‘s The Real World (4th ed, 2014). Her essays and op-eds have appeared in popular periodicals, including Men’s Health and Playboy. She has been quoted and cited extensively in news and media outlets, including Huffington Post, Al Jazeera, and CNN.

 

I received a free review copy from the publisher Green Leaf Book Group Press via Netgalley in exchange for a personal, honest review.

jul 14 2015

Bezoek aan steden Livorno en Lucca in Italiaans Toscane

Kerk met gracht LivornoBij Toscane denk je snel aan Florence, Pisa of Siena. Er is meer te zien, zeker als je wat verder van bijvoorbeeld Florence zit. Daarom een paar andere steden onder de loupe.

Livorno

Zicht op grachtengordel LivornoIn de 16e eeuw werd de havenstad Livorno aangelegd, omdat de haven van Pisa verzandde. Het heeft een grachtengordel, de aanduiding Venezia Nuova (nieuw Venetië) is zwaar overdreven. Niettemin liggen de kanalen vol met jachten, vissersboten en andere vaartuigen. Fris ruikt het er niet overal, kleurrijk en fotogeniek is het wel. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd de binnenstad platgebombardeerd. Het effect ervan is zichtbaar. In combinatie met aan elkaar gelapte wegen, woonwijken en spoorlijnen rond het havengebied, is de 2e stad van Toscane geen geheel of aantrekkelijk te noemen. Voor winkelen moet je (met je vrouw en dochters) in de Via Grande zijn. Ook enkele grote zijstraten staan vol met kledingwinkels die met SALDI (uitverkoop) bezoekers trekken.

Halverwege de Via Grande staat de Duomo di San Francesco (kathedraal), voor de rest zijn de Nieuwe Vesting en Oude Vesting een bezoek waard. Mocht het eens wat minder goed weer zijn, dan kun je werken van impressionisten bekijken in het Museo Civico Giovanni Fattori in de Villa Mimbelli, Via S. Jacopo. Ook het Aquario Comuncale Viale Italia is dan interessant. Een kleine 10km ten zuidwesten van de stad ligt in de heuvels in het gehucht Montenero het bijbehorende heiligdom (santuario), een kapel, klooster, 19e eeuwse kerk. Opzienbarend naast de rijk uitgevoerde kerk zijn de zijvleugels die volgestouwd zijn met votieven (ex voto), dankbetuigingen aan God of Maria voor geboortes, reddingen, overwinningen, genezingen, en dergelijke.

Lucca

Uitzicht op St. Maartenkathedraal Lucca vanuit St. Johanneskerk LuccaLucca, dat vanuit Pisa gezien via een heuvelrug over de SS12 te bereiken is, heeft een goed bewaarde vestingstad als publiekstrekker. Door één van de vele stadspoorten kun je de binnenstad in wandelen of fietsen. Parkeren van je auto kun je het beste direct buiten de vestingmuren op één van de openbare parkeerplaatsen doen. Met een dagtarief van €5 niet verkeerd. Neem de tijd, want de vele kerken, winkels en musea vragen erom. Puccini bekijkt zijn LuccaFraai is de Duomo di San Martino, de Kathedraal van Lucca. In 1998 kwam toenmalig Paus Johannes Paulus II hier op bezoek. Een labyrinth aan één van de hoeken, schilderijen, glas-in-lood taferelen, en zeker de dakpanelen zijn fotogeniek. Koop je een combinatieticket, dan kun je ook het aanpalende kerkelijk museum met relikwieën, gezangenboeken en een dakterras bezoeken. Verder kun je dan terecht in de kerk van St. Johannes, een plein verderop, met een enorm ondergronds complex aan doopbassins, mozaïeken en preekstoelen uit de vroegchristelijke tijd. Beklim de klokkentoren en je hebt  een mooi uitzicht over de binnenstad en het plein voor de kathedraal.

Amfitheater plein in LuccaOp Luccaonline.it vind je meer informatie over de verschillende kerken. Aan de Via Sant’Andrea staat een 45m hoge Torre Guinigi, met op de top eiken voor een schaduwrijk uitzicht over de stad. Het ellipsvormige Piazza dell’Anfiteatro is gebouwd op de fundamenten van een Romeins amfitheater. Nu een plein omringd door restaurants om te genieten en mensen te bekijken.

Diverse fietsenverhuurders geven je de mogelijkheid de stadsmuren en het gebied erbinnen per fiets te verkennen. Alles is ook te belopen. Giacomo Puccini heeft hier gewoond, en dat is te merken aan de vele concerten die rond zijn muziek in kerken worden georganiseerd in de zomer. Ben je meer van moderne muziek, dan is het Lucca Summer Music Festival op het Piazza Grande / Piazza Napoleone een aanrader. Gevestigde namen uit de top-40 of wat langer geleden maken er op diverse avonden hun opwachting.

jul 13 2015

Roman Klee – The Banker’s Dilemma

bankersdilemmaThe Banker’s Dilemma by Roman Klee highlights the shimmering world of the super-rich financial industry professionals set in the financial crisis of 2006-2009. Nathan DeAngelis, a Solomon Brothers Investment banker is contemplating suicide, after a failed career and marriage. When he’s offered a new job at the secret Banderbilt Trust company, Nathan embarks a roller-coaster adventure ride that brings him on exotic places, but also in near-escapes, money laundering activities like sex, drugs and gambling. Adultery and speculation with high risk financial instruments not only put relations at stake but also ignites a severe disruption of the financial markets.

While chasing the mysterious disappearance of Brenton Davenport’s CEO and owner, Budd Wright, Nathan loses his fortune again, Solomon Brothers goes under. Cards are turned, and nothing seems what it liked to be. Roman Klee, which isn’t the author’s real name, revives the tradition of French term “roman à clefs“, derived from the French clé (key). For the rest: forget the promise of Paris in Spring.

Reading this extensive work requires perseverance from the reader. The author is fond of describing all kinds of luxury, gadgets, weapons and buildings. Character development is absent. New characters are introduced without a purpose or added value. The point of view and narrator are confusing. The pace is often too slow. A shorter, better edited version would really benefit this story.

 

About the author

Roman Klee writes novels about people who lived and events that actually happened. With a background in law and finance, he writes for pleasure, “Writing is like therapy-without the expensive bills.”

 

 

 

jul 11 2015

Joy Williams – Venus

joywilliamsvenusNa een aantal jaren te hebben samengewerkt met John Paul White als The Civil Wars (in 2012 een sabbatical en in augustus 2014 de break-up), is Joy Williams weer solo verder. Genoemd naar de Romeinse liefdesgodin, is Venus opnieuw een sprekend visitekaartje van producer Charlie Peacock. Een lofzang op de vrouw, zowel visueel als karakteristiek. Gever van leven, liefde, licht in duisternis, lustopwekkend, beschermend, etc. Sweet Love of Mine, Woman (Oh Mama) en What a Good Woman Does staan er bol van. In de aanloop naar de release was ik bang, dat Williams bij de americana / folk songs van The Civil Wars zou blijven. De voorheen blondharige, exclusief in de christelijke muziekwereld actieve zangeres (wat lijken Joy Williams (2001), By Surprise (2002) en Genesis (2005) tot de ommezwaai met kerstalbum en eerste EP’s om het over een andere boeg te gooien alweer lang geleden), is artistiek echter doorgegroeid. En wie Peacock kent, weet dat een degelijk, eigenzinnig popalbum het resultaat is. Geen kopietjes van de laatste top-40 liedjes, maar intelligente arrangementen, melodielijnen en mixen.

Een elegante mix van piano ballad meets trip-hop als One Day I Will, gedoseerde electronica onder de net niet exploderende pop songs Before I Sleep, Not Good Enough, Until the Levee (zouden ook Brooke Fraser passen). Gevoelig achter de piano in What a Good Woman Does (“don’t feel sorry for yourself. I got everything that you want.”) en You Loved Me. (“I had all the answers. That was easier than face the dark.”). In The Dying Kind zwiert de melodielijn zoals ook de Israëlische Achinoam Nini (Noa) zou doen. (“Every rose has its thorn. Every thorn has its crown.”).

Till Forever is me wat te onderkoeld. Hier mist de magie. De bedoeling is duidelijk: wederkerige en wederzijdse liefde tot in de eeuwigheid. Hetzelfde euvel treft Welcome Home, opnieuw een piano ballad. Goed om elkaar weer te zien. Muzikaal even andere koek dan de andere 9. Als geheel een elftal om trots op te zijn. Spelen maar weer!

 

Pagina 10 van 485« Eerste...89101112...203040...Laatste »