Philippa Hanna – Speed of Light

philippa johanna speed of lightSince her 2007 debut, the British singer/songwriter Philippa Hanna has released three studio albums (Watching Me, Taste, Through the Woods) , the EP Out of the Blue, and a live DVD, and published two autobiographical books. I reviewed Following the Breadcrumbs. She toured with artists like Lionel Richie, Wet Wet Wet and Collabro. She has just finished supporting former X Factor winner Leona Lewis on her UK tour. For her latest album, Speed of Light, she leaned on crowd funding through Rocketfull. The album was recorded in Nashville, and fits perfectly in the contemporary pop format. Think of Ellie Goulding meeting Britt Nicole. Listen to Love You, the title track or Even Now for a typical result. Lyrics concentrate on hope in adversary times, forget the cheesy or bubble gum teenage pop themes. 

Power pop in Let You Lead, catchy radio friendly tunes in Arrow, the first single, and Perfectly. in which she testifies: “I won’t worry when things don’t go my way… no need for me to second guess you’re not the God of second best… I don’t always know what you’re doing but you’re doing perfectly”. Kevin Max contributed to Embers, quite a surprise to see him featured on this pop album.

Next to a lot of electronica there’s a piano as well in the ballads Something Better and It Is Well, rendering the classic hymn It Is Well With My Soul. An organ introduces the gospel flavoured Run to You, which closes the eleven fresh tracks. The album spins at the speed of light. Don’t forget to push the repeat button.

De verhalen achter de platen 10 daagse van 30 mei – 8 juni 2016

spotify listeningIn 2016 doe ik mee aan de 366 2016 challenge die Vincent Snijder met zijn HotSpotify.com rond de jaarwisseling stelde: “I challenge you to create a Spotify-playlist and add a song to that list on every day of 2016. That might be a song which has a special meaning for you on that day, a song you heard for the first time , a song you played since a long time or just a song you like. Doing this, you create a very special and personal playlist.” Ik wil jullie niet alleen mijn dagelijks groeiende afspeellijst voorschotelen, maar ook het verhaal achter de gekozen nummers vertellen.

maandag 30 mei: Skillet – Feel Invincible

Op 5 augustus komt het nieuwe album Unleashed van de Amerikaanse rockband Skillet uit. In de aanloop naar de releasedatum kun je alvast genieten van Feel Invincible.

dinsdag 31 mei: DJ Kirk – Stories

Op 20 mei kwam de EP Awakening van DJ Kirk uit. Het debuut bij DRÖM werd geproduceerd door David Thulin en brengt onder meer Emily Fertig (SHINEBRIGHT) en labelmaatjes David Thulin en Unikron (We Are Leo) aan de microfoon. Ik kies vandaag het laatste nummer, Stories.

woensdag 1 juni: Tongues – Heartbeat

Reverbnation tipte me Tongues. Eigenzinnige pop/rock.

donderdag 2 juni: Haberdashery – Everywhere

Een heel nette synthpop cover van Fleetwood Mac‘s hit Everywhere van het 1987 album Tango In The Night hoorde ik onlangs van Haberdashery.

vrijdag 3 juni: Colton Dixon – Echo (Neon Feather Remix)

Het wave gitaargeluid zou zo van The Edge kunnen zijn. En met de samenzang van het publiek waan je je zo in een uitvoering van Where The Streets Have No Name of 40. Maar dit is geen U2, wel American Idol deelnemer en christen Colton Dixon. De remix is van Neon Feather.

zaterdag 4 juni: Switchfoot – Float

Jon Foreman en zijn mannen van Switchfoot stonden een jaar geleden op de EO Jongerendag. Nu is er een nieuwe single, Float.

zondag 5 juni: Michael Franti & Spearhead – Once a Day

Gisteren bij het wandelen kwam dit feel good, do good reaggae nummer voorbij in de afspeellijst New Music Friday.

maandag 6 juni: Arlissa – Touch

De Duitse zangeres Arlissa dan. Haar eigen laatste single is het dansbare Touch.

dinsdag 7 juni: The Jelly Jam – Strong Belief

Voor de oudere jongere: The Jelly Jam bestaat uit de rock zwaargewichten John Myung (Dream Theater), Rod Morgenstein (Winger, Dixie Dregs) en Ty Taylor (King’s X). Op 27 mei kwam hun nieuwe album Profit uit. Vandaag het afsluitende nummer Strong Belief voor je:

 

woensdag 8 juni: Color Theory – Headphones

In de afgelopen 6 jaar verschenen de 3 delen van Adjustments van Color Theory als EP’s. De muziekindustrie is intussen volledig op z’n kop gezet. Toch durfde Brian Hazard het aan een volledig Adjustments album eerst als CD in gelimiteerde oplage uit te brengen en haalde zijn break-even punt. Op 27 mei vertrouwde hij het resultaat ook toe aan Spotify. Daar ben ik blij mee, en deel Headphones met je.

BPUG Seminar 2016: Organizational Energy

logo_bpug_newsletterVoor de 19e keer werd dinsdag het jaarlijkse BPUG seminar gehouden. De 2016 editie stond in het teken van organizational energy. Hoeveel energie zit er (nog) in jouw organisatie? Kun je het energieniveau meten? Kan het verhoogd en verlaagd worden? Hoe dan? En wat is jouw rol als bijvoorbeeld projectmanager daarin? Hoe zit het met je eigen energie en bronnen ervan? Met 400 andere deelnemers konden we in de Utrechtse Jaarbeurs daarover van gedachten wisselen, leren en ervaren.

Keynote Toon Abcouwer: organisatie energie

Toon Abcouwer vertelt op BPUG seminar 2016Toon Abcouwer (Universiteit van Amsterdam) onderzoekt de manier waarop organisaties omgaan met crisis situaties. Organisaties hebben te kampen met diverse onzekerheden in het heden en toekomst. Het uitwerken van een strategie voor de komende 3-5 jaar lijkt al voor de conceptie een doodgeboren kind. Onderzochte thema’s in Informatiemanagemernt laten al meer dan 20 jaar de afstemming tussen business en IT zien. Op één of andere manier slagen we er als professionals niet in dat probleemgebied uit de top-3 te krijgen. Opvallend is overigens in hetzelfde onderzoek, dat agility op plaats 13 staat. Overhyped?


Abcouwer gebruikt de denkbeelden van Aime Heene over spanningen in organisaties tussen wens, noodzaak en haalbaarheid. De strategic fit versus de functional integration. Nieuwe evenwichten verschuiven. Het type manager om innovaties aan te jagen, de boel op te schudden is anders dan de manager die voor implementatie van veranderingen of het juist laten beklijven in de staande operatie moet zorgen. Abcouwer schaart agile werken tot going concern, niet de innovatieve, disruptie bewegingen die een bedrijf als Nokia van papier naar rubber laarzen naar telecom brachten. Inherent aan het oplossen van een crisis is het veroorzaken van een nieuwe crisis. De cirkel is rond, zij het dat een spiraalvorm een betere representatie is.

Steve Core – The Four Energies of Leadership

Coach van leiders, Steve Core is geboren Brit, maar woont al 20 jaar in Nederland. In 2015 had hij een TED Talk over vaderschap, bij de BPUG ging het hem om het belichten van 4 energieën:

  • intellectueel
  • emotioneel
  • spiritueel
  • fysiek

leadership plain and simpleZijn 3-stappenplan, samengevat in het boekje Leadership: Plain and Simple, zijn Future, Engage en Deliver. Jarenlang leunde hij op het 7-habits model van wijlen Stephen Covey, de laatste jaren is hij associate van Steve Radcliffe.

Stilzitten was er niet bij. We mochten interactief met andere deelnemers in gesprek over wat ons positief en negatief geladen energie geeft en kost. Fysiek konden we bewegen naar de voorkeursvorm van energie in onze organisatie. De soorten waren opvallend gelijkelijk verdeeld.

De 20 meegebrachte boeken als weggevertje waren veel te weinig voor de 40 aanwezigen in de zaal, da’s dan weer jammer. Nog even geen recensie van dit boek dus.

Thijs Jonker en Diane Dros – Ervaar wat organisatie energie is in een PPM omgeving

Pitch voor verhuizing naar De Rotterdam bij BPUG 2016 seminarThijs en Diane van Intermedius lieten hun publiek verdeeld in achttallen een spel spelen om te ervaren wat organisatie energie is. Portfolio-, programma- en projectmanagers moesten in een pressure cooker setting van 10 minuten een pitch voorbereiden om het publiek te verleiden, overtuigen, dwingen of op andere manier duidelijk te maken waarom een verhuizing van de organisatie naar De Rotterdam helemaal het einde zou zijn in de beweging naar Het Nieuwe Werken.

Vier heel verschillende pitches als gevolg, accenten en aanpak lagen anders, de weg er naartoe ook. Ja, er werd samengewerkt, maar 10 minuten is aan de verrekt korte kant om voorbij de fantasie van de presentator ook nog wat argumenten en consistentie mee te geven.

Keynote Stephan Brendel – Agile  or Fragile

Net als vorig jaar was Stephan Brendel, manager van APMG International EMEA te gast. Zijn presentatie was een mix van quotes van Churchill, het non-nieuws, dat Agile ook bij APMG al jaren op de agenda staat (DSDM, Agile PM en de DevOps Agile Skills Association), één van drie video’s die wel werkte, maar met bijna 8 minuten te lang was en 4 tips.

Wat Brendel betreft moet de focus liggen op:

  • simplify;
  • clear up;
  • question documentation;
  • consider changes (ahead).

Een wat onbegrijpelijk statement was, dat budget planning tegenwoordig onmogelijk zou zijn, terwijl met pre funded teams of fixed costs in agile projecten je anders mag verwachten. Tot slot van zijn time slot, een keynote mocht Brendels bijdrage niet heten, de aankondiging van een Agile beyond Scrum bijeenkomst op 29 september, dat online nog niet terug te vinden is.

Michiel Bongenaar en Michiel de Groot – ‘Kill the dragon, win the princess’

Kill the dragon om energie te winnen bij BPUG 2016 seminarHet format duopresentatie blijft me te vaak gekozen worden. Het levert omschakelproblemen en genante momenten (“Heb jij nog een aanvulling? Nee.”) op. Implementatie consultants Michiel Bongenaar en Michiel de Groot werken bij Fortes Solutions om hun Principal Toolbox (een op PRINCE2 gebaseerd hulpmiddel) aan de man te brengen. Juist zij verklaarden PRINCE2 dood, en dat op een BPUG seminar, en zagen één toekomst: agile. Presentatietechnisch wat zwak met een mix van video’s, cartoons, richting scherm in plaats van publiek spreken en opvallend generalisaties aan het adres van ambtenaren en overheidsorganisaties. Zelf zou ik wat voorzichtigers zijn over klanten die mijn spullen kopen.

Wat de Michiels betreft zijn er 4 energiezones aan te wijzen:

  • agressie (hoge intensiteit, negatief)
  • passie (hoge intensiteit, hoge kwaliteit, positief)
  • resignation (lage intensiteit, negatief)
  • comfort (gemak, hoge kwaliteit, lage intensiteit)

Met een invullen van een korte vragenlijst kon de eigen organisatie geplot worden in deze zone. Door urgentie, een branden platform aan te geven kan ‘kill the dragon’ vorm krijgen, terwijl juist passie en verleiding ‘winning the princess’ invullen.

Laurens Putter – Hoe activeer en gebruik ik de energie van binnenuit, van mezelf en anderen

Laurens Putter had de schone taak ons enthousiast te houden in de laatste sessie. Met vragen over onze eigen drijfveren, gesprekken en oefeningen om in tweetallen elkaar zonder woorden in beweging te krijgen naar een doel, was vermakelijk en leerzaam. Richten van organisatie energie begint bij jezelf. Wat jou als mens in beweging zet, zou bij de ander ook weleens de sleutel kunnen zijn. Bewustwordingsoefeningen om mee te nemen in de dagelijkse praktijk.

Afsluiting, tombola en netwerkborrel

De jaarlijkse tombola leverde me ditmaal een voucher van Van Haren Publishing voor een e-book naar keuze op. Komt er toch nog een boekbespreking van 😉 Clemens Bon die 20 jaar de vereniging heeft gediend en tot bloei heeft gebracht werd vlak voor zijn pensioen in het zonnetje gezet. Oppidum, zijn werkgever, had voor alle nog aanwezige seminargangers een boompje in doosje. Die kon thuis de tuin in. In alle pauzes was er veel gelegenheid om met (on)bekenden bij te praten. De netwerkborrel hield ik kort ten faveure van de trein naar huis.

Lis Wiehl – The Newsmakers

Newsmakers1a-833x1250The beautiful Erica Sparks just got a dream job at at Global News Network (GNN) in New York. As newly hired field reporter she is out to search the truth. Once landed at GNN, founded by Nylan Hastings, she meets producer Greg Underwood, off-kilter handsome, lean and fit in his early fourties. He sends Eric off to an interview with the Duchess of Cambridge (a.k.a Kate Middleton) , but just before that interviews, she witnesses the Staten Island ferryboat crash into Battery Park, Manhattan seawall. The in-depth follow-up of that crash not only causes GNN’s popularity reach sky high, but also Sparks’ star to rise high.

Both anchorwoman with her own anticipated show, The Erica Sparks Effect, mother and reporter, never leaves Erica a dull day. The few people she can trust at GNN, where small fish compete with sharks, discover macabre facts behind the ferry crash. One after another key persons get killed, which leaves Erica almost to her own devices. Her daughter Jenny, under custody of Erica’s ex-husband Dirk, means a lot to her, but is at a physical and emotional distance. The reason for the divorce is disclosed as well during the hunt for truth and justice along the book’s story line. Hopefully the demons from her past haunt her not as fast as she can prove who’s the one who ordered the killings.

Lis Wiehl is competent in building up suspense, let the tense relationship with Greg Underwood. evolve, but not end in sexual encounters too soon, and jump to a happy end of this whodunit. The Newsmakers testifies to an insider’s knowledge of the big-time news networks, and treats readers longing for an entertaining page-turner well.

About the author

Lis Wiehl (1961) is a New York TImes bestselling author, Harvard Law School graduate, and former federal prosecutor. A popular legal analyst and commentator for the Fox News Channel, Wiehl appears weekly on The O’Reilly Factor, Lou Dobbs Tonight, Imus in the Morning, Kelly’s Court, and more.

I received a free review copy from the publisher Thomas Nelson through Netgalley in order to share my personal review with you.

Pet Shop Boys – Super

pet shop boys superHetzelfde gevoel als bij de release van Electric (2013) bekruipt me. Nu alweer een nieuw album van de Pet Shop Boys? Na de radiovriendelijke singles The Pop Kids en Inner Sanctum lag dat voor de hand. Super heeft een dozijn nieuwe synthpop deuntjes. Vergis je niet in de uitgebrachte singles, want vanaf de opener Happiness een mix tussen oude pop en vervelende samples en sequences te zijn. Voor mij reden bij herhaald afspelen al bij het eerste nummer op Next te klikken. Na het al genoemde The Pop Kids brengen de heren Twenty Something, een soort Bilingual in 2016 jasje. Het strakke Groovy met ingeblikt publiek zal live prima werken, in de albumversie heerst de steriliteit.

Het 13e studioalbum dat door Stuart Price werd geproduceerd vervolgt met The Dictator Decides, onvervalste thematisch getinte synthpop. Techno trekken in Pazzo! en Burn, verdovende pillen verplicht, zeker geen ontspannen achtergrondmuziek. Undertow en Say It To Me zitten laag voor laag gedegen in elkaar. Het gas gaat terug in Sad Robot World, met nog wat ‘synthpop for a darkened room’. Afsluiter Into Thin Air vervliegt aan het eind na vele herhalingen van de strofe. Geen superalbum.