Wanneer en hoe kan Scrum@Scale helpen om agility in je organisatie te verspreiden?

Het opschalen van de goede ervaringen met Scrum kan langs diverse assen:

  • schaal: het aantal te coördineren teams vanwege de toegenomen complexiteit van projecten.
  • distributie: het aantal locaties waarop met Scrum gewerkt wordt in een organisatie;
  • verzadiging: het vervallen van silo’s, verdere rijping van het imbedden van Scrum principes en technieken in de organisatie.

Jeff Sutherland, één van de grondleggers van het Scrum raamwerk, moet de laatste jaren in antwoord op vragen van groeiende of grote organisaties aan de slag. Eén van de denkrichtingen is die van Scrum at Scale, ontwikkeld bij Scrum.inc en tegenwoordig met Sutherland zelf meegegaan naar Scrum.org. Sutherland betoogt, dat Scrum zelf een modulair raamwerk is, zodat op de diverse onderdelen geschaald kan worden. Je zult met jouw organisatie maar Spotify of Autodesk achterna willen… Jouw organisatie is echter niet een andere. Zelf blijven nadenken en keuzes maken dus waar je je aandacht aan geeft voor hergebruik en uitbouwen van je Scrum ervaringen.
scaling scrum modular framework
Zit je probleem bij release management, team aansturing of juist het voortraject om vanuit ideeën naar oppakken in ontwikkelteams te komen? In 2014 introduceerde Sutherland Scrum @ Scale en sprak erover op conferenties.

Modules in het raamwerk, waarop geschaald kan worden

De op het oog minimale uitbreidingen van het raamwerk zitten in de modules:

  1. team-level Scrum process met als doel de flow van voltooid en op kwaliteit getoetst werk te vergroten, de velocity elke sprint hoger te krijgen en op zo’n manier te werken, dat teams duurzaam te werk gaan.
  2. strategic vision met als doel een groter plaatje, een organisatorische context te geven van de productontwikkeling. Waarom is de organisatie er? Wat doet ze wel en wat bewust niet? Zorgdragen voor oppakken van signalen van de markt om zo de visie te blijven afstellen om zo concurrenten vóór te blijven.
  3. backlog prioritization om nog nadrukkelijker de volgorde van producten, features en diensten die geleverd moeten worden te bepale. Reflecteer op de waardecreatie, mitigeren van risico’s en de interne afhankelijkheden in de volgorde op de backlog.
  4. backlog decomposition & refinement met als doel te komen tot een stuk te ontwikkelen functionaliteit dat door één team in één sprint onafhankelijk van andere teams gerealiseerd kan worden.
  5. release planning met doel voorspelbaar te worden wanneer key features en capabilities geleverd kunnen worden. Verwachtingen scheppen bij stakeholders en hun input meenemen in het bijwerken van prioriteiten.
  6. release management met doel integratietesten, overall kwaliteit en het proces om geolied afgeronde producten naar gebruikers te brengen. Dat kan gebaseerd op deadlines, een dienstregeling of waarde.
  7. feedback met doel echt wat te doen met terugkoppeling van gebruikers van het product.
  8. continuous improvement and impediment removal met als doel de doorstroom van werk en onderhanden producten te verbeteren, aandacht te vragen en te krijgen van de managementniveaus die ertoe doen om de benodigde verbeteringen mogelijk te maken.
  9. cross-team coordination met als doel gelijke processen over meerdere onderling gerelateerde teams te coördineren, onderlinge afhankelijkheden te besturen, zodat ze geen impediments worden en het stellen van normen en aanwijzingen om consistente resultaten te leveren door alle betrokken teams. Denk niet meteen aan hiërarchie, maar onderlinge verbanden. Denk aan mogelijke inrichtingen als gildes (guilds), stammen (tribes) of communities of practice (CoP).
  10. metrics and transparency om beslissers de juiste informatie te geven, feedback cycli te verkorten om overcorrectie te vermijden en dit alles met minimale extra inspanning van de kant van teams, stakeholders of leiders.

Scrum at Scale is een contextgevoelige taal, geen kookboek

Scrum at Scale is geen kookboek, geen one size fits all, maar meer een set aandachtspunten die je naar eigen inzicht, gebruikmakend van voorbeelden van andere organisaties, invult binnen jouw eigen context. Scrum at Scale voorziet in een taal om scaling issues in samenhang te bespreken.

Lee Ness – Hoplite: Olympian Book 1

hoplitecoverThe Young Alexander dreams to compete in the OIympic Games himself. Turn back the time to 440BC, and follow the then child on the first adventurous path. Lee Ness set the opening scene for a series of books. In Hoplite – Olympian: Book 1, Alexander is trapped aboard a troop ship, while following his father, Lysander, a strong hoplite. The battle of Samos is interwoven in the story. Lysander dies on the battleground, the young Alexander is initiated into the Greek army to be trained, bullied, neglected and abused. Fatherless and separated from his mother, the young boy is left to his own devices, the cruelty and grace of surrounding hoplites, each with a personal agenda, high stakes and not reluctant to show hate or revenge.

Next to the descriptions of fights and training exercises, the author throws in lively plots of narrow escapes, dangerous discoveries and a vivid example of a martial court Greek style with sudden twists and an unexpected outcome. It’s totally different stuff than Lee’s previous book D.E.M. – Deus Ex Machina, nevertheless engaging all the way to the epilogue.

About the author

 

Lee Ness writes both fiction and non-fiction books and non-fiction articles. He has a historical fiction series set around the Olympics in Ancient Greece circa 440BC and a technological thriller called D.E.M. – Deus Ex Machina.
His first book The Sports Motivation Master Plan passes on the experience of many years coaching athletes in multiple sports. Lee’s articles appear in Athletics Weekly, on speedendurance.com and on stack.com. Lee is head coach and chairman at City of Salisbury Athletics and Running Club, was Wiltshire Sport Coach of the Year in 2014 and Wiltshire Athletics Coach of the Year in 2015.

 

Mathias B. Freese – Tesserae: A Memoir of Two Summers

tesserae freeseIn 2015 I reviewed I Truly Lament: Working Through the Holocaust. Mathias B. Freese‘s latest title, the memoir Tesserae: A Memoir of Two Summers, discloses the memories since the author’s birth in 1940 up to 2015 with a focus on 2 life-changing summers in Woodstock. 1968 and 1969 were pivotal in entering adulthood. As retired psychotherapist Freese uses both a therapist, himself, his son and a wife as alternating protagonists in this novel. “What I knew of my limited world was hand fed to me in pieces, tessera, haphazardly at that, and I had no inner apparatus to understand my feelings or sense of it.” Tessara should be plural here, as much as homo sapien had to be homo sapiens. So far my editorial comments on the use of Latin. The author uses words to feed his readers bit by bit, sometimes repeating himself, jumping back and forth in time, to make sense of his own life. He uses films, books, important events in history ranging from the Korean War and the first landing on the Moon, to frame his coming of age.

His Jewish roots versus Christian culture makes him whisper Amazing Grace. His repressive and sexual agnostic youth was countered by the discovery of naked Big Beautiful Woman and failing relationships with merely ordinary specimens. Woodstock for him is Time itself. Now in his seventies, Freese has a compelling gravity to look back to the past, to remember, relive and transfer to e.g. his son Jordan. But life is larger than words, the author’s more than the personality he described in Tesserae. Life’s struggles, adversaries, and miseries offers material for a novel like this on time-beings. Well done!

About the author

Mathias B. Freese is a writer, teacher and psychotherapist.  His recent collection of essays, This Möbius Strip of Ifs, was the winner of the National Indie Excellence Book Award of 2012 in general non-fiction and a 2012 Global Ebook Award finalist. His I Truly Lament: Working Through the Holocaust was the winner of the 2015 Beverly Hills Book Awards, Reader’s Favorite Book Award, Finalist of the Indie Excellence Book Awards, and finalist at The Paris Book Festival and the Amsterdam Book Festival.

The author provided me a free review copy.

When and how can Scrum help you spread agility throughout the enterprise?

T3301Scrum has the potential to show that complex product development can be done incrementally and iterative. If specifications or requirements of the end result are not clearly defined upfront, you want to minimize the risk of ending with your development team somewhere far off the expected end result, there are a series of practices and principles built in the framework to help you along.

Control is not lost, but even enforced in Scrum, since it’s founded on 3 pillars of empirical process control:

  • transparency
  • inspection
  • adaptation

The product is developed in small increments in fixed time slots of 1-4 weeks. If an inspection by the product owner leads to the conclusion that the result is not viable, only that investment is lost. Continuing development means transparent intermediate results being reviewed every ‘sprint’ and adaption where needed to deliver an end product that meets the expectation.

Agility doesn’t mean that the business modifies its operating model, products, and services every day. It means that the organization has found a way to accommodate for changing requirements during complex product development, maintenance, and further improvements.

scrum-board-730x410Experimenting with Scrum in an organization can demonstrate its different way of working, energy level within the development team, active involvement of the product owner, and the tangible results of a continuous emphasis on improvements of both product and process. It leads to the surprised faces of managers who believed that product development had to take months or years, small start-ups not burdened with legacy would always win from the large enterprises.

So, single team efforts like Petri dishes in the larger organizational ecosystem can surely help spread the acknowledgment of internal capabilities, either latent or explicit, of becoming agiler. To enlarge the potential coach other teams to start using Scrum for applicable product development processes. Just as any other framework, Scrum is no silver bullet for all your organizational problems, neither it is bound to the IT department only. Apply where needed and adding value compared to existing processes. Agility is a mindset, requiring processes, behaviour, tools, and techniques. Scrum, as one agile framework for product development, can be helpful.

Spreading agility in your organization also needs actions and movement of minds, culture, behaviour, maybe some tools. But start with the why, then what, and only then the how.

Needtobreathe – Hard Love

needtobreath hard loveOp 15 juli kwam bij Atlantic Records het album Hard Love, de opvolger van Rivers in the Wasteland (2014) van Needtobreathe uit. De broers Bear (zang, gitaar) en Bo Rinehart (zang, gitaar), Seth Bolt (bas, zang) en Josh Lovelace (toetsen, zang) voegen nieuwe elementen toe aan hun vijf eerder uitgebrachte en succesvolle albums. De gospelsong Happiness dat gaat over de offers die me moeten brengen om een verandering tot stand te brengen, de semi-akoestische ballad No Excuses en Money & Fame met meer nadruk op strijkers uit een doosje, blazers en snerpende gitaren gaven fans vooruitlopend op de release al een indruk van de variëteit op Hard Love.

Het album opent met een instrumental Mountain, Pt.1, zo’n track die gedraaid wordt bij het opkomen van de band bij een concert. Liefde en een standvastige relatie vereist hard werken, zo getuigen de heren in het mid-tempo titelnummer, heel herkenbaar Needtobreathe.  “Hold on tight a little longer / What don’t kill ya, makes ya stronger /Get back up, cuz it’s a hard love / You can’t change without a fallout / It’s gon’ hurt, but don’t you slow down / Get back up, cuz it’s a hard love.

Blazers tekenen Money & Fame en de R&B When I Sing. Kort van stof is de shuffle Great Night met Shovels & Rope, dromend van een cowboy op een wit paard. Be Here Long lijkt op Keep Your Eyes Open van The Reckoning (2011). Gitaar en orgel duelleren aan de start van het vlotte Don’t Bring That Trouble. Het liefdesliedje Let’s Stay Home Tonight leidt naar het aanbiddingsnummer Testify. De afsluiter is het liefdesliedje Clear. Aardige plaat zonder heel indrukwekkende nummers.